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小说:大汉帝国风云录作者:猛子
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    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第十七节

    大汉国中平六年(公元189年)正月。

    大汉国烽火四起,风雨飘零,但京都洛阳还是度过了一个欢乐祥和的新年。

    从腊月中到正月十五,天子和百官们都忙着过年,参加各种各样的祭祀和庆祝活动,朝野上下都沉浸在新年的喜悦里,和往年并没有任何区别,唯独不同的就是董侯开始频繁出现在天子身边。小董侯虽然只有十岁,但他聪慧机智,乖巧伶俐,举止稳重,待人接物也彬彬有礼,因此得到了百官们的一致赞许。而十四岁的史侯和他比起来虽然要英俊很多,但史侯的骄横和任性却让大臣们颇为失望。天子在正月初一宴请大臣们的时候曾经很感慨地说,史侯不但长得象他母亲就连性情都和他母亲一般无二,而董侯长得象朕,性情却和他母亲非常相似,温文尔雅,知书识礼,很讨人喜欢。如果他母亲还在世看到董侯这般懂事,一定很欣慰。

    大臣们心知肚明,不敢随声附和。天子宠爱王美人,对王美人的死至今还耿耿于怀。他一心一意要让董侯继承大统,其中最主要的原因还是因为他对王美人的眷恋和愧疚。他作为大汉国的天子,竟然不能保护自已深爱的女人,这对他的刺激太大了。他想让董侯继承大统,无非就是想补偿自己的歉疚以延续自己对王美人的爱恋。

    过了正月十五,天子召集大长秋赵忠、中常侍张让、小黄门蹇硕等人商议确立皇统的事。天子想趁着北疆没有战事,镇北将军屯兵并州之际,早点把这事解决掉,免得夜长梦多。赵忠说,陛下不宜操之过急。现在青徐一带的蚁贼暴乱尚未平定,西凉的平叛还在继续,陛下如果逼得太紧可能适得其反。大将军没有活路了,假如和蚁贼一起造反,那么镇北将军的大军势必就要南下,麻烦就大了。张让说,目前大将军和北军虽然都出去了,但大将军还有军队,还会对陛下造成威胁,所以我们只有等到大将军手上的军队所剩无几了。没有威胁了,那时动手最好,将来也没有后顾之忧。

    天子说:“那要等到什么时候?难道要等到何进击败蚁贼损兵折将之后?”

    蹇硕说:“北军没有粮饷支持,大将军怎能击败蚁贼?”

    天子冷笑道:“我们不给粮饷,你以为何进就没有粮饷了?不想他死的人多了。这事一定要快,要逼得何进走投无路为止,要么他造反,要么他自杀或者被朕杀了,没有第三条路给他走。”

    赵忠小声问道:“陛下,把何进逼反了,麻烦会很大。镇北将军有十几万大军,胡人、黄巾军都有,如果……”

    “哼……”天子不屑地笑道,“你们未免也太高看何进了,镇北将军只要有两万铁骑就能把他杀个干干净净,哪里要十几万大军?”

    “陛下难道一定要逼反何进?”

    “他不反,那就等着砍头吧。”天子指指赵忠几人,冷声说道,“你们几个合计合计,看看找个什么理由把皇后废了。”

    天子说完之后,头也不回地甩手到永乐宫去了。自从大将军何进离京后,小董侯的安全已经是皇宫内的头等大事了。天子就让光禄勋刘博和虎贲校尉袁术带着卫兵加强了对永乐宫的警戒,但就是这样,天子还是不放心。他担心小董侯突遭不测,竟然把自己的寝宫搬到了永乐宫附近的嘉德殿里。

    赵忠和张让等人望着天子逐渐远去的背影,不禁面面相觑,心惊肉跳。

    “废除皇后?”赵忠苦笑道,“陛下为什么一定要逼反那个屠户?为什么不替我们考虑考虑?杀何进的办法多得是,为什么一定要乱上添乱?”

    张让皱眉说道:“逼反了何进,何进的党羽就会全部跳出来,包括那些陛下和我们都不知道的人,这样陛下就可以把他们一网打尽,统统杀掉,从此陛下和小董侯就可以高枕无忧了。不过,这样一来,我们却危险了。何进造反了,豹子就要率军南下。何进和那些党人要杀我们,豹子就更要杀我们了。”

    蹇硕犹豫了一下,问道:“镇北将军要杀我们?那他不也是造反?陛下会让镇北将军杀我们?何进只有一万人,即使他造反了,凭他那点人马难道还能杀进京城?何进不能进京,镇北将军的大军怎么会进京?镇北将军进不了京,他怎么杀我们?”

    “你懂什么?”赵忠骂道,“那些士人既想杀我们又想杀何进,你知道吗?何进只要造反,那驻守京畿八关的西园军必定要举兵响应。你以为西园军当真是你说了算?到那时,何进已经不是造反了,而是举着清君侧,除奸佞的大旗杀进京城的。你以为何进是想避祸才逃出京城的?你真是蠢啊,陛下已经把他逼到绝路了,他还领兵出京干什么?不就是等着时机成熟举兵造反嘛。他为什么敢造反?因为京城有内应,有支持他的士人和党人。陛下明明知道何进会造反,为什么还要把他逼出京城?因为陛下想把对他不忠的人统统杀掉。这些人现在不忠于陛下将来就不会忠于小董侯,只要这些人活着,小董侯的江山就不稳,你知道吗?”

    蹇硕心中极度震骇,他完全没有想到事情会是这样。天子根本就没有告诉他实话。

    “陛下还是想杀我们?当初我们帮助皇后杀死了王美人,他不是不愿追究,而是担心我们把他也杀了,所以他一直忍着,一直忍到了现在。那时他刚刚**,许多事都不懂,都要倚仗我们帮他出谋划策。但现在不一样了,现在他什么都懂,早把我们丢到一边了。左丰、毕岚还有夏恽,他们的死都和豹子有关,但陛下每次都避重就轻,根本不愿追究豹子的罪责。这事我们应该早有提防的,但我们都忽视了。现在看来,陛下从知道豹子的那一天,就已经开始筹划今天的这一切了。”张让心有余悸地说道,“陛下已经不是过去的那个小孩了。”

    赵忠笑道:“你就是疑神疑鬼。陛下要杀我们,还不是一句话的事,哪会等到今天?你不要瞎想,陛下为了皇统,许多事都要倚仗我们的帮忙,怎么会存心杀我们?”他拍拍张让干瘦的肩膀,接着说道,“陛下没有那么聪明。陛下如果聪明,就不该信任豹子。何进过去是什么人?现在呢?现在的何进给那帮党人哄骗得连祖宗都忘了。豹子一旦进京,极有可能听信士人的谗言,把我们一股脑都杀了。”

    “陛下一定会阻止豹子。”蹇硕毫不犹豫地说道。

    赵忠和张让轻蔑地看了一眼蹇硕。张让鼻子里发出一声冷笑,没有理他。赵忠嘲讽道:“蹇大人,陛下那时为了把豹子和他的铁骑请回北疆,什么条件不会答应?不就是几十个人头吗?象你我这样的宦官,在宫里面有好几千,陛下难道会在乎我们这几十个人头?”

    蹇硕眼里露出一丝恐惧。

    “那这事怎么办?”张让问道,“要不要拖一阵子?”

    “要拖。”赵忠说道,“杀何进的办法很多,不一定非要把他逼反。即使逼反了,也不一定非要豹子南下。总之,我们无论如何不能让豹子南下,要让他出塞去打仗,越早越好。等何进死了,皇统立了,不要我们动手,陛下就会杀他的。豹子现在统兵十几万,手下还有好几万胡骑,其势力之大已经危害了大汉社稷,不杀都得杀。”

    “不一定非要豹子南下?”张让思索了一下,突然问道:“你是说,让董卓到河东?”

    “豹子一旦出塞作战,河东就没有驻守兵力了,这时我们奏请陛下让董卓率军到河东,由他代替豹子南下。”赵忠摸摸胖嘟嘟的下巴,迟疑道,“用什么办法才能让陛下答应豹子立即出塞作战呢?”

    张让叹道:“太难了,除非蚁贼被平,胡人寇关,而大将军实力大涨。”

    黄昏时分,何颙匆匆走进了袁府,同行的还有许攸和何津。何津是南阳名士,被何进征募到大将军府已经很多年了。他是何进的心腹,一直以客卿的身份待在府内给何进出谋划策,行事非常低调。几个人走进书房和袁隗袁绍稍加寒暄后立即说到正题。

    袁隗听完何津的叙说,看了看眉头紧皱的何颙,小声问道:“这么说,须卜骨都侯已经答应了?他相信大将军的承诺?”

    何颙说:“李弘已经回到了并州,两三个月后,他至少可以集结二十万大军出塞作战。在这种情况下,他不信也得信。只要史侯继承了大统,大将军辅政,承认他为匈奴的大单于还不是小事一桩。目前李弘的大军还没有做好出塞的准备,面对匈奴人和鲜卑人的反扑,他也只有死守关隘。”

    袁绍摇头道:“死守关隘不足以牵制李弘的兵力,关键还是要把灾民赶到并州去,让李弘无暇南顾。子远,你和蚁贼谈妥了吗?”

    “我和白绕苦酋几个黑山的黄巾首领已经谈妥了,他们答应把几十万灾民赶到并州去,也愿意受抚,但他们提的条件太苛刻了。”许攸担忧地说道,“我看他们没有受抚的诚意,只是在骗我们的钱粮,也许还另有心思。”

    “哼,只要他们愿意受抚,十几万黄巾军迟早都是我们的。”袁绍冷笑道,“徐州的张饶、徐和,青州的司马俱、管承呢?他们可愿意受抚?”

    “郑泰已经找到了黄巾军的大首领张饶,他们互相认识,过去还有几次交往。这张饶是张角的八大弟子之一,潜伏泰山很多年了,这次灾民暴乱就是他一手策划的。这人很厉害,根本不和郑泰谈受抚的事,反而极力拉拢郑泰加入黄巾军。郑泰劝说无效,只好回来了。”许攸叹道,“这青徐兖冀四州的黄巾之祸,看样子没有几年时间是平定不了。想要他们受抚,听从大将军的指挥,根本就是笑话。”

    “有黑山的黄巾军就够了。”袁隗挥手说道,“等皇统的事情解决了,我们再派兵剿杀。我们有三万北军,四万西园军,对付这些蚁贼还不是绰绰有余。目前的关键问题是要阻止李弘南下,还有一个问题就是要解除董卓的兵权,把他的两万西凉军控制住,以防出现意外。”

    “要解除董卓的兵权必须要让陛下知道他和大将军是一系的。”何津说道,“一直以来,奸阉和董卓的关系都非常密切,他们并不知道董卓两面三刀。此人先是讨好大将军,后来又来拉拢士族,其心叵测,还是小心防备为好。我看可以让陛下先把他征调进京为卿,然后再由皇甫将军控制他的军队。”

    “陛下现在并不信任我们。”袁绍说道,“此事如果由三公大臣提出来,很可能适得其反。”

    “车骑将军何苗和骠骑将军董重关系一向不错。”何颙笑道,“让何苗找个机会透漏一下。何苗怕死,最近一直躲在府里不出来,人都瘦了一圈,也该出来透透气了。”

    “如何阻止李弘南下?”袁隗问道,“李弘的威胁如果不解决,大将军就无法率军回京,我们也无法清君侧除奸佞,重振大汉。你们几位可有什么好办法?”

    何颙苦笑道:“虽然须卜骨都侯要反扑一下,灾民也会拥入并州,但这两个问题李弘很快就会解决,阻碍不了几个月时间。我们只有想办法让他出塞作战。”

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第十八节

    本月下,天子召集众臣朝议。

    尚书令卢植呈述当前国内局势。西凉战场形势堪忧,叛军首领王国率军围攻陈仓已经三个多月了,虽然校尉皇甫鸿和胡轸坚守不退,但小小的陈仓城早已不堪重负岌岌可危了,而左将军皇甫嵩和前将军董卓因为粮草和天气等原因,至今还滞留在槐里城。

    冀州战场目前进展顺利。大将军率军一路猛攻,连克强敌,已经把黑山黄巾击退了。现在大将军的军队正在向魏郡方向挺进,估计在四月春耕之前可以平定冀州叛乱。

    青州和徐州战场目前都很困难。青州刺史崔均连遭败绩已经退到了北海,青州北部郡县几乎都让蚁贼司马俱和管承的叛军攻占了。徐州牧陶谦不敌张饶和徐和的叛军,已经退到了彭城坚守。不过青徐战场的这种危局会随着大雪和即将来临的饥荒得到缓解。去年七郡国水灾,颗粒无收,蚁贼虽然在十月暴乱的时候大肆掳掠了一番,但那些粮食根本无力支撑上百万的蚁贼度过漫长的冬天。粮食一旦吃完,接下来就是饥荒,蚁贼不撤就是死路一条。

    幽州战事已经全部结束,幽州全境收复。幽州牧刘虞成功招抚了辽西辽东的乌丸人。蚁贼全部被歼,蚁贼首领张举张纯逃入鲜卑避难。北疆大战第一阶段所有目的均已达到。

    镇北将军李弘已经率部回到并州。虽然北疆大雪连绵,路途难行,但将士们还是克服了一切困难,在预定的时间内到达了句注要塞。现在护匈奴中郎将麴义领度辽营驻扎于度辽河,校尉恒祭和狂风沙已于年前率领风云铁骑和武骑营回到了长城要塞。河东的六万黄巾军主力也在本月初进驻西河离石城的北征大营。镇北将军的其余大军目前都驻扎在雁门郡的马邑城。

    依据陛下的旨意,从年前开始,北疆各路大军就已经开始了休整。原幽州冀州的将士已经陆续返乡。现在羌人的先零部落将士已经先后回到了北地和安定两郡。乌丸人的白鹿部落和白山诸部的将士,还有鲜卑人舞叶部落的将士正在返回上谷郡的路上。湟中羌将士因为西凉叛军占据了汉阳切断了他们的返乡路程,他们只好留在了雁门关。卢植说,湟中羌将士这两年随同镇北将军南征北战,非常辛苦,他们已经两年多没有回家了。如果出塞作战,至少又要一年时间,而且那时还不知道他们有多少人能回来,所以陛下是不是考虑多加赏赐以示慰劳?天子赞赏了湟中羌几句,下旨重赏。

    卢植继续说道,北疆诸部的休整到二月底结束,也就是说,从三月底开始,北疆大战随时可以展开,大军随时可以出塞作战。

    接着卢植详细介绍了北疆大战的筹备情况。经过征北大将军府和镇北将军府的共同努力,目前北疆大战所需的粮食军械等各类物资已经基本备齐。随军民夫也已经从迁移到并州的灾民中征募了大约二十万。卢植说,并州的民屯和河东的军屯去年的谷物都喜获丰收。虽然产量尚不能满足他们自身所需,但已经缓解了并州赈济的压力,这对大军出塞作战还是非常有利的。只是这二十万民夫远远不能满足出塞作战的需要,还必须要再征募三十到四十万民夫。但晋阳中郎将徐荣上奏说,这部分民夫的征募要等到四月底五月初,也就是春耕结束之后。这绝对不行,陛下要下旨督促徐荣务必在三月初完成六十万民夫的征募。

    天子说,徐荣担心抽调大批精壮民夫后会严重影响春耕,朕觉得他的担心还是很有道理的。并州的人口现在越来越多,没有粮食让他们吃饱,后方就不稳,后方不稳还打什么仗?朕同意徐荣的上奏,先保证春耕,至于出塞作战,迟就迟一点,影响不了大局。

    司空刘弘说,如今青徐蚁贼肆虐,西凉叛军未平,出塞作战的条件根本不具备。要想出塞作战,必须先解决国内的叛乱。我们不能说有钱有粮了就可以同时在三个战场上开战,这纯粹是误国之说。鲜卑人先是连遭败绩损失惨重,后又为了争夺王权爆发内战,此时的鲜卑实力和檀石槐时期的鲜卑实力相比差距悬殊,两者之间有天壤之别,击败他们易如反掌,我们何须这样着急?

    马日磾立即反驳说,刘大人只看到了鲜卑实力的削弱,并没有看到胡人联盟对我们形成的巨大威胁。过去我们出塞远击鲜卑人,匈奴人和乌丸人都帮助我们,但现在呢?现在东羌人,还有匈奴叛军和鲜卑人已经结成了结盟,三方联军共同对抗我们,实力不但没有减损反而还有增长。

    匈奴人在匈奴单于庭分裂后隔河分为两部,于夫罗实力有限,自保尚嫌不足哪来多余的兵力帮助我们?而幽州的乌丸人连续叛乱实力亏损严重,目前除了代郡和上谷郡的几个部落以外,其他如渔阳右北平辽西辽东的乌丸人都是刚刚受抚,我们彼此不信任,当然更谈不上征调了。出塞作战如果没有大量胡骑的帮助,我们想取胜胡人还是有一定难度的。北疆的大雪一旦化去,春天来临,万物复苏,胡人的元气就会迅速恢复,而我们因为行动缓慢,迟迟不愿出塞,大军也就失去了趁胜攻击的最佳良机,北疆边郡的收复难度将会大大增加。

    光禄勋刘博说,太尉大人没有到边塞打过仗,不知道那里的情况。在大草原上,冬季很漫长,覆盖在草原上的大雪要到三月前后才能化去。也就是说,我们最快也要到四月底才能出塞。六月又是大草原上的雨季,如果雨水充足,整个夏秋都有大雨,在这种情况下,胡人将占据很大的优势。他们可以来去自如,而我们的步卒却不行。所以出塞作战不是大人所想象的那样简单,我们不但要准备充足,更要把握适当的时机。当年落日原大败,我们有一半原因是败在大雪上。如果那年大雪不是提前来临,我们至少可以撤回来一半人。那次出击塞外,我们就是八月出塞的,当时大草原上的雨季已经过去了,正是出击的最佳时机。

    光禄大夫袁逢嘲笑道,按照刘大人所说,北疆大战要到八月才能开始了?到了八月,水草丰茂,牛羊肥壮,胡人势力大振,我们出塞作战的难度就更大了。胡人既然能在冬天打仗,我们为什么就不行?镇北将军麾下不是有数万胡骑吗?由这些胡骑在前厮杀,步卒随后跟进,大军定会势如破竹所向披靡。

    刘博无奈地说道,诸位大人,我们出塞是收复失去的边郡,不是远征大漠诛杀胡人,这两者之间的区别请诸位大人务必要理解。以占据土地和城池为目标的大战和以驱赶胡人击杀胡骑为目标的大战有根本区别。此次出塞作战,我们的目的是收复边郡,是夺回城池,是解救被奴役的百姓,出战就要做到万无一失,所以准备充分是重中之重,务必不能仓促。

    司空丁宫说,刘大人说来说去,无非还是担心国内的叛乱会影响出塞作战,导致北疆大战失利。但从目前的局势来看,西凉叛乱早日平定的可能较大。皇甫大人在奏章中说,百战百胜,不如不战而胜。陈仓虽小,但城垣坚固,守卫严密,不易攻破。王国兵力虽强,但久攻不下,叛军必然疲乏。皇甫大人打算趁着叛军疲乏之时发动攻击,以求一战而定,他有绝对的把握在三月之前击败叛军。西凉叛乱如果平定了,剩下的无非就是青徐蚁贼。刚才卢大人已经说了,青徐蚁贼因为缺乏粮食,很快就会陷入饥荒,撤兵逃遁泰山看来已是必然。在两处叛乱皆能平定的情况下,及时发动北疆大战难道还有什么后顾之忧吗?

    朝堂上大臣们的争论越来越激烈,北疆大战到底何时开始成了大汉国在新年里的头等国事。

    镇北将军李弘回到龙山大营后,第一件事就是召集鲜于辅徐荣张燕杨凤,还有胡族将领恒祭狂风沙聂啸射缨彤刘冥鹿欢洋商议整军的事。

    早在朝廷确立了北疆大战的总体策略后,皇甫嵩就数次写信给李弘,和他商讨北疆大战的具体实施办法,其中最重要的一条就是要他回师并州后立即整军。皇甫嵩说,胡骑也好,黄巾军也好,这些军队独立存在不但对大汉国是个威胁,对即将开始的北疆大战更是一个威胁。胡骑因为属于不同的族种,加上各族之间的仇恨,彼此之间的矛盾非常大,如果不把这种矛盾压制住,出塞作战时各部之间将因为缺少信任和默契而埋下失败的隐忧。他希望李弘趁着北疆战场连番胜利,各族将士士气高涨的时候,立即对北疆大军进行整顿,力求让各族各部将士消除隔阂,减少矛盾,上下同心,为北疆大战夯实一个最牢固的基础。

    李弘和鲜于辅也有这个想法,两人在幽州就经常商量这事,大致的整军计划早已成形。

    镇北军中的骑兵在这一年里损失较大,李弘带到幽州战场的三万人损失了大约八千多人(这三万人包括匈奴的一万铁骑),麴义带到河南战场的三万人损失了大约六千多人,射缨彤的骠骑营在河东和并州的平叛过程中也损失了大约两千多人。现在刘豹已经带着剩余的七千匈奴铁骑回到了美稷,这样,加上度辽营,黑豹义从营,北疆汉军目前还剩下五万铁骑。李弘打算上书陛下,从匈奴和上谷乌丸征兵五千以补骑兵军的不足,另外再从步军中挑选五千擅长骑射者加入骑兵军,重建六万铁骑。

    镇北军本来只有三万步卒,在幽州伤亡了一万三千多人,后来从幽州叛军俘虏里征募了一万多人补足了步兵军。这三万人再加上九万黄巾军,北疆汉军目前共有十二万步卒。但要把黄巾军整体并入汉军,难度非常大,需要做大量的说服工作。

    李弘拟建八军三十五营,大军人数十八万。

    骑兵军建三军九营五万四千人。一军一万八千人,一营六千人。每军设三营,每营设三部。

    中军由麴义统帅,上军由阎柔统帅,下军由赵云统帅。(赵云的官职不足以统领一军,李弘打算上奏陛下迁升他为行中郎将一职。)

    步兵军建五军二十营十万人。一军两万人,一营五千人。每军设三营步卒,一营战车。每营设三部。

    中军由鲜于辅统帅,前军由徐荣统帅,后军由玉石统帅,左军由张燕统帅,右军由杨凤统帅。

    镇北将军辖六营两万六千人。

    骑兵黑豹义从营六千人。步兵虎贲营五千人。兵曹营五千人。斥候营三千人。战车营五千人。将军府亲卫营两千人。

    李弘和鲜于辅两人详细解说了整军方案,然后和黄巾军将领,胡族将领进行了长时间的磋商。张燕和杨凤没有立即答应,他们说要回去和各部小帅仔细商议,要让九万将士都能理解镇北将军整军的意图。李弘说,两位大人必须要把北疆大战和整军之间的关系对黄巾军各部小帅说清楚。这不是我违背最初的诺言吞并黄巾军,而是为了北疆大战的胜利,为了大汉国的社稷,我必须要这么做。北疆大战胜利后,北征大军的建制就要被取消,黄巾军各部将士还是要各归原处,还是和过去一样。

    胡族将领担心的不是整军,他们跟着李弘四处征战,各族将士一直混在一起,早就习以为常了,他们担心的是鲜卑族将士临阵倒戈。射缨彤说,为了安全起见,鲜卑族的一万多人还是独自建军为好,如果将军收复四郡后再挥军北上进入鲜卑国境,那么我们鲜卑人就留下来戍守边郡,为大人护送粮草。

    李弘说,鲜卑人如果独自建军,一旦到了大草原,危险更大。我看,还是依照原意,拆散并入各军。现在骑兵军的每一什有十五人,各族士卒都有,即使要倒戈,也很难对部曲形成太大的危害。

    李弘把这份北征大军的整军方案送到了朝廷。天子和众臣仔细商议了一下,一致通过。这么大的事,竟然没有争议,这在朝堂上还是破天荒的第一次。

    天子随即下旨批准了北征大军的八军三十五营建制。同时迁李弘为征北大将军,平乡侯,持节钺,督领北疆三州两郡兵事,率军准备出战塞外。迁鲜于辅为征虏将军,迁徐荣为讨虏将军,迁麴义为破虏将军。三人俱封亭侯。迁赵云为平虏中郎将。其余将士各升一级。

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第十九节

    大汉国中平六年(公元189年)二月。

    小雨枕着李弘的胳膊,黑色的长发凌乱地披散在白皙娇嫩的脸上,身躯微微蜷曲着,就象一只温驯的小猫安安静静地躺在李弘宽大结实的怀里。李弘轻轻地理顺散落在小雨脸上的长发,两眼一动不动地望着小雨美丽的面孔,心里爱意翻涌,忍不住低下头去亲吻小雨长长的睫毛,嫩嫩的樱唇,温润的面颊。

    从卢龙塞到恒岭,从恒岭到句注要塞,从句注要塞到晋阳,辗转奔波将近两千里。一路上风雪交加,天寒地冻,小雨没有说一声苦,只是默默地跟在李弘后面纵马飞驰。李弘心痛她,常常把她抱在怀里打马狂奔。小雨跟着自己后,再也没有往日那种安宁平静的日子了,有的只是连绵不断的战火,没完没了的担心和焦虑,但只要小雨不再有痛苦不再有孤凄,李弘也就很满足了。

    每当在冰天雪地里宿营的时候,李弘和小雨相偎着紧紧搂在一起,那一刻的甜蜜和快乐让李弘难以自持。五年多的血腥生涯,早已让李弘的心灵枯萎了。除了痛苦和愤怒,他已经忘却了其他的情感,然而这多年牵挂思念转化而成的爱恋却好象从天而降的甘露一般,突然滋润了李弘干涸的心灵,缤纷多彩的万般情感就象泉水一般从他的心里喷射而出。他第一次感觉到,原来生活还可以这样美好。李弘唯恐这种幸福转瞬即逝,于是他整夜整夜地抱着小雨,坐在火堆旁久久不愿入眠。

    郑信很羡慕,有一次问李弘,子民,抱着小雨的感觉很好吗?你白天抱着她骑马,晚上抱着她睡觉,不觉得累?李弘大笑,搂着害羞得面红耳赤的小雨说,守言,等回到晋阳,我托老大人给你娶房夫人你就知道了。坐在一旁的田重伸手就打了郑信脑袋一下,笑道,你小子除了打仗还懂什么?小孩子不要乱说话。不过你也有二十岁了,是该有个女人了。郑信闻言大喜,自个做梦去了。

    回到晋阳,张燕特意安排了一套宅院给李弘。李弘问小雨,是愿意住在城里还是住在军营里。小雨很害怕,说要随李弘住到军营里。她一个人独居的日子已经很久了,她很害怕一个人住在空荡荡的宅院里,那种孤寂的感觉让她非常恐惧。李弘看到小雨惊恐不安的样子,心里又爱又怜,带着小雨就走了。

    到了大营,燕无畏胡子小懒雷子等一帮人都跑来看望小雨,李弘趁着幽州诸将都在大营的时候,请了大家一顿酒。他还特意把老拐等几十个卢龙塞老兵也请了来。酒席上,李弘说,今天我娶小雨,这顿酒算是喜酒。众人大喜,纷纷祝贺。鲜于辅十分不满,说你这么简单地把小雨娶进家门,对不起人啊。李弘感慨地说,和那些躺在地下的战友相比,我还活着,我还能娶妻,我已经非常非常满足了。

    小雨被李弘的亲吻惊醒了,她伸出抱住李弘,任由李弘吻着自己白嫩细长的脖颈,任由李弘的大手在胸口移动,强烈的幸福和满足感剧烈地冲击着她的身心。她无力地躺倒在李弘的怀里娇声呻吟起来。

    李弘轻轻咬住小雨的耳垂,低声说道:“不要睡了,今天随我到晋阳去一趟。”

    小雨趴在李弘身上,脸贴着脸,小声说:“我不去了,我不喜欢……”

    “我要在晋阳待几天,你还是随我一起去吧。”李弘笑着说,“今天筱岚亲自来接你,不去不好。到了晋阳,我们住在仲渊家里。你如果不愿意到处走动,就留在仲渊家看看书卷。晚上没有你在身边,我不踏实,睡不着。”

    小雨心醉了,她恨不能化作一滴甘甜的雨水流进李弘的心灵,和李弘融为一体,和李弘时时刻刻在一起。

    李弘回到晋阳后,各地各部的主要将领陆续被召回龙山大营,一是为了向镇北将军府禀报前期战况,查找得得失,总结经验教训。二是为了整军肃纪。各方统军大将和镇北将军府的主要掾史还要就镇北将军府所提出的北疆大战的具体作战策略进行讨论,以便完善方案,尽早上奏天子和朝廷。

    自从司空丁宫被召回京后,征北大将军府和镇北将军府暂时皆归徐荣掌领,两府僚属可以由徐荣任意征调,所以掾史人数大大增加。李玮和筱岚夫妇在年后即被徐荣召回,西河郡离石城的北征大营目前由平难中郎将张燕的长史黄庭主持。李玮夫妇回到晋阳后,筱岚以身体不适为由向镇北将军府提出请辞。目前镇北将军的权势越来越大,府内人才济济,筱岚认为自己夫妇如果同时在府内充任要职会遭到非议,而且自己一个女儿身长期和一群大男人混在一起讨论国事也不合时宜。徐荣不敢贸然同意。筱岚是李弘征募的府内高级从事,在镇北将军府早期人才缺乏的时候曾经发挥过重要作用,在府内属于举足轻重的人物,能否同意筱岚的请辞不在徐荣的权限范围内。

    李弘回来后,当即予以否决。北疆大战即将开始,象筱岚这样既熟悉北疆诸事又通晓府内事务的幕僚到哪找去?这两年镇北将军府的各类政务筱岚都有份参予,有些事还是她亲自主持的,她一旦去职,不是事情有没有人干的问题,而是干的人李弘能不能信任的问题。镇北将军府的许多秘密是绝对不能泄漏的。

    筱岚亲自找到李弘说了自己夫妇同时在府内任职的诸多弊病。筱岚说,现在有传言说我们朱氏一门控制了整个镇北将军府,这对将军的大业非常不利。李弘毫不在意,说北疆大战一旦结束,北疆边郡一旦收复,我这个镇北将军就要去职,大家也就各奔东西。哪里有什么大业可言?你还是接着干吧。你是为大汉国效力又不是为我效力,那么在意别人的闲言碎语干什么?我和仲渊是兄弟,是一辈子的兄弟,我信任你们。

    筱岚无奈,只好继续领从事中郎一职处理府内公务。李弘考虑到她的起居习惯,特意安排她在晋阳城主持协调处理并州诸府之间的事务。这些事又多又繁,无所不包,属于那种既劳累而又看不到成绩的苦活。不过这些事在筱岚看来很轻松,她带着镇北将军府几十个掾吏处理得井井有条。

    最近冀州的灾民和被打散的蚁贼成群结队地涌入并州境内,为了防止出现混乱,并州诸府投入了大量的人力物力赈济和安置灾民。由于钱粮不足,赵岐、张燕和丁原三位大人向镇北将军府求援。筱岚为此多次恳请李弘到晋阳去一趟,因为有关赈济和调拨钱粮的事必须要经过诸府协商和得到李弘的最后同意。

    这天筱岚亲自赶到龙山大营督请李弘动身去晋阳。上午,李弘带着李玮赵云庞德,还有一百黑豹义从纵马出营,筱岚和小雨坐着马车紧跟在后。

    李玮看到赵云也在,有些奇怪,于是小声问李弘:“大人怎么把子龙也带上了?大人偏爱子龙我们都知道,但现在各部将领都在大营里,你就是偏爱子龙也要稍微注意一点,不用这样招摇吧?”

    李弘笑道:“仲渊误会了。昨天子龙和我对阵的时候有点心不在焉,我就问他有什么事,他说想回家看看。我很奇怪,说最近各部将士都在轮流休整,你怎么还没回去?子龙解释说,长水营将士都是乌丸人和匈奴人,离家远,来回一趟要很长时间,所以他让其他将士陆续回家了,自己却把这次机会放弃了。不过,子龙离家也有一年多了,很想家。子龙去年底率部从冀州护送蔡先生返回并州的时候,顺路把自己的父母也从真定城接到了晋阳。说起来他回家一趟也只有四十多里路,你要让他一点都不想家怎么可能?”

    “所以大人今天就把他带上了,公私两不误?”李玮笑着摇头道,“大人真是偏爱子龙啊,也不怪众将颇有怨言。”

    “我怎么偏爱子龙了?”李弘一脸冤枉地说道,“我帮你在洛阳抢筱岚那算不算偏爱?”

    李玮连连躬身道:“大人,那算偏爱,那算偏爱。子龙的才智,武功,还有战绩,那是有目共睹的。大人向朝廷推荐他为行中郎将,让他独领一军,这大家都能理解,也认为子龙有这个资格,但子龙的这些战功是怎么来的?”

    李弘笑而不语,他嘴上不承认但心里有数。他数次让赵云独自领军出战,赵云都打赢了,赵云的战功当然是越集越多了。其他人因为没有独自领军作战的机会,获得的战功自然也就很少。一般将领都随大军一起行动,就算有战功,也没有赵云那样突出。

    人和人在一起其实很奇怪,李弘也说不清自己为什么喜欢赵云,为什么信任赵云。他从第一眼看到赵云纵马扬枪单挑颜良开始,他就喜欢这员悍将,他就信任他,没有任何理由。他对赵云向来都是信心十足,他认为只要是自己交待给赵云的事情,赵云都会办妥。对其他人,甚至对一起从卢龙塞走出来的郑信和燕无畏等人,李弘都没有这种信心。

    “我觉得子龙的运气不错。”李弘看看李玮,一本正经地说道,“这次我让他驰援潞城,结果他率部出击,一口气连下无终和徐无两城,最后直逼卢龙塞。虽然后来卢龙塞是鲜卑人主动放弃的,不是子龙打下来的,但第一个进驻卢龙塞的是他,这夺回卢龙塞的功劳自然要记在他头上。机会的确很重要,但要成功把握机会却更需要实力和运气,两者缺一不可。所以,现在不仅仅是大家有怨言,我也有怨言,为什么卢龙塞是子龙打下来的,而不是我打下来的?”

    李玮望着李弘很遗憾的样子,忍不住放声大笑。

    筱岚掀开布帘看看在马上捧腹大笑的李玮,回头对坐在身边的小雨说道:“将军在说笑话。平时他对你说笑话吗?”

    小雨轻轻一笑,摇摇头。筱岚目不转睛地望着她的眼睛,小声赞道:“姐姐长得真漂亮,眼睛就像一泓秋水。过去老伯常在我面前夸你,说你眼晴水灵,人也水灵,果然不假。将军大人心里有你,怪不得这么多年来都不娶。”

    小雨脸一红,垂首不语,娇艳的面庞上洋溢着一丝幸福的笑容。

    “将军大人在攻打蓟城时昏过一次。听说他昏倒后一直喊着你的名字,你知道这事吗?”

    小雨一呆,心里甜甜的,苦苦的。百般滋味一时涌上心头,眼睛悄然湿润。

    筱岚笑道:“姐姐的福气真令人羡慕。”

    李弘和李玮一边走着,一边低声交谈着洛阳的局势。

    “大将军这次在劫难逃了。”李玮低声说道,“他即使在冀州打赢了,陛下也要杀他。只是我不太理解陛下的意图。现在北军已经出京了,西园军驻守京畿八关。洛阳城内只有南军,陛下如今十分安全,他为什么还不借机下诏杀死大将军?陛下难道还要等将军大人整军完毕后率部南下缉拿大将军?”

    “陛下和朝廷虽然在年初之后继续向并州输送粮饷军械,但你注意到没有,尚书台自从皇甫大人走后,就再也没有和我商讨过北疆大战的事。尤其奇怪的是,陛下三番两次催我回并州,尚书台却至今没有给我一封详细的作战方案。”李弘说道,“这意味着什么?北疆大战是打还是不打?是立即打还是拖到皇统确立之后再打?现在的洛阳看样子很混乱。各方权势为了皇统争斗得很激烈,陛下和朝廷可能在近期内无意出塞作战。”

    “洛阳的事我们目前不清楚,各种各样的说法和估猜都有。”李玮说道,“我们毕竟不在朝堂上,不了解具体的内情,但有两点是肯定的。一是陛下不想以杀中官来换取门阀士族的支持,二是陛下不愿意因皇统之事而让洛阳陷入血雨腥风,所以他把北军和西园军都调出了洛阳,彻底清除了发生兵变的可能。但在目前这种情况下,陛下完全可以把大将军召回洛阳,取而杀之,他为什么迟迟不动手?”

    李弘想了一下,苦笑道:“陛下是什么心思,我们哪里猜得到?其实皇统之事在我看来非常简单。陛下只要让我带着两万铁骑赶到洛阳,他想干什么都行。杀奸阉,杀大将军,杀门阀士族,都行,不就是立个太子嘛,有这么复杂吗?皇统之争之所以这么复杂,这么危机四伏,说到底就是因为陛下不信任我。”

    李玮笑道:“你真会说笑话。此时陛下如果下旨让你带着两万铁骑进京,你敢去吗?”

    “白痴才会进京。”李弘压低嗓门说道,“我前面杀死大将军,后面掉脑袋的就是我。陛下谁都不信任,他就信任自己。不过话说回来,陛下无论如何都不会让我率部进京的。”

    “那是当然,将军手下不是胡人就是黄巾军,再不就是叛军俘虏,这种军队,陛下就是连黄河都不会让你过,更不要说进京了。”李玮叹道,“这皇统陛下到底打算怎么立?陛下至今不杀大将军的目的又是什么?难道陛下想把大将军逼反?”

    “大将军怎么造反?”李弘问道,“北军将士都是京畿子弟,饱受皇恩,大将军即使把他们骗回了京城,但陛下只要诏令一下,北军将士立即就会掉转矛头直杀大将军。当年大将军窦武发动北宫兵变不就是这么失败的吗?大将军难道不知道?大将军要想造反,只有利用其他的军队,而不是什么北军、西园军。这些军队拿出来威胁人还可以,真要到了关键时候,还是听陛下的。难道北军和西园军的将士会攻打皇宫?做梦去吧。”

    “那陛下连番催促将军大人回并州干什么?把北军一分为二干什么?让大将军领军出征干什么?皇甫嵩大人既然可以出征,那我老师也就可以出征,卢植卢大人也可以出征,陛下为什么同意让大将军出征?”李玮皱眉说道,“陛下要么是天才,要么是……”

    “你什么意思?”李弘问道。

    李玮凑到李弘的耳旁,小声说道:“陛下这么做应该只有一个目的,那就是逼反大将军,趁机把朝堂上下所有支持大将军的人一网打尽,彻底清除所有反对废嫡立庶的人,为小董侯将来继承大统扫清一切障碍。”

    李弘吓了一跳,“那陛下为什么要极力拉拢士人?要大量征募士人入朝?”

    “这样陛下可以看清更多士人的真面目,可以杀掉更多反对他的士人,可以杀掉更多将来可能危害到小董侯的士人。”李玮迟疑道,“只是陛下利用逼反大将军的办法来清除异己,确立皇统,未免太过冒险,所以我说陛下要么是天才,要么就是……”

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十节

    李弘到了晋阳城,立即召集镇北将军府、平难中郎将府、护田中郎将府和并州刺史府议事,四府掾史就赈济和安置灾民问题进行了很长时间的讨论。

    长城以内郡县的稳定直接关系到北疆大战的成败,而迅速有效地赈济和安置灾民却是保证郡县稳定的先决条件,所以李弘非常坚决地支持并州诸府提出的各种解决办法,包括调拨钱粮,征召民夫,扩大西河屯田的规模,修改屯田的有关政策。李弘对诸府掾史说,并州的当务之急是安抚灾民,你们尽一切努力以最快的速度把所有的灾民都稳妥地安置好,尤其是不要出现饿死人的事。

    赵岐提到了富商在西河郡购置荒地,自己掏钱垦地屯田的事。赵岐说,此事既有利于安置灾民,稳定州郡,又有利于垦地屯田,增加土地,还能给朝廷节省钱财,将来还能给朝廷增加粮食和赋税,值得推广实施。这事李弘已经听徐荣和府内僚属说过了,他问赵岐,这些富商能不能保证那些租种他们土地的百姓都能吃饱穿暖?赵岐说,只要坚决打击土地买卖,严格执行屯田律法,保证各项优惠和赋税政策不变,保证富商有利可图,这些百姓就能衣食无忧。李弘征求了一下诸府的意见,然后对赵岐说,此事已经实行了一段时间,既然效果不错,我们就联名上奏陛下,恳求陛下诏准执行吧。

    并州刺史丁原接着提出了要在各郡县建立郡国兵的建议。丁原说,现在涌入并州的灾民有一部分是被打散的蚁贼,这些人身体不错,性子野,容易聚众闹事,对并州的安全是个威胁。为了防患于未然,还是把这些人迅速征募入伍为好。李弘说,建郡国兵需要军资,目前并州拿不出这笔钱,还是算了吧。不过他认为丁原的这个担忧倒是值得关注。张燕说,那就征募为屯田兵吧。汾河两岸还有许多荒地没有开垦,如果人手足够多的话,十年之后军屯至少可以增加几十万亩土地。河东现在有十二万屯田兵,这个人数不够多,我看完全可以把河东的屯田兵增加到二十万人。另外,雁门郡的平城一带是个平原,那里有许多放弃的耕地,如果我们收复了边郡,稳定了北疆,那里也可以安排几万人屯田。

    丁原见自己的意见被拒绝了,非常不高兴。他说,北疆大战一旦开始,各地的驻军就要尽数出关,那么各郡县的防务怎么办?他指着张燕说,张大人督领太原和上党两郡的军政,更要时刻防备太行山和黑山两地的黄巾叛军下山骚扰,难道你不要留守军队了?丁原坚持要求重建郡国兵。他认为屯田兵远驻河东,假如有什么紧急军情,根本来不急支援。

    李弘说,丁大人多虑了。北疆大战一旦开始,并州肯定留有驻军。现在青徐兖冀四州有叛乱,西凉也有叛乱,此时如果出征塞外,陛下和朝廷首先要考虑的是并州和京畿的安危,所以并州留守军队的人数不会少。按照我的想法,长城要塞和句注要塞,再加上晋阳驻军,我们至少要留下四万到六万军队镇守并州。

    丁原脸色一变,不再坚持。李弘想了一下,说道,西河郡由于各族混居,再加上灾民大量涌入屯田,形势较为复杂,可以适当筹建一些郡国兵。不过人数要控制,三千人如何?丁原喜出望外,连声感谢。李弘接着说道:“我要出征塞外,需要更多的猛将,因此我想从并州刺史府征调吕布到征北军,不知道大人……”

    “不行。”丁原脸色一沉,非常干脆地拒绝道,“大人手下猛将如云,根本不在乎多一个吕布。大人既然已经同意并州府筹建郡国兵,我就需要人手,所以我更不能把吕布调给大人了。”

    李弘看了他一眼,十分不满地说道:“雁门关大战,吕布从守关开始,一直到六月把鲜卑人赶出句注要塞,他连续奋战了三个月,屡建功勋,按道理他早就是都尉了,为什么他至今还是刺史府的主薄?徐大人多次劝你上奏陛下呈述吕布的功劳,你为什么置若罔闻?吕布建了战功,你为什么不按功封赏?早在去年北征幽州时我就向你征调吕布,但你不给,现在他立功了,你又不给他升职,你什么意思?”

    丁原冷笑道:“将军大人,这事好象不该你管吧?吕布是我的掾史,该不该封赏那是我的事,和你无关。”他瞅了李弘一眼,不阴不阳地说道,“吕布是不是心中有怨言,特意找到了将军大人?”

    李弘脸色不善,摇头说道:“我没见过吕布,这事是徐大人告诉我的。有功不赏,这是做上官的不对。我再说一遍,我要征调吕布到征北军,你答不答应?”

    “不行。”丁原脸显怒色,斩钉载铁。

    李弘怒视丁原,刚想开口威胁他,赵岐站了出来。他望着李弘,冷声劝道:“丁大人有丁大人的难处,将军大人应该理解才对,不应该……”他没有继续说下去,但他脸上的神情显然对李弘的做法十分不满。这不是仗势欺人,恃强凌弱吗?你李弘就是功高盖世,也不能这样飞扬跋扈吧?丁原虽然是下官,但那也是两千石的朝廷大员,又不是你李弘的下属,哪里轮得到你李弘来横加指责。

    李弘不好当着赵岐的面发火,只好悻悻然冷哼了一声,对丁原说道:“既然丁大人不愿意,那就算了。说别的事吧。”

    四府议事一直到半夜才结束。众人疲惫不堪地回到李玮府上歇息。李弘和大家打了个招呼,匆匆到后院看望小雨。

    李玮看到赵云也在府上,笑着问道:“大人不是叫你回家陪陪父母吗?怎么又跑来了?”

    赵云笑道:“我有点小事想问问将军,不过问你也一样。”

    筱岚说道:“你想问什么我们知道。并州刺史府有个叫吕布的主薄这次没有因功封赏,是不是你告诉大人的?”

    赵云点点头,问道:“怎么样?大人有没有提出征调吕布?丁大人可同意了?”

    “大人提了,但丁大人没同意。”筱岚说道,“大人为这事差点和丁大人吵了起来。”

    赵云略显惊讶地说道:“丁大人这么不给将军面子?他既然不愿给,那为什么又不愿意给吕布升职?吕布难道有什么事得罪了丁大人?”

    李玮笑道:“算了,你想许多干什么?你和吕布虽然因为那场厮杀而成了朋友,但你们毕竟不是生死之交,你能给他这么帮忙已经很不错了。徐大人都搞不定的事,你就更难了。对了,你刚从幽州回来,怎么知道吕布的事?你也是听徐大人说的?”

    “对。我听徐大人说起这事后,很为吕布抱不平。他一个州府主薄,又没有什么后台朋友,有功得不到封赏的确很正常,但这事发生在并州就很不正常了,这里可是我们将军大人说了算。所以今天早上我就把这事对将军说了,没想到……”赵云叹了一口气,躬身告辞了。他想明天到州府去看看吕布。

    赵云刚刚离开,李弘就从后院出来了。他让李玮立即起草一封奏章,专门为吕布的事上书陛下,一是弹劾丁原私自隐瞒下属战功,有公报私仇之嫌,二是为吕布请功,恳请陛下封赏。李玮说,这事要是让丁原知道了,吕布的日子就更难过了。吕布跟了丁原许多年,算是丁原的故吏了,他们之间的恩怨谁能知道?何况将军以这么一件小事干涉刺史府的内务是不是有点小题大做了?

    李弘说,这不是小事而是一件大事。有功将士得不到陛下的封赏,失去的不仅仅是这一个有功将士的报国之心,而是千千万万个将士的报国之心。丁原可以不为吕布着想,但我不能,我要统帅十几万将士浴血沙场,我不能让任何一个将士因为怨愤而失去杀敌的斗志和士气。

    第二天李弘去了一趟晋阳大学堂,拜访了许劭、王剪等数位名士大儒。蔡邕因为身体原因,最近在家休养,李弘没有见到。晚上回到李玮家中,李弘吩咐庞德准备一些礼品,他打算明天亲自到蔡邕府上去看看。庞德嘴里答应着,人却站在李弘身边没动。李弘问他有什么事。庞德吞吞吐吐地说,下官想告假一天。李弘随口答应了,然后漫不经心地问他有什么事。庞德红着脸没有说话。

    一旁的李玮笑道:“令明要去晋阳大学堂拜师。”

    筱岚抿嘴偷笑,拉着小雨到后堂去了。赵云这时正好从外而来,他听到李玮的话,上上下下打量了庞德几眼,笑道:“令明要拜师?你打算弃武从文了?”

    李弘笑道:“拜师?那好像不太容易。你要拜哪一位老师为师?”

    李玮大笑。庞德有点恼怒地瞪了李玮一眼,躬身说道:“大人,我有点私事,私事。”

    “仲渊,你笑什么?”李弘问道,“有什么不对吗?”

    “大人,今天我们拜访王剪老师的时候,是令明去敲门的。”李笑道,“那门一开,令明兄顿时如遭雷击,眼睛霎时就瞪大了,大人,你说他看到了什么?”

    李弘豁然醒悟,拍案叫道:“美女,一个绝世美女。”

    庞德脸更红了,他气恼地指着李玮说道:“仲渊,抢筱岚的时候可有我一份,你还欠着我人情你知道吗?”

    李玮根本不睬他,兴高采烈地继续说道:“令明看到王芙,魂都飞了,话都说不出来。当年我到西凉任职的时候曾经顺路到临怪城拜访王剪老师,那时王芙还是一个刚刚长成的小女孩,哪里想到几年不见竟然出落得这样漂亮。令明当时太失态了,傻乎乎地站着也不说话,所以我赶忙上前介绍,说这是黑豹义从营的统领庞德庞大人。这一介绍不得了,王芙一脸崇拜,那一双水灵灵的大眼睛几乎要滴出水来……”

    赵云一把拉住李玮,焦急地催问道:“后来呢?后来怎么样了?你能不能说快一点?”

    李玮说:“后来,后来当然是庞德威风八面了。他也不陪大人了,一直跟在王芙后面寸步不离,胡侃一气,把人家小姑娘的心当场就勾飞了。”他指着庞德说,“令明,老实交待,明天去干什么?”

    庞德不好意思地说:“她说天龙山风景不错,想去看看,只是路程太远,所以……”

    “所以你自告奋勇陪她去看看?”李玮笑道:“令明就是不一样,做这事比舞大刀还利索,佩服。”

    李弘笑道:“一天时间太少。我看这样吧,我身边还有子龙,你就不用跟着我了,去忙你自己的事吧。”

    庞德高兴地躬身拜谢,然后转眼就消失了。

    赵云望着庞德的背影,很羡慕地说道:“令明的运气真好,随便敲个门就能碰上美女。我要是也能遇上一个……”

    李玮抬手拍了他一下,大声笑道:“子龙的心也动了。 不过凭你这样子,我看不要去敲门,开门就能看到。”

    蔡邕住在悬瓮山脚下一座简陋的小院内,开门的是一位容貌秀丽气质高雅的少女。赵云和她对视了一眼,愣了一下,那女子却失声低呼了一声:“赵大人……”

    赵云顿时想了起来,他高兴地笑道:“你是文姬?一年不见,你……”他本来想说你变漂亮了,但随即觉得这话说出来太失礼,于是又把这话吞了回去,“你还好吗?”

    蔡琰对赵云的突然出现显得非常激动,她白嫩的面孔上忽然泛出了一层迷人的红晕,一双眼睛目不转睛地盯着赵云,娇艳欲滴的樱唇嗫嚅了半天竟然没有说出话来。赵云躬身施礼道:“听说先生身体不太好,将军大人特意来看望……”

    蔡琰蓦然惊觉到自己的失态,整张脸霎时红透了,她害羞地垂下头,小声说道:“大人请进,我这就去叫醒父亲。”

    赵云望着蔡琰袅袅婷婷逐渐远去的背影,心跳越来越快,脸上竟有了一丝发烫的感觉。

    蔡邕看到李弘亲自来看望他,同行的还有李玮、赵云等许多曾经冒死救他的镇北将军府僚属,心里又是感动又是兴奋。李弘说,我本来想请先生到龙山大营给众将讲讲兵法,说说经文,现在看来是不行了。蔡邕说,我只是略感风寒而已,过几天就好了。将军既然有所请,我必定择日赶往大营。李弘连声道谢。

    蔡琰乖巧地陪坐在父亲身侧一直垂着头,但那双眼睛却总是有意无意地看着赵云。赵云有一种很奇怪的感觉,他发现只要蔡琰的目光望向自己,自己就是低着头也能感觉到,甚至他连对方目光里所蕴涵的羞涩和紧张都感觉到了。赵云心跳很剧烈,他时不时地偷眼看着蔡琰,越看越觉得她漂亮、美丽,那是一种无与伦比的美丽,一种超凡脱俗让人不敢心生亵渎之心的美丽。自己去年护送他们父女回来的时候,怎么没有发现蔡琰有这种摄人心魄的魅力呢?

    大家谈笑闲聊了一会,随即告辞。李弘指着赵云对蔡邕说:“过几天我就要离开晋阳,临行前我让子龙留下,专门负责护送先生到龙山大营,先生意下如何?”

    蔡邕大喜,乐呵呵地拱手相谢。蔡琰惊喜地抬头看看赵云,喜不自胜。

    李弘处理完晋阳的事,立即回到了龙山大营。

    朝廷圣旨到,天子同意了李弘的整军方案,并擢升了大批将领。整个龙山大营顿时沸腾起来,欢庆的战鼓和号角响遍了龙山各处。

    天子正式迁李弘为征北大将军,平乡侯,持节钺,督三州两郡兵事,统帅北疆各军,北疆诸将皆归其节制。天子同时免除了司徒丁宫大人兼领的征北大将军职,命令河东的征北大将军府和原晋阳的镇北将军府合二为一,两府掾史归统一府。

    大臣们对天子执意任命李弘为征北大将军颇有看法。有大臣认为征北大将军毕竟只有资深者才能任之,李弘年纪轻轻何来资深之说?这个头一开,今后会给将军职的任命带来混乱。征北大将军同等于左右前后将军,但比左右前后将军要尊贵,但李弘怎么说也不会比皇甫嵩的这个左将军要尊贵吧?给他一个征北将军就可以了,实在不行就给他一个右将军。天子说,如果诸位爱卿不同意,那就免了何苗的车骑将军,让李弘做吧。当年皇甫嵩和朱俊两人一个是左车骑将军一个是右车骑将军,各自统军作战。按资格,李弘是比不上这两位爱卿,但按战功,李弘却是绰绰有余。既然皇甫嵩和朱俊可以做车骑将军,那李弘当然也可以了。大臣们一听更不乐意了。李弘不过一个贱民,升职靠的都是军功和天子的恩宠,他要是做上车骑将军,还不丢尽了大汉国的脸。算了吧,还是退一步让他做征北大将军吧。反正战打完了,这将军职也就没了,将来李弘回朝最多不过就是一个诸卿,勉强可以接受。

    对于李弘提出的建八军三十五营的做法,大臣们是齐声赞同,无一人反对。这事尚书台早就想干了,但北疆的骑兵都是胡人,步卒都是黄巾军,谁都不敢随意乱提,一旦惹恼了李弘和张燕,那后果就严重了。这种建制其实就是大汉军律规定的建制。校尉统营,平时驻军各地。将军只有在出征时凭天子的兵符才能征调诸营,没有战事的时候他们只有几百亲卫,对国家形成不了威胁。现在李弘自己提出这种整军方案,正是朝廷求之不得的事。

    如此一来,张燕的黄巾军算是没了。李弘借整军为名把这个巨大的威胁解除了,这不但让朝中的大臣们松了口气,就是天子自己也暗自庆幸。这个李弘,真是懂得朕的心思,大汉的股肱之臣。

    另外,北疆大战结束后,天子可以利用这种建制迅速把征北大军的所有部营交给八个军的将军,从而把李弘的兵权完全剥夺。因为大军分散为八军,各军都有统帅,李弘即使不在了,各军也不会陷入混乱。即使中间有一两个军叛乱了,也还有其他诸军进行镇压。等北疆逐步稳定了,天子就可以慢慢把这八军统军主将逐个征调回京,最后北疆各地剩下校尉统领的诸营了。各营平时驻防各地关隘和军营,没有天子的兵符谁都无法征调,这样,整个北疆大军对大汉国的威胁就算彻底解除了。

    太尉马日磾当时拍手相贺,他笑着说,八军太少,应该建议征北大将军改为十八军。司徒丁官说,那可要再迁升十个中郎将。马日磾说,就是再迁升二十个中郎将我们也愿意。相比于北疆十八万大军对大汉国的威胁,这几十个中郎将算什么?难道这个时候我们还吝啬几十个中郎将的官职?大汉国两千石的官员比比皆是。

    李弘要是听了这话一定后悔死了。他为了凑足八军主将,特意选择了战功最多的赵云。就这样他还不敢要大官,仅仅就替赵云要了个行中郎将。

    司空刘弘带头恭贺陛下,要不是陛下圣明,支持征北大将军出征塞外,这北疆大军的威胁还不知何时才能解除。陛下圣明。

    卢植感叹说,征北大将军为了打赢北疆这一战,被迫整军,被迫采用这种可以发挥最大威力的军队建制,也算是破釜沉舟,不惜一切代价了。说起来,他算是我大汉国最忠诚的大将了。他为了大汉国的安危,放弃了一切私念,甚至自己的生命。如果这种人还不是我大汉国的忠臣,那还有谁会是大汉国的忠臣?

    众臣默然无语。

    李弘把这个整军方案送给朝廷之前,他不可能没有想到这种军队建制在大战结束后会给他自己带来什么的后果。他能做到这一步,除了对大汉国和天子的绝对忠诚以外,的确没有任何私欲了。他只要有一点保存实力的念头,他的整军方案都不会做得这么彻底,这么完善。

    “忠臣。”天子说,“大汉国最大的忠臣。”

    但接下来大臣们又为八军主将的官职争执起来。天子要给徐荣等人升职将军,许多大臣不答应。有大臣说,当年蚁贼叛乱,皇甫嵩朱俊卢植董卓等人都是以中郎将之职统帅兵马,在西凉战场上,李弘不也是以中郎将之职统帅五万大军吗?为什么现在反而要给李弘的手下升职将军?这种统军主将的官职还是小一点好,将来北疆大战打赢了,再升他们为将军,他们会对陛下感恩戴德,忠心耿耿的。也有的说现在升职好,可以鼓舞士气,有助于即将到来的北疆大战。最后支持给北疆大军将士封官加爵的一方占了上风。

    按照天子的旨意,北疆十八万大军的统帅是征北大将军,节制三个将军、五个中郎将,下辖一府八军三十五营。征北大军计有三十个各级校尉,三十二个各级都尉,别部司马军司马假司马更是多达两百多位。

    李弘再次召集张燕杨凤和诸多黄巾军首领征询整军之事,征求他们的意见。其实此时张燕和一帮黄巾军首领就是不答应都不行了。天子圣旨已下,不答应就是叛逆。李弘连逼带劝,已经给足了他们面子。李弘说,只要北疆大战结束,边郡收复,征北大军的建制立即取消,各部黄巾军还是各回驻地,该干什么干什么去。黄巾军各部首领得到李弘的保证之后,随即答应整军北上出塞作战。

    李弘召集众将宣布北疆大军的最新建制。

    征北大将军府:长史左彦,司马李玮,从事中郎朱穆宋文,主要掾属、令史和御属有卫政、唐放、余鹏、尹思、唐云、筱岚、田畴、田豫等三十七人。

    征北大将军统帅六营两万六千兵。

    黑豹义从营六千骑,由庞德弧鼎弃沉砍刀檀奴领之。

    虎贲营五千卒,由颜良陈践苌弓领之。

    战车营五千卒,由张萧领之。

    中军亲卫营两千步骑,由张震领之。

    兵曹营五千卒,由田重纪惟领之。

    斥候营三千卒,由郑信陈鸣领之。

    骑兵五万四千人,分上中下三军。每军三营一万八千人,每营三部六千人。

    上军由中郎将阎柔统帅。辖三营,分别是聂啸骆驼雁无心一营,燕无畏斩马永晨一营,李溯(小懒)射虎红柏一营。

    中军由将军麴义统帅。辖三营,分别是杨明渊隐李青一营,恒祭胡子九羊皮一营,狂风沙心狐甘翔一营。

    下军由中郎将赵云统帅。辖三营,分别是姜舞百里杨孙风一营,刘冥鹿贤纵流一营,射缨彤鹿欢洋筒子一营。

    步卒十万人,分前后左右中五军。每军四营两万人。每营五千人。

    前军由将军徐荣统帅。辖四营,分别是华雄段炫一营,文丑一营,高览雷重一营,杨淳的战车营。

    后军由中郎将玉石统帅。辖四营,分别是铁钺雷子一营,何风潘塔一营,徐晃燕赵一营,高耕的战车营。

    中军由将军鲜于辅统帅。辖四营,分别是鲜于银陈好一营,高顺李云一营,张郃吴雄一营,樊篱的战车营。

    左军由中郎将张燕统帅。辖四营,分别是孙亲一营,王当一营,于氐根彭烈一营,丁波的战车营。

    右军由中郎将杨凤统帅。辖四营,分别是杨震寥磊一营,雷传林讯一营,梁百武一营,李尧的战车营。

    李弘命令各部将领于三月初返回长城要塞、句注要塞和离石城大营,争取在三月底完成整军并开始训练。

    现在,众将讨论的最热烈的问题是北疆大战何时开始,怎么打,谁会被征北大将军留下镇守并州。

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十一节

    赵云最近几天成了蔡邕府上的常客。他每天上午都去看望蔡先生,聆听蔡先生的教诲,然后在蔡先生家吃饭。下午他听蔡琰弹琴,或者陪着蔡琰下棋,说说经史,聊聊天,直到天黑才告辞离去。蔡琰年纪不大,但才华超绝,琴棋书画经史子集无一不涉,这让赵云大为仰慕,身心被蔡琰的绝世容貌和才华所彻底倾倒。这几天他心里想的是蔡琰,眼睛里看到的也是蔡琰,他什么事都不闻不问,只知道天一亮就急不可耐地赶到悬瓮山。赵云就像掉了魂一样,整个人都变了。

    蔡琰突然变得更加漂亮了,她天天起来的很早,花很长时间穿衣打扮,然后魂不守舍地在院内来回走动,焦急地等待着赵云。只要听到战马狂奔而来的声音,她就兴奋得笑靥如花,脸也红了,心跳的也厉害,一双水灵灵的大眼晴里尽是绵绵情意。

    这一切都被蔡邕看在眼里,他心里十分不安。赵云无论人品长相才智武功都是人中翘楚,是大汉国最年轻的全靠军功累迁的中郎将。他以枪杀西凉羌帅六月惊雷而一战成名,自此后成为名震天下的悍将。如果女儿能嫁给他,那当然是最幸福的一件事了。但命运就是这样奇怪,赵云是李弘的手下,李弘是大汉国最有权势的将军,他的实力目前直接影响到了大汉国的兴亡,也就是说,李弘的将来是一片黑暗。看看历朝历代功勋卓著的将军有几个得以善终?李弘倒下了,他最为倚重的手下是个什么结局还不是一目了然的事吗?

    蔡邕擅长课占之术,但他认为天机只是预警,天命不可违。自己即使能够勘透天象玄机,也无力解决任何问题,无非比俗人更早知道结果徒增烦恼而己。所以他很少占卜。然而他在十年的逃亡过程中屡次遇险,忍不住还是给自己的女儿占了一卦。蔡邕看着卦象,想起自己死去的妻子,自己凄惨的命运,不禁抱着年幼的女儿号啕大哭。

    蔡邕看到女儿和赵云越来越亲密,心里的恐惧也越来越浓烈。虽然他知道天命不可违,但他只有这一个女儿,女儿是他支撑着活到现在的唯一寄托,失去了女儿,他也就失去了生命。他要和天斗一斗。他要让女儿活下去,他要让女儿活得幸福。

    这天,蔡邕对赵云说,我身体已经好了,下午我们动身去龙山大营。赵云说,先生还在咳嗽,天气又很寒冷,我看先生还是再等几天吧?蔡邕没有答应。赵云无奈,只好匆匆回家告别了父母,带着亲卫护送蔡邕出城而去。

    蔡琰依依不舍,一直送到城外。赵云小声劝她回去。蔡琰问:“你什么时候能回来?”

    赵云愣了一下,没有做声。此去塞外作战,九死一生,能不能回来,谁知道?蔡琰看他神情黯然,随即想到了战场上的血腥,心里不禁一痛,眼圈顿时就红了。赵云看她泫然欲泣,赶忙安慰道:“我回来就去看你。”

    蔡琰凄然一笑,慢慢从怀内掏出了一个精制的小香囊递给赵云。赵云又惊又喜,心脏剧烈地跳动了几下,激动地一把抓住了蔡琰握着香囊的小手,“我一定回来。”

    离城十里,数骑狂奔追来。赵云拨转马头迎了上去。吕布远远下马,招手喊道:“子龙……”

    赵云看到是吕布前来相送,大为感动,急忙飞身下马,“奉先兄……”

    两人执手相握,吕布感慨地说道:“不能追随大将军北征塞外,是我一生的遗憾。”

    赵云不知说什么好,也不知道怎么安慰他,“西河郡很重要,需要人坐镇,奉先兄现在是西河郡都尉,统领西河三千郡国兵,职责重大……”

    吕布苦笑道:“谢谢子龙了。”

    赵云知道吕布的意思,伸手拍拍他的后背,“这是奉先兄应该得的。你不要谢我,我能帮你什么忙?我回去后代你好好谢谢大将军。丁大人没有为难你吧?”

    吕布叹了口气,说道:“丁大人待我不错,委我以重任,我很感激他。子龙回去后,请务必代我谢谢大将军,还有徐将军。两位将军如此厚恩于我,他日有机会,我吕布即使粉身碎骨也要誓死相报。”

    赵云笑道:“奉先兄言重了。大将军说,你是大汉国的战将,是为大汉国而战。陛下恩赐你的封赏是你一刀一刀砍出来的,不是他给你要来的。所以,你要报恩也是报大汉国的恩,报陛下的恩。”

    吕布眼里露出一丝钦佩之色,“谢谢大将军的教诲。可惜,我到并州快一年了,竟然没有机会见到大将军一面,可惜……”

    赵云笑道:“等我们从塞外归来,你就一定能看到大将军了。”

    蔡邕到了龙山大营立即引起了轰动。这种名士大儒能见到一面就已经很不容易了,现在竟然还能亲耳聆听到他的讲学,这让众将领喜出望外,欢呼雀跃。

    李弘和大家一样,早上训练,下午听蔡邕授学,晚上众将休息的时候,他却和鲜于辅徐荣等人商议北疆大战的事。在这段时间内,他召集了众多胡族将领讨论具体的出塞作战方案。这些人有丰富的草原作战经验,他们献计献策,给了李弘很大的帮助。

    这期间,他接到了幽州牧刘虞、冀州牧杨奇、河东太守王瀚和河内太守陈桧的书信。刘虞说,现在公孙瓒驻守右北平,田楷驻守渔阳,两人各自征募了三万叛军俘虏正在加紧训练。剩下的几万叛军俘虏都被(电脑小说站//16k.cn

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    李弘一笑置之。这种结果他早就知道,他向两州两郡发出征兵令本来也就是做做样子。这么做,一来可以向两州两郡的官僚表示一下自己的尊敬。他毕竟是督领三州两郡兵事权的将军,出塞作战是件大事,总要事先打个招呼。二来他是向各州郡长官通告一声,大军出塞后,各州郡的防务诸事就要由他们自己处理了,即使要平叛,那也只能靠他们自己了。

    冀州牧杨奇还说了一件事,这件事却让李弘十分气愤。

    青州平原郡的兵曹从事刘备随同校尉邹靖返回青州后,竟然没有官职了。原来去年十月青徐发生暴乱后,平原郡的灾民也群起而响应,平原郡的太守因此被罢职。新来的太守把府衙的官吏上上下下全部换掉了,连刘备的兵曹从事都让人顶了。邹靖虽然非常气愤,但他也没有办法。现在青州战火连天,连刺史大人都找不到,更不要说给刘备重新指派官职了。邹靖无奈之下把刘备推荐给了冀州牧杨奇,希望他能给刘备安排一个官职。杨奇很为刘备抱不平,立即安排他到中山国的安喜县做了一个县尉。刘备眼看幽州战场上的各级军官都升了职,而自己不但没有升职反而连官职都没了,气得几乎要疯了。虽然杨奇好心好意给他安排了一个县尉,但这个县尉岂能化解他心中的怒火?

    刘备带着几十个部下上任后还没有一个月,中山国府的督邮(纠察属县的官吏)巡视诸县到了安喜,这人以为刘备的官是买来的,竟然公开敲诈他。刘备再也忍不住,一拳打倒了这个督邮,吩咐手下把他捆了,拖出去重打两百杖。这两百杖打完了,那个督邮也被打成一摊肉泥了。刘备丢下印绶,弃官而逃。中山国相闻讯,急报冀州府和朝廷,刘备随即成了朝廷要缉拿的重犯。

    一个月前刘备还在幽州战场上浴血奋战,一个月后,他竟然成了朝廷重犯,说出来谁能相信?杨奇在书信中说,如果刘备逃到了并州,恳请大将军务必妥为隐藏。念及他在幽州战场上曾经效力于大将军帐下,又曾屡建功勋,因此还请大将军代为上奏陛下,澄清原委,赦免罪责。

    李弘立即书告并州郡县,如果发现刘备,请他务必到晋阳来,同时命令郑信派出斥候沿太行山查访,尽一切努力把刘备找到。然后他亲自上书陛下,历叙刘备的功绩,恳请天子赦免其罪。天子很快回了一封手诏,把他骂了一顿,说你都是征北大将军了,为这么个鸡毛蒜皮的小事还郑重其事地上奏,朕要是连这种小事都要亲自过问,朕还有时间睡觉吗?下不为例。那个叫什么刘备的人朕已经免罪了,罢职了事。朕听说你娶亲了,朕和太后都想见见,你整军完毕后,带着夫人回京来一趟。

    天子这个时候召李弘回京,征北大将军府的人不禁为李弘暗暗担心,大家都有点惴惴不安。现在洛阳形势紧张,各方权势为了皇统正斗得热火朝天,这时去洛阳,很明显天子是有目的的。难道天子要趁着李弘在京的时候确立皇统?

    李弘笑道:“回京也好,北疆大战的事我正好要向陛下详细呈述。只要陛下答应了我们的作战计策,北疆大战就可以立即开始了。另外,尚书台至今没有给我们一个详细的作战方案,我不知道这是陛下的意思还是朝中有分歧,所以,我也想回京看看,希望能够说服陛下和诸位大臣们,尽快把北疆大战的事定下来。你们不要担心,北疆大战没有结束前,我肯定很安全,陛下不会杀我的。”

    “那皇统的事……”李玮皱眉问道,“如果陛下要确立皇统呢?”

    “那是好事啊,我当然是希望陛下早日确立皇统了。”李弘说道,“皇统确立了,洛阳就稳了,而洛阳的稳定直接关系到北疆大战的成功,所以我回京后,尽可能劝说陛下当机立断,不要拿皇统的事做文章,以免惹出祸端。”

    “那大将军何进怎么处理?”

    “哼……”李弘冷笑道,“有我在洛阳,我谅他不敢靠近京畿。至于怎么处理何进,陛下应该早有办法。”

    ****

    洛阳。

    天子数次催促中官们拿出废除皇后的主意。中官们先是哼哼哈哈,后来赵忠和张让被天子逼急了,干脆躲在家里称病不出来。其他如宋典等人极尽搪塞之能事,天天在天子面前胡扯一气。天子很生气,把三公九卿还有尚书台的大臣们召集一起,直言不讳地说:“朕打算把皇后废了,诸位爱卿给朕想个借口。”

    马日磾劝道:“陛下,如今叛乱迭起,国家危急,皇统之事还是不宜操之过急,再缓一缓吧。这废皇后一事,臣看就更不能着急了。如今大将军统兵在外,陛下废了皇后就要牵连到大将军,这容易诱发更大的祸乱,所以……”

    天子嗤之以鼻,不屑地说道:“朕已下诏传令征北大将军于近日返回洛阳,朕要和他谈谈南下平叛的事。所以,你们不要担心大将军举兵造反的事。诸位爱卿尽快替朕想好主意,拟好诏书,朕好早日传诏天下。”

    大臣们不敢多说,齐声答应了,随即出宫各自想主意去了。

    李弘即将进京的消息象炸雷一般把洛阳震得摇晃起来。

    中官们大为着急,纷纷劝阻天子。赵忠说,陛下不就是要杀何进吗?为什么非要要把事情弄得这么复杂?先废皇后就要逼反何进,这不是自找麻烦吗?陛下此时下旨把何进征召进京,找个借口砍了就是了。何进死了,再找借口废除皇后就要稳妥得多,不至于让天下震荡。天子问,那要是何进不进京呢?赵忠摇晃着硕大的肥脑袋,笑眯眯地说道:“征北大将军要是不在京城,何进一定会回来。对何进而言,他空手回京,也不是没有一点反抗的力量。大将军府和车骑将军的两府门客加起来有两三千人,这些人武功高强,可比五千北军将士。但征北大将军一旦回京,陛下就是给何进十个胆子他也不敢回来了。”

    天子冷笑,眼内露出一丝不易察觉的得意之色。

    “爱卿的病好了?”

    赵忠吓了一跳,急忙跪倒地上假装痛苦地说道:“陛下,臣还是头晕脑涨,常常不能呼吸啊。”

    “那你再回去歇一个月吧。”天子又指指郭胜宋典等人说道,“你们给朕听好了,如果下个月还想不到废除皇后的借口,罚俸五年。”

    天子召集大臣公开说要废除皇后的消息立即传遍了洛阳上下,门阀士族们着急了。天子的意图很明显,他要在北疆各部大军整军完毕之后把征北大将军征召回京,然后开始废皇后,杀何进,立皇统。时间也就是在下个月。

    大将军府的长史王谦迅速把这个惊人的消息送给了远在冀州邺城的大将军何进。同一时间,韩馥、何颙、许攸等人秘密聚集袁隗家中商议应对之策。此时天子已经把刀举起来了,如果再不想办法,让天子如愿以偿,那么奸阉的势力必定因为这次帮助天子废嫡立庶而再次膨胀,这对今日的大汉国来说,接下来就是亡国的命运了。

    “想办法阻止李弘进京。”袁隗说道,“督促大将军立即答应白绕提出的所有条件,尽快把黑山黄巾军主力招募入军。”

    何颙从容地说道:“要告诉大将军,兵谏的时间务必要提前到四月,否则来不及了。”

    尚书韩馥惊惶失措地问道:“兵谏?我们要干什么?”

    袁隗痛心疾首地说道:“这都是陛下逼的。为了大汉国的兴亡,此时唯有兵谏一途了。”

    “何谓兵谏?”

    何颙解释道:“我们和大将军里应外合,让大将军率部进京,然后兵围皇宫,劝谏陛下诛杀奸阉。等奸阉一除,我们立即以大将军私通蚁贼,篡夺社稷为名诛杀大将军。如此一来,则奸阉和外戚之祸尽除。现在袁绍驻守在京畿八关的孟津,大将军渡过黄河之后可以由此南下洛阳。洛阳城门则由城门校尉伍琼负责打开,宫内还有虎贲中郎将袁术做内应,所以兵谏万无一失。”

    韩馥面色大变,神情极度震骇,“陛下会把我们杀了的。这是犯上作乱,要株连九族。”

    袁隗非常痛苦地说道:“兵谏之后,当今天子已经不在了,继承大统的一定是小董侯。皇统终究还是遂了陛下的心愿。”

    韩馥如雷轰顶,额头上冷汗涔涔。

    “大将军为了自家性命,怎么可能会在兵谏之后留下当今天子?他一定会把弑君的罪名扣在奸阉身上。”何颗说道,“大将军一旦兵谏成功,我们立即尽起四万西园军扑杀大将军。”

    韩馥摇摇头,问道:“大将军要带多少人进京?只要陛下一出面,北军将士自会倒戈,由不得大将军猖狂。即使大将军兵谏成功了,西园军打得过北军吗?”

    许攸笑道:“大将军带一万人进京,但这一万人不是北军将士,而是穿着北军盔甲的黄巾军。北军将士临阵倒戈的事我们已经考虑到了,当年大将军窦武北宫兵变失败的根本原因就是因为北军倒戈,所以我们这次把北军换成了黄巾军。四万西园军不会打不过一万黄巾军吧?韩大人你认为呢?”

    “黄巾军假如不听指挥,四下烧杀抢掠怎么办?”韩馥战战兢兢地问道。

    “宫内有南军,宫外有西园军,还有刘表蒯越所率的一万北军,黄巾军如果作乱死得更快。”何颙说道,“大将军率部秘密赶到孟津之后,北军军侯刘表会率部留在孟津关隘以外静待我们的消息。另外,我们还有一个最大的保障,那就是皇甫将军。洛阳的事情如果一发不可收拾,我们还可以让皇甫将军率部进关扫清奸佞。”

    韩馥一听到皇甫嵩的大名,顿时安心了许多。他想了一下,问道:“大将军会不会防备我们?”

    “不会,他绝对想不到我们会拥立小董侯继承大统。”何颙说道,“我们这么帮他,其实和他一样,都是叛逆,但我们再把他杀了,我们就不是大汉国的叛逆,而是铲除奸佞,振兴大汉国的有功之臣了。这正像卢大人说的,既然已经向陛下发了誓,当然就要做到,否则就是欺君之罪。”

    “卢大人?他也知道这事?”

    何颙笑笑,没有说话。

    韩馥知道事关机密,没有再问,他望着袁隗问道,“老大人,你把我喊来有什么指派?”韩馥是袁隗的门生故吏,对袁隗极其恭敬。

    袁隗郑重地说道:“兵谏之前,你要以天子的名义下旨给征北大将军,让他出征塞外。”

    韩馥点头说道:“对,无论如何要把征北大将军的这个巨大威胁去掉。圣旨倒好办,只是玺印……”

    “你把圣旨交给我就行了,我自有办法盖上玺印。”何颙说道,“当务之急是要阻止李弘进京。须卜骨都侯曾经答应大将军,说他会在三月中发动攻击,所以我们只要把李弘拖在并州就行。到了三月中,匈奴人开始攻击之后,李弘必定会放弃进京。”

    “叫何津立即出京赶到邺城,把我们的计策告诉大将军。”袁隗说道,“现在,我们就期盼着皇甫大人尽快平定西凉叛军了。他可是我们最大的保障,大汉国的兴亡就看他了。”

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十二节

    大汉国中平六年(公元189年)三月。

    本月初,西凉传来捷报。西凉叛军围攻陈仓八十多天后因为粮草用尽不得不回撤汉阳郡,左将军皇甫嵩、前将军董卓遂尽起四万大军一路穷追猛打,斩杀叛军上万人。叛军首领王国和韩遂遭到重创,狼狈不堪地率领残部逃回了金城和陇西。

    天子大喜,犒赏前线将士,同时下旨,征调前将军董卓回朝任少府一职,所辖军队交于左将军皇甫嵩统领。

    天子最初并没有想到要把董卓征调回京。董卓久居西凉,统兵多年,战功彪炳,是镇守西陲的最佳人选,但骠骑将军董重却告诉他说,董卓多年前就和大将军何进有来往,彼此之间关系密切,算是大将军的心腹手下了。在目前这种局面下,让这种人统兵驻守西凉,一旦大将军造反,他就有可能兵出关中,取长安下潼关,直接威胁洛阳。董重建议说,陛下应该趁着现在皇甫嵩和董卓击败西凉叛军的机会,封赏董卓一个九卿之职,把他从西凉战场上征调回京,名为升迁,实为夺其兵权,除去一大隐忧。

    天子很奇怪,在他印象里,这个董卓是中官一系的人。这么多年来,董卓的历次升迁都得到了中官的推荐和照顾,尤其前年迁升董卓为前将军的时候,买官的两千万钱还是赵忠先替他垫上的,怎么现在董卓忽然成了何进一系的人?此事的突然出现打乱了天子的计划,他立即召来了大长秋赵忠,怒气冲天地问他这到底是怎么回事?

    “你真是老糊涂了,竟然连这种事都不知道?董卓到底是和何进串通一气还是与门阀士族有勾结?”天子干瘦的手指猛戳着赵忠的大肚子,连声质问,“现在看起来,他一直在利用你,你知道吗?”

    赵忠气得咬牙切齿,恨恨地问道:“陛下,这消息是真的?”

    “你让张让去问问何苗就知道了。你们这些老糊涂,死了都不知道是怎么死的。”天子冷笑道,“朕下旨调他回京。如果他抗旨不来,就说明这事是真的,如果他来了,就把他杀了,这种人留不得。”

    赵忠恼怒地站在那里低头想着自己的心思,半天没言语。

    自己本来打算上奏陛下把董卓的军队调到河东,以防备大将军何进造反后杀进京城,现在看来自己是失算了。董卓如果是何进的人,那把董卓的军队调到河东,自己不是自寻死路吗?天子先要逼反何进,然后又要让李弘南下平叛,这两人不论谁杀进京城,自己和那帮同僚都算是死定了。如今看来张让还是说对了,陛下根本就是要借别人的手杀死自己这帮老中官。

    赵忠悄悄瞅了一眼鼻子眼睛皱在一起的天子,心里打了个寒战。陛下为了让小董侯继承大统,不仅要杀大将军何进,还要杀士子,杀老中官,要把所有将来可能威胁到小董侯生命的危险统统清除干净。

    赵忠现在有点后悔当初伙同同僚杀死王美人了。何皇后给的那点钱财,哪里比得上自己这条性命?还有太后的哥哥董宠,当初要是中官们没有设计杀死董宠,自己何苦落到现在这步田地?还有何进,当初要是中官们不贪图何进的钱财毁弃诺言劝谏陛下重立大将军,那自己的性命怎么会丢在这位大将军手上?大将军就是不能要啊,这才六年时间,又一位大将军成了祸害。自己害自己啊,他暗暗地叹了一口气。因为自己和一帮中官们过去的所作所为,就算现在支持陛下废嫡立庶,陛下也不再信任自己了。在天子看来,昨天中官们可以杀王美人,杀太后的哥哥天子的舅舅,明天当然也可以杀幼主,杀太后了。

    过去天子小,中官们想怎么干就怎么干,只要把天子哄高兴了就行。但现在不行了,现在天子长大了,懂事了,一个三十四岁的天子在掌握了足够强大的实力后,他想怎么干就怎么干,可以为所欲为了。

    赵忠感到了死亡的威胁,心里极度沮丧,脸上的神情很难看。

    天子走到赵忠对面,死死盯着他,好象要看透他的心灵似的,“爱卿在想什么?为什么不说话?”

    赵忠毛骨悚然,后脑凉飕飕的。他艰难地吞下一口口水,低声说道:“陛下,把董卓调回京,那西凉的四万大军就全部被皇甫嵩控制了,这难道不危险?臣以为,不论董卓是不是何进的人,此时还是让他统领两万大军为好,这样他和皇甫嵩两人互相牵制,谁都奈何不了谁,那陛下这皇统……”

    “你懂什么?你除了这一身肥肉整个就一白(更新最快//wap.16k.cn

    //wap.16k.cn)痴。”天子狠狠打了他一个巴掌,大声骂道,“皇甫嵩是什么人?他难道会率兵攻打皇宫?他是我大汉国的中流砥柱,你知道吗?李弘率军出塞后,朕本来打算让皇甫嵩坐镇并州,扼守长城,先行控制李弘的后方,然后再逐步清除李弘的威胁,可如今这计策全给董卓破坏了。你一世精明,到老了,竟然让一个西凉蛮子给骗了。你还活着干啥?死了算了。”

    赵忠气得脸都发青了,脸上的肥肉不停地颤抖着。天子骂了几句,犹不解恨,反手又给了他一巴掌。

    董卓接到天子的圣旨后,立即就从圣旨里看到了杀气。

    是天子要杀他还是士人要杀他?从目前局势来看,天子没有杀他的理由,只有那帮士人。士人们为了在皇统之争中占据优势,就要排除一切可能对士人造成伤害的危险,而自己恰恰就是这个危险。所以,士人夺取自己的兵权,要把自己征调回朝,要把自己对士人的威胁降到最低。

    董卓虽然对士人的阴狠非常愤怒,但他也无可奈何。自己先是投靠奸阉,后来又和大将军走得很近,最近看到大将军不行了又转而投奔士人,自己的这种所作所为肯定得不到士人的信任。他们既然不能信任自己,那就只好解决自己这个危险了。自己没了兵权,回到洛阳就是人家砧板上的鱼肉,迟早都是一个死。尤其在今天洛阳这种混乱局面下,自己这种人想不死都难。现在朝中各方权势深陷皇统之争,自己和谁站在一起都没有好结局。最好的办法就是躲在边郡远远避开,静待时机。

    董卓很寒心。自己为大汉国奋战了三十多年,最后就捞到这么一个结局。三十多年来,自己打了许多仗立了许多功,却一直没有得到什么封赏,看到别人不用打仗都能升官发财,自己很生气。于是就去花钱巴结中官,去买官。虽然后来总算做到了前将军这个位置,但花了多少钱磕了多少头自己是有数的。然而,今天这个结果却把自己所有努力化成了泡影。

    我在西凉浴血奋战,没有功劳也苦劳,天子和大臣们不能体谅也就算了,但今天他们为了给自己谋取利益,竟然毫无理由地要杀我,这也未免欺人太甚了。我到底招惹了谁?我犯了什么滔天大罪?天子和大臣们用这种蹩脚的伎俩就能把我骗回京城?就能把我杀了?

    董卓决定不去京城。现在洛阳各方权势为了皇统已经争得头破血流,此时回去必死无疑。要想保住性命,就要牢牢掌控军队。

    他和李儒等一帮掾属仔细商量了很久,然后上书陛下,说西凉现在叛乱未平,百姓苦难,形势危急,正是臣应该为陛下和朝廷效力的时候,此时臣怎能放下边陲的战乱而回京享受安宁呢?而且,西凉将士听说臣要回京,纷纷阻挡车驾,不让臣上路。尤为重要的是,臣的很多部下都是湟中羌和其他羌族士兵,除了臣无人可以统帅。假如臣离开西凉后,这些羌兵举旗暴乱参加叛军,那后果就严重了,有可能再次让西凉陷入连绵不断的战乱之中,以至于危害到我大汉国社稷的安危。考虑到上述诸般问题,臣恳请陛下收回成命,恩准下臣继续戍守西凉。

    天子看到董卓的奏章,嘿嘿冷笑,一言不发。

    太尉马日磾大为气愤,说这还得了,车驾被阻也是拒绝入朝的理由?请陛下下旨给皇甫将军,立即督请董卓入朝。要是他再不依从,就是抗旨,那就让皇甫将军把他抓起来。太仆杨彪说,董卓这么做已经是公然抗旨了,陛下还是下旨直接把他缉拿回京交给廷尉府受审吧。

    司徒丁宫赶忙阻止。他说董卓戍守边疆多年,战功卓著,不能因为这件小事就把董卓过去的所有功劳抹杀了。而且,董卓所奏也是实情,如今西凉叛军只是大败并没有被剿平,西凉更需要董卓率军平叛。他对天子说,陛下此时为什么要把董卓征调回京?难道朝中缺少做九卿的大臣?今天的大汉国其实最缺乏的就是象董将军这样对陛下忠心耿耿的将军。回朝为卿和戍守边疆相比,当然是后者更重要,董将军一心为国,宁愿放弃回朝为卿的机会,主动要求戍守边疆为国杀敌,这种忠臣怎么反而有罪了?如果说要求戍守边疆为国杀敌都有罪,那将来我大汉国还有谁愿意戍守边疆?如果陛下因为这事而罪罚董卓,会让所有边军将士寒心的,这天下还有公理吗?

    丁宫是大将军一系的人,丁宫公开为董卓说情,这更证明董卓和大将军之间的关系非同一般了。

    丁宫的话刚刚说完,立即遭到了司空刘弘的驳斥。就在大臣们争论不休的时候,天子却说了一句让大家目瞪口呆的话。

    “算了,争什么争?董卓既然不愿回来,那就算了。”

    退朝后,赵忠紧跟在天子后面,气呼呼地说道:“司徒大人早该罢职了,陛下还让他待在朝堂上干什么?虽然太后很看重他,但他是大将军的人。陛下只要对太后解释一下,说这事关皇统,太后一定会答应的。”

    天子笑道:“司徒大人不在朝,朕怎么知道大将军在干什么?你看今天他和太尉大人一唱一和,这说明什么?”

    赵忠愣了一下,突然醒悟过来,恶狠狠地骂道:“陛下,这些士人居心叵测,没有一个好东西……”

    天子挥手打断他的话,低声说道:“你写封书信,把今天的事告诉董卓,叫他清醒一点,不要稀里糊涂中了奸计,做了大汉国的叛逆。”

    “陛下不杀他了?”赵忠疑惑地问道,“这种小人留着干啥?”

    “朕留着他还有用。”天子不动声色地说道,“要杀,也是将来的事。此时,朝中的大臣们,还有何进,都要杀他,都要夺他的兵权,你说他是什么心情?你这时候拉他一把,他会感激涕零誓死相报的。”

    赵忠不明白天子怎么突然改变了主意。董卓还有用?有什么用?难道陛下也要想把他的军队调到河东?

    “陛下,董卓此人两面三刀,贪婪狡诈,非常不可靠,陛下可千万不能把他的军队调到河东。”

    天子嗤之以鼻,懒得理他,直接回嘉德殿了。

    ****

    冀州邺城。

    大将军何进听完何津的禀报后,沉吟良久问道:“你怎么看?”

    “在京城的这段时间,何颙许攸张隗等人数次到袁府议事,但他们只邀请我去了一次……”何津四十多岁,中等身材,颧骨高耸,圆脸短须,看上去很忠厚。他迟疑了一下继续说道:“此计在何颙的嘴里说出来完美无缺,但在我看来,却有很多漏洞,我怀疑他们另有目的。”

    何进笑笑,又问道:“潘隐可有消息?”

    “潘隐说,蹇硕最近一直陪侍在陛下身边,很少回府,不常到见到。”何津说道,“不过,有次蹇硕对他说,赵忠怀疑陛下不仅是要杀大将军,还要杀士人,而且,奸阉们怀疑陛下也要趁机把他们杀了。”

    何进皱眉沉思。过了一会儿,他命传令兵把大将军府掾史许谅、伍宕,还有军司马吴匡、张璋喊进了大帐。

    “陛下先是放我出京,然后逼迫大臣们上策效忠,接着又公开扬言要废除皇后,现在又催请征北大将军进京,这些事看起来虽然都是陛下在逼我造反,但仔细想起来,陛下好象不仅是要杀我一个,而是要杀许多人,否则,他完全没有必要把事情弄得这么复杂。”何进指着许谅和伍宕说道,“你们两个秘密回京一趟,告诉潘隐,请他务必查清陛下的真实意图。他是蹇硕府上的长史,深得蹇硕的信任,这点办法还是有的。蹇硕不会动脑子,潘隐可以教他动脑子嘛。另外,你们让何苗立即找到中常侍张让和郭胜两人,看看他们怎么说。如果陛下连他们都想杀的话,这事情就好办了。”

    “大将军,这事要是让袁隗何颙他们知道了……”何津担忧地问道。

    “这事你不用担心,我自会处理。这几年,我因为皇统的事要倚仗士人,所以对他们言听计从,帮了他们许多忙,但我心里还是有数的。我只认皇统,只要谁能帮我确立皇统,我就帮谁。我早就对你们说过,皇统的事必须要依靠奸阉的力量,这是宫内的事,不是宫外的事。”何进笑道,“王美人是怎么死的?太后的兄长董宠又是怎么死的?小董侯如果继承了大统,这帮奸阉迟早都要死得很惨。还好,他们虽然老了,但还没有老糊涂,终于还是想起来了。只要史侯继承了大统,那天下就尽在我的掌控之中。”

    “那大将军的意思……”许谅犹豫了一下,小声问道,“奸阉不杀了?”

    “奸阉杀不杀,要看士人怎么做?”何进笑道,“如果士人趁乱要杀我,我还杀奸阉?我立即就会联手奸阉把他们杀了。没有他们,我就不会治国了?笑话。”

    “陛下刻意制造了一个确立皇统的机会,但这个机会不是陛下一个人的机会,而是我们大家的机会,关键就看谁能掌握这个机会。”何进望着吴匡和张璋说道,“你们立即回南阳,把那批人秘密运进洛阳。”

    “大将军,征北大将军就要进京了,如果陛下在征北大将军进京后立即把皇后……”

    许谅还没有说完,何进已经笑了起来,他摇手说道:“只要史侯继承了大统,所有的问题都会解决,包括李弘。现在的当务之急是要让李弘出塞作战,否则,我们就没有机会,大家都会死。但正是因为大家都会死,所以我们才有机会。”

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十三节

    三月初,北疆诸营的将士按期结束休整,陆续返回各自的驻地,他们按照征北大将军的命令开始了整军。从度辽河到长城要塞,从离石城大营到句注要塞,各条驰道上随处可见一队队急速行军的步骑士卒,大战即将来临的紧张气氛笼罩了并州大地。

    李弘命令李玮领部分掾史,颜良率六营于雁门郡马邑集结,建征北大将军行辕。

    李弘命令鲜于辅率部集结于龙山大营,张燕率部集结于句注要塞,麴义率部集结于度辽,徐荣率部集结于单于庭美稷,赵云和杨凤率部集结于长城要塞,玉石率部集结于雁门郡的武州,阎柔率部集结于雁门郡的平城。李弘要求征北八军集结完毕后,立即开始训练,等待出击命令。

    同时,李弘依天子旨,征匈奴一万铁骑,以左贤王刘豹为统帅,受徐荣节制。征上谷和代郡乌丸一万骑,以上谷大王楼麓为统帅,受阎柔节制。李弘命令刘豹和楼麓两人在三月底之前集结完毕,然后进入各自驻地。

    就在征北大军忙于整军换防的时候,匈奴叛军须卜骨都侯和东羌首领旭葵率部陈兵黄河,威胁美稷,而白马铜和拓跋帷却率部向武州和平城发起了攻击。

    李弘立即命令麴义和刘豹率部于黄河南岸驻防,命令驻守武州的玉石,平城的阎柔阻击白马铜和拓跋帷。

    匈奴叛军和鲜卑人此时发动攻击的意图很明显,他们就是要趁着北疆诸部整军尚未完成之际,狠狠地打一下汉军,以迟滞汉军的整军进度,延缓汉军出塞攻击的时间。如果洛阳发生剧变,汉军也许就此丧失了出塞作战的可能。

    李弘非常着急,连续急奏天子,恳请天子立即发动北疆大战。胡人如此猖狂,怎能忍受?

    天子回旨,回京再议。

    李弘无奈,命令鲜于辅代领征北大将军事,主掌征北大将军府。命令张燕护卫并州诸郡,以防出现意外。这时涌入并州的灾民如果闹出什么乱子,出塞作战就更难了。李弘安排完毕后,把北疆诸事尽数交于鲜于辅,自己带着小雨迅速南下洛阳,同行的还有朱穆和田畴。庞德率一百黑豹义从随行护卫。

    三月下,李弘到达洛阳。

    出城迎接李弘的是尚书令卢植、卫尉刘和和虎贲中郎将袁术。四人互相寒暄一番,随即进城。

    李弘和卢植走在一起,两人闲聊几句,马上就说到了北疆大战的事。李弘直言不讳地说道:“卢大人,幽州大战已经结束三个月了,尚书台为何至今还没有拿出出塞作战的具体策略?我连续急奏,为何你们一直都不肯答复?如今军队钱粮军械民夫统统齐备,就等着朝廷的大战策略和陛下的圣旨了。我实在不明白,这出塞作战的策略难道这么难定吗?”

    卢植叹道:“这事不仅仅是大将军着急,我们也着急。尚书台为北疆大战连出七策,但每次在三府一台合议的时候都不能通过,我们毫无办法,只能反复修改,徒呼奈何。”

    “不能通过?”李弘诧异地问道,“为什么?主要都是什么原因?是叛乱未平还是国库空竭?”

    “如今西凉叛军大败,青徐蚁贼因为饥荒也在逐渐丧失攻击力,估计这两个月就要败亡了,而支撑北疆大战的钱财都是出自陛下的万金堂,和国库也没有关系,所以你说的这些事都不是关键,关键是出塞作战的攻击时间无法统一。”卢植看了一眼李弘,笑道,“你在上奏朝廷的方案里提出了两个攻击时间,一个是五月,一个是八月,而大臣们争论的焦点,偏偏就是这个攻击时间问题。”

    李弘顿时明白了问题的关键所在。卢植避重就轻,根本没有说出实情。出塞作战迟迟不能定下来不是因为攻击时间难以确定,而是因为这个攻击时间直接关系到了皇统问题,直接关系到了洛阳各方权势的命运和前途。

    “现在呢?”

    “陛下知道大将军已经启程返回京城后,干脆罢议此事了。陛下说,一切等大将军回来再做定夺。”卢植捋须笑道,“大将军此次回京,可确定了攻击时间?”

    “我急奏陛下,要求把攻击时间提前到四月中。”李弘苦笑道,“这攻击时间我已经确定了,但诸位大臣们还是意见不一,我回来又有什么用?难道我还能说服大家吗?”

    卢植笑道:“不是说服大家,是说服陛下。”

    李弘没有做声。陛下是怎么想的,谁知道?京中的形势他知道的也仅仅是表象,内里的暗流他哪里清楚?但皇统不定洛阳就不稳,洛阳不稳大军出击塞外就没有保障,没有保障这仗就不能打。李弘打算尽一切可能说服陛下尽快确立皇统,迅速把大将军何进解决了。此事已经没有再继续拖延的时间了。

    李弘不再谈论这事,他随即和卢植说起了去年幽州大战和近期整军的成效。卢植仔细询问了一些细节后,问道:“从近期北疆诸军的部署来看,大将军是打算两路出击吗?”

    李弘笑道:“不是两路,是三路,为了确保完整地收复北方四郡,救回被掳掠的人口,我打算先期攻占五原,进军阴山,在最短的时间内完成对胡族联军的包围。”

    卢植惊讶地看着李弘,谨慎地说道:“大将军还记得十二年前的落日原大战吗?熹平六年八月,天子以破鲜卑中郎将田晏为主帅,统领护匈奴中郎将臧昱,护乌丸校尉夏育和匈奴大单于屠特若尸逐就共五万大军三路出塞作战,结果被檀石槐分路诱敌聚歼于落日原。这次虽然你有二十万大军,但真正出塞作战的军队也只有十几万,这分路出击……”

    “我们虽然出塞作战,但到阴山也就止步了。战场前后相距大约也就一千五百里。由于我们军队数量庞大,三路大军在层层推进的情况下,互相支援还是有很大保障。”李弘解释说,“如果我们不采取分路出击的办法,我们就无法切断胡人的退路,无法形成对胡人的合围。换句话说,胡人在我们的逼迫下会安全撤过阴山,这样一来,我们虽然夺回了失去的边郡,但我们也失去了大汉边郡的百姓,同时我们也没能大量歼灭胡人的兵力。胡人实力犹存,这对边郡的安全来说就是个巨大的隐患,将来北疆的战火还会连绵不断。我们花了这么大的代价出塞作战,至少要保证北疆有十年的安宁,否则,这一仗我们即使打赢了和打败了又有什么区别?”

    卢植沉思良久,缓缓说道:“大将军此议甚好。明日三府一台将在嘉德殿听取大将军的奏报,希望大将军的北疆战策能够很快得到陛下和大臣们的同意。大将军早日出战,我大汉国也好早日洗雪前耻。”

    天子安排李弘居于漳月台。卢植和刘和向李弘告辞,回宫面奏圣上去了。袁术命令旅贲令魏断领两百卫兵守在驿馆四周。

    李弘看到又是旅贲令魏断负责自己的警卫,非常高兴,特意喊他聊了几句。魏断很激动,不知说什么好。李弘拉着他的手,对围在四周的南军卫兵说,前年我回洛阳的时候,你们魏大人曾经和我在长街上并肩杀敌。我和他是生死之交的朋友。李弘走后,魏断立即就被自己的手下团团围住了,大家问个不休。有个队率说,大人是征北大将军的朋友,那将来还不是平步青云。魏断骂道,要想平步青云就要到塞外去杀胡人,你想我死啊。你以为征北大将军是什么人?随便会送你一个官做?

    袁术一直陪着李弘。两人自冀州一别后就没有见过面。过去的事彼此心照不宣,谁都不提,两人就象多年的老朋友一样,非常亲热,谈笑风生。袁术笑着对李弘说:“陛下担心大将军遭遇不测,特意命我调派人手负责大将军在洛阳期间的安全。不过,和过去一样,没有陛下的命令,大将军和大将军的部下不允许私自外出。”

    李弘摇摇头,指着朱穆说道:“公路兄,公定兄要回家看看,你是不是通融一下?”

    袁术笑道:“大将军有令,我岂敢不从,不过……”他看着朱穆说道,“公定,你是不是暂时先在驿馆待着,过几天再说。现在大将军身份特殊,你又是征北大将军府的从事中郎,一举一动都有人盯着,私自外出要是被陛下知道了,对你我都不好。”

    朱穆和袁术自小就是朋友,当然不会理睬袁术这一套,他搂着袁术的脖子笑嘻嘻地威胁道:“公路,我现在就要回去,你放不放?”

    袁术调侃道:“公定,这一年多没有碰过女人了吧?算了,饶你一次,回家抱抱夫人,亲亲孩子吧。”

    朱穆大喜,骂了他两句,向李弘躬身告辞抬脚就要走。袁术一把拉住他,指着后门说道:“你别给我惹麻烦,老老实实从后门走。”两人一边互相笑骂着一边出门而去。

    小雨和田畴都是第一次到洛阳,两人又是兴奋又是新鲜好奇,站在驿馆高处四下观望。田畴指着几个建筑问李弘那是什么地方,李弘说我也不知道。我虽然来过一趟,但基本上就待在这里哪都没去。你去问问魏大人,他是洛阳人,一定知道。田畴走远后,李弘拉着小雨的手说,明天就要进宫觐见天子和太后了。小雨很紧张,也很害怕。她长这么大,从来没有想到自己有一天会到洛阳,会到皇宫里觐见天子和太后。李弘说,你不要怕,天子很温和,太后也很亲切。永乐宫里还有一个小皇子和小公主,都很可爱。小雨胆怯地问,你第一次见天子的时候,怕不怕?李弘心有余悸地说,何止是怕,当时我非常恐惧,浑身上下都冒冷汗。小雨一听花容失色,更怕了。

    第二天,小黄门蹇硕很早就带着几个宫女来到了漳月台。

    天子替李弘考虑得很周到,他让蹇硕给李弘的夫人送来了整套的华丽衣饰,还有让李弘送给太后、小皇子和公主的礼物。当李弘看到天子赏赐给小雨的衣服首饰时,只能用瞠目结舌来形容。他本来是准备了一些礼物,但和天子赏赐的相比,那就显得太寒酸了。

    小雨在几个宫女的簇拥下走了出来,李弘和一帮部下都看傻了。这人再怎么漂亮,没有衣饰的装扮还是要逊色许多。蹇硕赞叹道:“大将军的夫人真是绝色,尤其那双眼晴……”

    蹇硕随即交待了小雨一些礼节上要注意的事,然后带着他们坐上马车匆匆进宫。这次是直接进了永乐宫。

    小雨心中极度害怕,脸色煞白,人几乎都要窒息了。蹇硕看她太紧张了,担心她这样进去觐见天子和太后会出事,赶忙低声安慰道:“夫人不要紧张。你太紧张了就有可能失礼,一旦失礼就要损害到大将军,所以请夫人务必放松心情。你可以想想大将军的盖世功勋,想想将来的荣华富贵,这样你的心情就要轻松许多。”

    小雨听说自己的恐惧和失态有可能伤害到李弘,顿时惊出了一声冷汗,人随之奇迹般地镇定下来。为了李弘她可以不要自己的性命,何况这还不是要性命的事。

    李弘带着小雨依次拜见了天子、太后、小皇子和公主。

    天子和太后两年没有看到李弘了,相隔很长时间后再次见面彼此都很亲热,而小皇子更是坐在李弘身边问个不停。公主刘萧已经长成了一个大美人,虽然只有十二岁,但那种惊人的美丽还是让李弘感到非常意外。天子很感慨,指着和小雨坐在一起有说有笑的刘萧说,朕现在看到她就象看到她母亲,她几乎和她母亲长得一模一样,除了那双眼睛。她母亲的那双眼睛充满了梦想和快乐,可惜朕……

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十四节

    午膳过后,太后把小雨留在永乐宫,天子带着李弘到嘉德殿议事。

    君臣二人边走边聊。李弘跟在天子后面,发现他比两年前瘦多了。天子单薄的身躯就象竹竿一样,脖子也愈发细长,好象一阵微风都能把它吹断。想起午膳的时候天子几乎一口未进,李弘不禁十分担忧,小声说道,陛下要保重龙体,不要太累了。

    “朕早膳多了一点,所以……”天子笑道,“爱卿不要担心,朕好得很。”

    天子随即问起北疆大战的各项准备工作,李弘恭敬地一一回禀,然后小心翼翼地说道:“陛下,臣认为,下月中,大军完全可以出塞。现在西凉叛乱已经基本平定,青徐一带的蚁贼也溃败在即,出塞作战的条件基本具备,除了……”

    天子看了他一眼,问道:“除了什么?”

    “除了皇统。”李弘小声奏道,“皇统之事,臣认为陛下宜快不宜慢,应该尽早册封太子,诏告天下……”

    天子挥挥手,淡淡地说道:“此事不宜操之过急,急则出乱,还是慢一点好,出塞作战也是一样,慢慢来,不要着急。”

    李弘无语。

    到了嘉德殿,李弘和众臣一一见礼。两年没回朝,朝中已是物是人非,很多人他不但没见过,连听都没听过。卫尉刘和和尚书令卢植陪在李弘左右,替他一一介绍。大殿内很是热闹了一番。大长秋赵忠和中常侍张让今天也参加朝议,两位老中官亲热地拉着李弘闲聊了几句。赵忠还一再邀请李弘有空到府上去坐坐。

    李弘奉旨先向天子禀报北疆最近的局势,然后详述了幽州大战的具体过程,最后把整军事宜和出塞作战的准备情况做了汇报。他滔滔不绝地说了很长时间,述职完毕后又不厌其烦地解答了诸位大臣提出的许多问题。

    卢植说道:“大将军能不能把北疆大战的具体策略详细解说一下?”

    李弘点点头。随即走到挂在大殿一侧的北疆地图前,面对天子和大臣们说道:“出塞作战的目的是收复北方四郡,夺回被胡人占据的城池,救回被胡人掳掠的大汉子民。为了到达这个目的,我们要尽可能歼灭胡人的军队,把胡人消灭在阴山以南,以防止他们逃过阴山将来继续祸害边郡。”

    “目前,北方四郡有东羌人旭葵的军队,有匈奴叛军须卜骨都侯和白马铜的军队,有鲜卑人拓跋锋的军队,胡族联军的总数大约在十二万左右,其中匈奴叛军大约占据八万人以上。如果大战开始,胡人会从族内征召所有能上马作战的男丁,这样他们的军队人数会在很短时间内扩充到十五万人左右。”

    “有这么多胡人?”太尉马日磾吃惊地问道,“如果大战开始,鲜卑人停止内斗,握手言和,他们大约还能凑齐多少军队南下支援拓跋锋?”

    李弘想了一下,说道:“现在弹汗山王廷已经没有多少军队了,鲜卑人目前最有实力的就是中部鲜卑大人慕容风,其次是西部鲜卑大人落置鞬落罗和东部鲜卑大人弥加,如果他们响应魁头的征召赶到弹汗山集结的话,大约可以凑足五万到八万军队。当然,这已经包括了鲜卑族所有能骑马上阵的男丁了。”李弘解释道,“鲜卑人连遭西疆和雁门关大败,再加上这几年在幽州战场上的伤亡,他们至少损失了大约十万以上的兵力,所以他们如果还能凑起十万人,那么鲜卑人除了妇孺老幼以外其他人已经全部上阵了。也就是说,即使拓跋锋主动向弹汗山称臣,鲜卑大王魁头也不可能征召大草原诸部南下支援。他绝不会为了阴山以南的几片土地就把整个鲜卑国赔进去。”

    “我们吃亏就吃亏在匈奴人身上。去年因为各种各样的原因,我们在河南一带(今河套地区)没能大量杀伤匈奴叛军的兵力。这本来影响不到北方四郡的战场,但随后却发生了一件让人意想不到的事,须卜骨都侯竟然抛弃了美稷,率领整个右部落十几万族众渡河北上。匈奴人名为帮助拓跋锋,实为趁机控制北方四郡,他们不费吹灰之力就把北方四郡占为己有了。拓跋锋实力亏损之下为了得到匈奴人的帮助击败魁头,并没有在意这事。不过我认为拓跋锋也许本来就想把北方四郡送给匈奴人。有匈奴人替他挡在阴山以南,这对他恢复元气将来东山再起有莫大的好处。”

    “匈奴叛军北上之后,立即扭转了胡人在北疆的不利局面,彻底破坏了我们去年定下的北疆大战之策。现在聚集在北方四郡的匈奴叛军、鲜卑人和东羌人已经结成了联盟,胡人的实力剧增。在目前这种情况下我们的攻击难度成倍增加,要想轻而易举地夺下北方四郡已经根本不可能。北疆今天的形势其实已经远远超出了我们去年的预想。”

    “考虑到北疆作战的目的和胡族联军的强大实力,我们征北大将军府经过仔细筹划,打算三路出击,合围胡族联军,争取在最短时间内拿下北方四郡,彻底歼灭胡族联军,以绝北疆战祸。”李弘手指地图上的阴山,继续说道:“要想全歼胡族联军最好的办法就是把胡族联军包围在五原和云中一带围而歼之。而要包围胡族联军只有一个办法,那就是我们先行赶到阴山脚下,切断他们的退路。”

    “距离阴山最近的路径就是从河阴渡过黄河,然后我们的大军从九原城杀开一条血路直插满夷谷,再从满夷谷迅速北上依次占据羊角山、卫阀和青月峡谷,从而完成对胡族联军的合围。”李弘手指地图上的五原郡九原城说道,“目前须卜骨都侯的单于庭就在九原城,匈奴人考虑到我们要渡河攻击,所以他们沿黄河北岸的西安阳、成宜、宜梁、九原、临沃、稠阳数城布下了重兵,我们要想从九原城渡河北上,几乎没有可能。”

    “那我们如何才能从九原方向成功渡河?”李弘手指地图上的句注要塞说道,“我们以一路人马从雁门关方向北上,向定襄云中两郡发起猛攻,从而诱出匈奴叛军的主力。第二路人马则从度辽河方向佯装过河北上,做出与第一路人马夹攻云中之势。只要盘驻五原郡的匈奴主力被诱到云中郡支援,此路人马即可调头往西赶到河阴强行渡河。”

    李弘地图上的手指贺兰山,又说道,“第三路人马从北地郡的灵武谷出发,翻越贺兰山,直插朔方郡,横跨弓弦沙漠(今天的库布奇沙漠),悄悄赶到杨树湖(今天的乌梁素海),然后从匈奴叛军的背后突然发动攻击。此举务必要求一击而中。第三路人马占据九原后,可掩护第二路人马迅速渡河。”

    “只要渡河成功,两路人马会合,大军即刻以优势兵力北上阴山,切断胡人的退路,逼迫胡族联军和我们在五原或者云中一带决战。决战成功,北方四郡即可收复。”

    李弘随即就具体细节展开详细的解说。

    大殿内静悄悄的,只有李弘激昂的声音在空荡荡的屋宇内回响。三公九卿和尚书台的几位大臣们一个个神情肃穆,凝神细听,唯恐有所遗漏。

    “大将军的兵力将如何部署?”司徒丁宫问道。

    “雁门郡目前有阎柔的三营铁骑,玉石的四营步卒,然后就是我的六营人马。这是第一路主攻人马,总共是十三营六万四千人。加上上谷乌丸大王楼麓的一万铁骑,就是七万四千人。”李弘指指地图上的美稷说道,“河南一带目前有徐荣四营步卒,麴义的三营铁骑,杨凤的四营步卒随后也将赶到度辽。这是第二路攻击人马,由徐荣统帅。这是最重要的一路人马,北疆大战能否达到预期目标,就看他们了。这路人马是十一营五万八千兵,加上左贤王刘豹的一万铁骑,总共是六万八千人。”

    “目前屯兵长城要塞的赵云将独自率领一万八千铁骑出灵武谷,越贺兰山,过沙漠,由杨树湖方向向九原发起攻击。他的攻击能否奏效,将直接影响到第二路人马能否成功渡河。”李弘指指地图上朔方郡中部的沙漠,面带忧色,缓缓说道,“这个沙漠叫弓弦沙漠。诸位大人请看,这弯弯的黄河就像一把巨弓的弓背,而这片一百多里长的沙漠就是弓弦,所以胡人都叫它弓弦沙漠。这个沙漠里有片湖区叫七星湖,只要赵云的铁骑能够及时得到湖水的补充,他们就能顺利走出沙漠,悄无声息地赶到杨树湖。匈奴叛军绝不会想到我们的铁骑会从沙漠里钻出来。只要赵云奇袭成功,九原城必能攻陷,渡河必能成功。”

    “考虑到京畿的安危和并州各郡县的防务,鲜于辅和张燕将留守并州,留守军队是八营步卒四万大军,分驻晋阳龙山和雁门关。”李弘叹了一口气,说道,“如果这四万人也能出塞,那么我们正面攻击的兵力将达到十一万四千人,这完全可以把胡族联军的主力诱到云中和定襄一带……”

    “用七万大军从正面攻击胡族联军,兵力上的确少了一点。如果没有绝对的优势击败胡族联军,匈奴叛军的主力很难被我们完全诱出五原郡。”卢植说道,“我看,大将军可以让张燕随后跟进。”

    李弘摇摇头,手指地图上的幽州代郡高柳城说道:“目前幽州兵力不足,代郡和上谷郡的乌丸人又被征调,所以句注要塞必须要有大军留守。魁头会不会支援,我们并不知道,但假如魁头突然率部从弹汗山出发攻占高柳城,然后再沿驰道而下迅速攻击我们的粮草运输,那对大军就是个巨大的威胁。”

    卢植摇头叹道:“如果有十万大军从正面发起攻击就好了。”

    李弘说的是实情,十几万大军分路出击塞外,后方的稳定和粮草运输安全是重中之重,无论如何都要有大军留守关隘。

    天子忽然问道:“大将军认为出塞作战收复边郡需要几个月时间?”

    李弘想了一下,说道:“四月中大军出塞从正面开始攻击,到六月雨季来临,只有两个月左右的时间。要想在两个月的时间里远击千里,收复北方四郡,事实上不可能。所以,算上六月七月的雨季,结束北疆战事至少要到九月或者十月。”

    “如果大军从八月开始出塞攻击,一切顺利的话,我们大概需要四到五个月时间收复边郡。早期我们还曾提出过要从五月开始攻击,但现在已经不可能了,因为我们的作战策略完全修改了。考虑到草原上的雨季,这个时间出塞攻击对大军非常不利。

    “这么说,八月出塞攻击是最好的时间了。”天子说道,“不但天气好,还可以节省大量的军资。”

    李弘还没有说话,尚书韩馥就奏道:“陛下,臣认为还是大将军提议的四月中出塞攻击好。虽然四月中出塞要浪费两个月的军资,但八月出塞有个很大的隐忧。刚才大将军已经说了,如果大军攻击顺利,需要四到五个月时间,但假如攻击不顺利呢?如果不顺利,战事就要拖到雪季来临,那就麻烦了。熹平六年落日原之所以大败其中一个主要原因就是大雪提前来临,这个惨痛的教训我们不能忘。退一步说,大军即使安全无忧,但要想重新开战,也要等到明年春天。那耗费的军资就更加惊人了。”

    天子微微皱眉,目光看向李弘。

    李弘奏道:“陛下,臣认为韩大人说得非常正确,臣把出塞攻击时间一再提前,正是有这个担心。臣为什么要四月中开始出塞攻击,有几个考虑。一是赵云的铁骑假如三月底从长城要塞出发,远途奔袭两千多里,至少需要一个月时间,也就是说他大概于四月底开始攻击九原。为了配合他的突袭,我们必须在四月中出塞,大军用半个月的时间猛攻定襄和云中两郡,以便诱出匈奴叛军的主力。”

    “胡族联军考虑到雨季来临后,我们的进攻要被迫停下,而且北疆的形势在漫长的雨季后也许要发生变化,所以他们无论如何都会先集中主力阻击我们的进攻,以求坚守到六月雨季来临。到了八月假如形势对他们还是不利,他们也一样有充裕的时间撤过阴山。因此,匈奴叛军主力一定会离开五原郡赶到云中和定襄一带阻击我们。”

    “第二,赵云拿下九原,徐荣率部渡河北上后,大军人马将近九万人,供应大军的粮草辎重数量非常庞大。一旦雨季来临河水暴涨,粮草辎重的运输就成了大问题,所以,我们要抢在雨季来临之前,把足够多的粮草辎重送过黄河。这是臣放弃五月出塞攻击的主要原因。没有足够的粮草辎重,徐荣的大军很难坚持到雨季之后。”

    “第三,臣担心攻击受阻。鲜卑诸部从鲜卑国自身安危出发,假如再次联手南下,我们就要陷入苦战,战事势必要一拖再拖,假如拖到雪季,北疆大战可能会功亏一篑。所以,臣认为避开这些灾难的最好办法就是提前开战。”

    司空刘弘问道:“大将军,你同时在两个战场上开战,粮草辎重虽然无忧,但随军民夫够吗?我记得徐将军曾经上奏说,他要在四月春耕之后才能征集到足够的民夫,大将军难道现在有了解决的办法?二十万大军出塞,至少需要六十万到八十万民夫,大将军如果提前征集并州百姓,那并州的春耕怎么办?”

    李弘叹了一口气,说道:“自从青徐两州发生流民暴乱之后,逃到并州的灾民越来越多,尤其是最近两个月,几乎泛滥成灾。我们没有办法安置,只好尽一切努力把四十多万灾民送到了长城要塞。现在,从长安到长城要塞,再到河南一带,运送粮草辎重的都是这些人。他们背着喝奶的婴儿,驮着八十岁的老人,一路奔波,为的就是能吃饱肚子。我们虽然没有足够的钱财赈灾,但我们有仗打,只要有仗打他们就有事干,只要有事干他们就能暂时解决吃饭问题,这大概是我大汉国最独特的赈灾之策了。”

    天子和大臣们目瞪口呆,简直不敢相信自己的耳朵。在李弘的嘴里,打仗竟然成了大汉国的赈灾之策。灾民的大量涌入,不但解决了几十万民夫的问题,还顺便解决了赈灾问题,难道打仗还有这种神奇的作用?

    “去年迁移到并州的不是六十万灾民,而是八十万。”李弘苦笑道,“这还是我们大概测算的结果,真实的数字也许远远不止。冀州府给我出了个难题啊。不过冀州因此躲过了一劫,也算他杨奇杨大人有远见。去年青州徐州和兖州都发生了灾民暴乱,唯独冀州没有。后来冀州虽然也乱了一下,但那主要是兖州的蚁贼过了黄河,和黑山黄巾军混到了一起,算不上是冀州灾民暴乱。这个杨大人害苦了我们。我们在西河郡勉强安排了二十万人,其他六十万灾民都已经陆续出关了。这些人一部分充做了民夫,一部分到平城屯田,目前基本上可以暂时吃饱。”

    “诸位大人知道并州现在有多少人口吗?”李弘笑得比哭都难看,“据赵岐赵大人说,如果把边郡被掳掠的人口全部算上,大约在三百万左右。三百万!并州拿什么养活这些人?我记得并州最鼎盛的时候也就两百二十万人。并州养不活他们,诸位大人知道吗?养不活他们的结果是什么?北疆很可能在瞬间崩溃。”

    “大将军一定有办法。”太尉马日磾勉强笑道,“大将军坐镇北疆,这等关系国家安危的事大将军一定会解决的。”

    李弘连连摇头。面对天子,躬身奏道:“陛下,解决之道还是打仗。”

    “并州屯田刚刚开始,没有任何成效,但朝廷和各州郡好像把并州当作了天下最大的粮仓。我听说各地州郡都有榜文通告,说并州有地有粮食,比京城还富裕,号召所有的灾民都到并州去。我不知道他们是什么意思,但我知道并州的灾民会越来越多。按照每月大约涌入十万灾民来计算,到今年年底并州人口可能突破四百万。假如今年还有灾害,或看青徐兖等地的灾民渡河北上,他们在冀州杨大人的号召和帮助下,将会蜂拥而入并州,并州将因此成为大汉国最大的流民聚集地,而北疆的形势也会因此变得越来越危急。”李弘激动地挥手说道,“并州不堪重负,随时都有暴乱的可能。为了化解这个危机,如今只有一个解决办法,那就是打仗,不停地打仗。”

    “打仗可以夺取土地,可以损耗人口,可以掳掠财富,可以让大汉国以最少的代价安置灾民,稳定北疆,甚至可以平息因为流民过多而造成的连续叛乱,可以彻底铲除这些叛乱的根源。这是大汉国化多少钱都无法做到的事。”

    “目前并州几处可以屯田的地方都已经人满为患,太原、上党、西河的黄河两岸,雁门郡的平城,唯独还剩下河南之地。河南之地现在是匈奴人的领地,为了把这块地方夺回来安置灾民屯田,我们就要尽快出塞作战。”

    “出塞作战不仅仅是收复边郡,还要诛杀大批的胡人,更要让长城以外的水草丰茂之地都成为我大汉子民的牧场,以便尽可能安置越来越多的人口。但塞外的四个边郡远远不够,我们还需要更多的土地和疆域,我们要打到阴山以北去,我们要趁着鲜卑内乱,拓跋锋实力巨损的时候,占据北部鲜卑的所有疆域。”

    “夺取了阴山以北的疆域后,鲜卑人就被我们赶到了大草原深处,这样我们就可以把匈奴人迁到阴山南北,河南一带就可以屯田,而西凉北地郡也因为胡人的远去从此将免遭侵袭,北地郡的黄河两岸就可以屯田。灵州一带在武皇帝时期曾经有八十万人屯田,那可是一个巨大的粮仓。”

    “臣恳请陛下,立即下旨命令北疆诸军出塞作战,收复边郡,远征大草原,为大汉国再拓疆土。”

    天子和大臣们骇然心惊。征北大将军还要远征阴山以北?

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十五节

    李弘说完之后,朝堂上一片静穆,无人说话。

    天子笑道:“看样子,爱卿不把朕的万金堂折腾个精光是誓不罢休了。”

    李弘躬身奏道:“陛下,北疆流民成灾,要想妥善安置,只有把他们迁到西凉的北地郡和并州的河南一带屯田,舍此以外别无他徒。而要想在这两地屯田,那务必就要把匈奴人迁到阴山南北和把鲜卑人赶进大草原深处。因此,远征阴山以北占据北部鲜卑的大片疆域应该是这次出塞作战的主要目的,而不是仅仅为了收复边郡。臣恳请陛下……”

    “朕知道爱卿说得都是实情。”天子挥手打断李弘的奏禀,郑重说道,“大军如果要远征阴山以北,首先就要收复边郡,其次要看爱卿何时收复边郡。爱卿如果能在八月之前收复边郡,那远征阴山以北还有可能,但如果收复边郡的战事拖延到九月或者十月结束,那么今年远征阴山以北就没有可能了。所以,依朕看,爱卿还是先把边郡拿下来吧,至于是否远征阴山以北,容后再议。”

    李弘闻言大喜,急忙追问道:“陛下的意思是同意臣率军远征阴山以北了?”

    天子摇摇头,指着李弘笑道:“爱卿这么有把握在八月结束收复边郡的战事?你刚才可不是这么说的。”

    “只要陛下同意臣远征大草原,臣将不惜一切代价在八月结束边郡战事。”李弘信心十足地说道,“臣恳请陛下下旨再议远征之事,尽早定下北疆大战的完整策略,以免将来延误战机。”

    天子盯着他好半天,然后又看看三公大臣。

    太尉马日磾奏道:“大将军的考虑非常有道理。为了妥善安置灾民,解决北疆日益严重的危机,远征大草原还是必要的。朝廷如果等到大将军八月收复边郡之后再议远征之事,时间上肯定要耽误。所以臣同意大将军的提议,还是趁着大将军在朝的时候尽早把完整的北疆之策定下来为好。”

    司徒丁宫跟着出奏,他也极力主张早定北疆策略,“大将军即使今年不能远征,明年还是要率军翻越阴山北上,所以及早定策非常必要,可以为明年的远征提前做好充足的准备。”

    天子考虑了一下,然后对李弘说道:“那就依爱卿所奏吧。爱卿和尚书台的诸位大人们及早定策,不要耽误了出塞攻击的时间。”

    李弘没有想到事情这样顺利,他按捺不住兴奋的心情,激动地问道:“陛下同意大军四月中出塞?”

    “爱卿现在为北疆数百万灾民所困,既要收复边郡,又要开拓疆土,朕怎能不体谅你的难处。”天子笑道,“只是北疆的连番大战定要掏空朕的万金堂,朕很心痛啊。”

    众臣齐齐跪下,高呼万岁。

    李弘带着小雨在黄昏时分告辞天子和太后,出宫回驿馆。太后非常喜欢小雨,赏赐了许多衣饰绢帛。李弘离开不久,太后问天子,现在征北大将军回京了,皇统的事何时解决?天子说,不着急,等征北大将军离京以后再说。

    太后诧异地问道:“皇帝把征北大将军从北疆征召回京,难道不是为了皇统的事?”

    天子笑道:“当然是为了皇统的事。朕要借着确立皇统的机会把许多棘手问题一次解决掉。比如大将军何进、皇后,还有那些母后非常仇恨的中官,还有朝堂上那批居心叵测的士人,朕要把他们全部解决掉,免得将来给小董侯带来无穷无尽的麻烦。但征北大将军是个更大的麻烦,母后难道没有看出来?”

    “如果让征北大将军率军南下以武力解决何进,朕就没有把握控制洛阳的局势。李弘仇恨中官,假如他和京城的士人串通一气谋诛中官,朕将如何应对?李弘的铁骑都是蛮胡,步卒都是蚁贼,没有人会听朕的。那时李弘手握重兵在洛阳可以为所欲为,连朕都要看他的脸色行事,你想朕如何控制局势?这天下除了母后朕能相信谁?”

    “既然皇帝不信任征北大桂军,那皇帝把他征召回京干什么?”

    “朕叫征北大将军回京,就和朕放言废除皇后一样,目的都是为了逼反何进。”天子耐心地解释道,“要把洛阳的问题一次解决掉,需要找一个机会让何进,这宫内的老中官,还有朝堂上的那帮士人互相残杀。等他们互相杀得奄奄一息了,朕就出来收拾残局,轻而易举地解决一切,而这个机会就是何进造反。”

    “何进要反,要拥立史侯为太子,要让天下人信服,他就要有造反的借口,要有士人的支持。何进造反的借口是什么?士人支持何进造反的条件又是什么?诛杀中官而已。何进进了京城之后,所有帮助何进进京的士人也就暴露无疑了。剩下的事就很简单。朕答应何进和士人的要求,响应天下的呼声,把老中官诛杀了事。朕杀了中官之后,立即下诏赦免所以参予造反的士人和北军将士的性命,唯独不赦何进。何进会像当年的窦武一样死得很惨。何进天真地以为朕控制不了北军,那简直是天大的笑话。朕控制不了李弘的边军将士,但要控制北军,一封话书足矣。”

    “中官死了,何进死了,剩下就是那些居心叵测的士人了。母后知道为什么朕要逼着他们上策同意废嫡立庶吗?朕就是要逼着他们坚决支持何进造反。没有这些士人的坚决支持,何进哪敢造反?士人们如果不支持何进造反就无法诛杀中官,而中官不除,中官的权势在何进死后会象过去一样强大。士人们经历了两次党锢之祸,对昔日的仇恨刻骨铭心,他们怎会放过这么好的机会?等何进造反了,杀了中官,他们立即就会再杀何进。否则,就是朕杀他们了。这些士人既然已经同意朕废嫡立庶,他们岂敢出尔反尔?出尔反尔就是欺君之罪,何况那时朕已下旨赦免,谁敢再助何进?”

    “皇帝不是说还要诛杀士人吗?”

    “董侯继承皇统还需要他们出力。”天子笑道,“等皇统确立,董侯做了太子,朕就该杀的杀,该免的免,把他们统统赶出朝堂。”

    “那何进何时会反?”

    “征北大将军离京返回北疆后,何进只要听到他率军出塞的消息,立即就会反。”天子忽然脸显痛苦之色,双手用力抵住胸腹,龇牙咧嘴地说道,“何进要是迟疑不决,朕就再帮他一下,谅他不敢不反。”

    太后看到天子痛苦不堪,惊惶失措地问道:“皇帝还是找医匠来看看吧,这样硬撑着也不是事。”

    天子从怀内掏出两颗金丹吞了下去,神态坚决地摇摇头,“此时要是传出朕身染疾病的消息,何进不但不会反,还会想尽一切办法害死朕。母后你还记得王美人是怎么死得吗?朕搬到嘉德殿,就是防备此事。皇后既然敢下毒杀死王美人,也就敢下毒杀死朕。”

    “那皇帝这病怎么办?要拖到什么时候?”太后爱怜地伸手摸摸天子的额头,忧心忡忡地说道,“皇帝又发热了。这病越来越重,靠吃金丹能行吗?”

    “吃两颗就可以解痛。”天子安慰太后道,“朕没事,没什么大病。过去这肚子也痛过,吃金丹就好了,没事。”

    太后十分担心地看着他,小声说道:“皇帝,这皇统的事还是早点解决为好,免得夜长梦多出意外。皇帝可以趁着征北大将军在朝的时候,一边下旨赐死皇后和何进,一边下旨册封太子,这皇统的事不就解决了。皇帝为什么一定要把事情弄得这么复杂?”

    天子一手抵住腹部,一手揉着太阳穴,黯然长叹道:“现在朝中有大将军何进、中官,还有士人这三股权势,他们互相掣肘,勉强维持着朝中权势的平衡。一旦大将军死去,这种平衡就会被打破,中官和士人会再次陷入权势纷争,其结果不言而喻。在目前这种形势下,大汉社稷有可能因此而分崩离析。朕只有趁此机会把他们的权势削弱,这样才能维持社稷的稳定。”

    “母后,不是朕要把事情弄得这么复杂,而是大汉社稷急需稳定,不这么干不行啊。如果任其发展,我大汉国可能败亡在即。母后,皇统其实是件微不足道的小事,稳定国家社稷才是大事啊。没有江山社稷,小董侯哪有大统可继?”

    太后泫然泪下,凄然无语。

    大汉国中平六年(公元189年)四月。

    北疆战策在得到三公府和尚书台的合议通过后,天子随即下旨,诏令征北大将军率军出战。

    李弘以八百里快骑急令驻守长城要塞的赵云立即率部出发,同时急令驻守美稷的徐荣麴义杨凤做好开战准备,急令鲜于辅张燕督办粮草军械,急令阎柔玉石率军做出攻击姿态,以引诱胡族联军在定襄郡集结更多兵力。

    本月初,征北大将军李弘最后一次参加了有关北疆战事的朝议。此次朝议完毕,他就要出京回北疆了。

    朝议上,天子和大臣们就征北大军的粮饷军械一事做了最后议定,然后天子问李弘,大将军可还有为难之事?如果有就现在说,等你出了京城,就没有机会了。

    李弘笑道:“有是有,但陛下和朝廷都无法解决,还是不说了吧。”

    天子笑道:“是吗?还有朕解决不了的事?你说给朕听听。”

    李弘犹豫了一下,说道:“我们正面攻击兵力不足,假如有十万到十二万人,我们就占有绝对优势,这样我们完全有把握诱出匈奴叛军的主力,以策应徐荣和赵云两路人马成功渡河,完成对胡族联军的包围。只要顺利合围胡族联军,我可以确保在八月之前收复边郡。”他悄悄看了一眼神色平静的天子,低声说道,“但我们手上的确没有兵力了。”

    天子点点头,说道:“大将军手上不是还有四万人吗?鲜于辅和张燕的两军你可以征调出塞嘛。”

    李弘为难地说道:“陛下,长城以内不能没有军队留守。成批涌入并州的灾民是个隐忧,太行山和黑山的黄巾军是个隐忧,还有……”

    天子摇摇手,打断了李弘的话,“朕把前将军董卓调过去,让他兼领并州牧,驻守晋阳,给你押运粮草。”

    大臣们大为惊愣,一个个怔怔地看着天子,谁都没有说话。李弘的脸色有点难看,低头无语。

    天子派董卓进驻晋阳,让董卓督领并州军政,还让董卓给征北大军押运粮草,这不是把李弘的要害全部抓住了吗?征北大将军还没有出战,天子就急不可耐地派人进驻晋阳,扼守长城以内,这不摆明了要压制和掣肘李弘在北疆越来越庞大的权势吗?天子这么做也太明显了吧?这仗还要不要打了?

    太尉马日磾、司徒丁宫和尚书令卢植互相看看,心里又是佩服又是忧虑。上个月,天子本来要拿掉董卓的兵权,但不知道为什么后来又放弃了,难道天子那时就已经想到了此事?董卓拒不交出兵权,天子又不愿意追究,这让士人们非常恼火,耿耿于怀。正当他们苦于无法解决这个潜在威胁的时候,天子却把他调到北疆去了。好事啊。

    董卓和李弘都到了北疆,两人互相牵制,谁都奈何不了谁。将来北疆大战即使大获全胜,李弘也被董卓拦在了长城以外,实力强劲的李弘对京畿的威胁顿时被降到了最低。而董卓因为李弘陈兵关外,根本不敢南下,他只要动一动,必死无疑。另外,李弘在北疆督兵事,董卓在并州管军政,两人之间的权力有很多地方交叉重叠,将来肯定要产生矛盾,无需担心两人会联手合作。只要两人矛盾重重,天子就可以不费吹灰之力把两人逐一拿下。

    想到天子这样深谋远虑,士人们的心里沉甸甸的。李弘的威胁是被天子轻易地化解了,但皇统之争呢?天子是不是早已胸有成竹?

    赵忠站在天子身后,暗暗出了一身冷汗。天子突然改变主意不但没有强行剥夺董卓的兵权,反而让自己派人去安抚,原来他是要故意出卖士人和大将军,以此来换取董卓对他的忠心,然后他把董卓调到并州去牵制李弘,同时把董卓对皇统的威胁也彻底解除了。但天子为什么要这么做?现在李弘出征塞外,董卓驻守晋阳,可以威胁何进的力量都没有了,何进要是再不反他就是白痴了。天子处心积虑地要逼反何进,连李弘这个后援都不要了,他到底想干什么?难道我们这些中官死了,他就能逃过劫难?何进怎么会放过天子?

    赵忠和张让对视一眼,下定决心要和皇后,和何进走到一起。继续跟在天子后面必死无疑,不如跟着皇后尚有一线生机。

    天子看看众臣,慢慢走到李弘面前拍拍他的肩膀,很温和地说道:“这天下是朕的天下,怎么会有朕解决不了的事?”

    “爱卿当前最重要的事是集中所有的精力去打仗,今天的大汉国已经承受不起一场败仗了,你必须要打赢这一仗,绝不能败。”天子看着李弘,郑重地说道,“朕征调董卓到并州,让他主掌并州军政,给你押运粮草,等于是把并州所有的重担都交给了董卓。爱卿只需率军打仗就行,北疆其他的事已经和你没有任何关系了,你只管打仗。并州灾民暴乱也好,粮草运输中断也好,责任都是董卓的,这样一来,你就没有任何后顾之忧了。”

    “去年你在幽州平叛,心里却惦记着并州战场,一心二用,非常辛苦。去年的仗你是在大汉国境内打的,是在长城以内打的,没有出塞,也没有远征草原,所以你一心二用还可以勉强支持,但这次不一样了,这次你绝不能一心二用,这次如果败了,大汉国的北疆就完了。”

    “爱卿能理解朕的一番苦心吗?”

    李弘幡然醒悟,赶忙跪下谢恩。

    “爱卿不要想许多,本来我打算让皇甫嵩去兼领并州牧的,但由于你改变了北疆作战策略,朕只好让董卓坐镇并州,让皇甫嵩坐镇西凉,看护三辅。董卓给你镇守后方,押运粮草,皇甫嵩驻守西凉,京兆尹盖勋给徐荣提供粮草。这样出征塞外的两路大军就能同时得到稳固的粮草供应。”

    天子伸手把李弘扶了起来,继续说道:“爱卿远征塞外,为我大汉国收复边郡开拓疆土,此等大汉重臣,朕怎会怀疑你的忠诚?爱卿切勿胡思乱想。”

    李弘再拜感谢天子的信任。

    卢植沉吟半晌,小心翼翼地问道:“陛下,董将军带多少人到并州?”

    “你说呢?”天子随口问道。

    卢植想了一下说道:“陛下,以臣看,一万人足矣。目前并州还有几千郡国兵,河东也还有屯田兵可以临时征调,再加上句注要塞外还有北征大军随时可以回援,所以……”

    “一万人太少。”天子说道,“大将军在晋阳放了两万军,所以还是按这个兵力来吧。下旨,命令前将军董卓兼领并州牧,立即率两万北军急赴并州,务必于四月中赶到晋阳。”

    大臣们笑了起来。这个董卓,到底还是被陛下夺去了西凉兵权。

    天子让董卓带北军到并州,西凉兵却让皇甫嵩统帅,那董卓的兵权还不是间接地被剥夺了?北军是京畿驻军,没有战事立即就会被征调回京。北军一走,董卓就没有兵马了,他这个并州牧就是一个空架子。天子让董卓领北军到并州显然还是考虑到了李弘出塞作战后京畿的安危问题。北军驻守并州当然要比西凉兵驻守并州要安全得多,而且,董卓很难指挥这两万北军。首先他的威信不能和皇甫嵩相提并论,其次他的身份也没有大将军那样高贵尊崇,他想在没有圣旨的情况下带着这两万军队南下根本不可能,北军的几个校尉不会理睬他。

    “陛下,董卓带走两万北军,那西凉的平叛兵力就不足了。”卢植小声说道。

    天子笑道:“下旨,命令大将军何进立即率北军赶赴西凉,支援皇甫嵩。迁并州刺史丁原为武猛中郎将,率并州三千郡国兵立即赶赴河内,刺杀黑山蚁贼。”

    大臣们顿时面面相觑,人人都有一种心惊肉跳的感觉。大将军完了,彻底完了,除非马上造反。谁都没有想到天子还是要把大将军调到西凉。去年天子就准备让大将军率军去西凉,结果让皇甫嵩抢先一步坏了天子的好事,但这次大将军却躲不掉了。

    去西凉就要从京畿而过,这正好给了大将军率军靠近洛阳的机会。卢植的心脏剧烈地跳动了几下,脸上闪过一丝恐惧。现在征北大将军出塞作战了,天子的倚仗没有了,他竟然还敢让大将军率部从京畿而过?天子先是把大将军放出京城,给他谋反的机会,然后又连续出策逼他谋反,现在更是把大将军回京谋反的路都给他让出来了,天子到底想干什么?他难道还有什么致胜之策?

    卢植越想越是害怕,后背上冷飕飕的。今天的天子已经完全控制了全局,他执意要逼反大将军,难道当真是为了皇统?

    “爱卿凯旋之日,朕当出城相迎。”天子拉着李弘的手,看着惶恐不安的大臣们,挥手说道:“诸位爱卿代朕出城送送征北大将军吧。”

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十六节

    征北大将军李弘告辞百官,带着夫人小雨,携掾史朱穆田畴、校尉庞德,还有一百黑豹义从急速渡河赶到了河东郡安邑。

    河东郡太守王瀚、典农中郎将张白骑和盐铁都尉谢明出城相迎。李弘说了一下出塞作战的事,又把朝廷的人事变动和天子对北疆的安排做了说明,然后嘱咐张白骑和谢明两人要和新任并州牧董卓搞好关系,要互相配合,无论如何都要确保军屯和民屯,要确保并州赈灾持续进行。

    河东太守王瀚问道:“能否问一下大将军,征北大将军府由谁留守?”

    李弘说:“前将军董卓率北军到达晋阳后,我们就要把并州诸事尽数交于并州牧府,然后征北大将军府也随军北上,不再留守晋阳了。”

    王瀚眉头紧锁,捋须说道:“这么说,并州军政皆由董卓接管了?”

    李弘说:“正是这样。陛下命令我一心一意去打仗,北疆的其他事情一概不要过问,甚至连大军的粮草辎重都不要过问。陛下的意思很明显,他担心北疆大战出现意外,担心北疆大战会失败。此战若败,北疆可能尽数丢失,而北疆一失,势必要危及到大汉国的安危,所以……”

    “所以你要听从陛下的安排,要把长城以内的郡县和百姓都交给董卓?”王瀚突然手指李弘,激动地大声说道,“大将军除了打仗,除了要荣立军功,除了想扬名青史以外,你心里还有大汉国,还有大汉国的千万子民吗?”

    李弘惊愣地看着眼前愤怒的老人,不知道他为什么发这么大的脾气。张白骑、谢明、朱穆、田畴等人听到王瀚直言不讳地痛斥李弘,很是莫名其妙,个个茫然无措地望着他,只有太守府的长史桑羊面带笑意,颇有兴趣地注视着目瞪口呆的李弘。

    “北疆大战必败无疑。”王瀚语出惊人,“北疆必将陷入连番战乱,而大汉国也将走上败亡之路。这一切都是拜大将军所赐。大将军就是亡我大汉国的罪魁祸首。”

    李弘大惊失色,心里惴惴不安,眼里露出了惶恐之色。王瀚久居朝堂,深谙政事。他既然能说出这番话,那就说明他有十足的把握。北疆大战必败?难道陛下要置大汉社稷于不顾,置二十万将士性命于不顾,非要杀死自己?自己为了大汉国的安危四下征战浴血奋战,对大汉国和陛下也是忠心耿耿,自己到底对大汉国有什么危害逼得陛下非要用这种手段杀死自己?难道自己的性命比大汉社稷的安危都要重要?

    “老大人不要生气。”李弘站起来,恭敬地躬身说道,“我久在战场厮杀,对朝中的事一无所知,恳求老大人指点一二。”

    王瀚狠狠地瞪着他,神情激愤地说道:“大将军知道董卓是什么人吗?大将军只看到董卓驻守西疆战功显赫,但大将军知道董卓的为人吗?董卓残暴嗜杀,恣行骄纵,贪赃枉法,是西疆最血腥的战将,也是西疆最大的贪官。董卓数次血洗羌人部落,逼得羌人举兵造发。他还肆无忌惮地伙同朝中奸阉贪污军资,家财达到了十数亿钱之巨。这样的人到了并州,并州马上就会变成第二个西凉,你知道吗?”

    “你以为军屯有张大人,民屯有赵大人,盐铁有谢大人,并州就安稳无忧了吗?董卓不是丁原,并州牧也不是并州刺史,他手上有军队,有兵权,他的背后有奸阉。他可以和奸阉狼狈为奸大肆撤换并州官员,搜刮民脂民膏。到时候,军屯也罢,民屯也罢,灾民也罢,没有盐铁的支持,没有钱财物资,并州瞬间就会崩溃,瞬间就会毁于一旦。灾民没有吃的喝的立即就会暴乱,而灾民的暴乱将引发整个并州的暴乱,并州陷入暴乱后,大将军还能在塞外打仗吗?那时,大将军完了,并州完了,北疆完了,大汉国也危在旦夕了,你知道吗?”

    “北疆大战一旦失败,所有的罪责都是你和你部下的。从前年招抚黄巾军开始直到现在出塞作战,这其中的功过是非都将成为你的滔天大罪,你就是死一百次也不够。你死了也就罢了,但你却把并州几百万百姓推进了战乱,让北疆血流成河生灵涂炭,让大汉国走向了败亡,你万死也不能辞其疚啊,你将是大汉国的千古罪人。”

    李弘骇然心惊,心中极度恐惧。

    “大人,你是不是说得太严重了。”朱穆眨眨眼睛,心虚地说道,“北疆大战事关大汉国的兴亡,前将军董卓不会不知道,他如果要在并州无法无天,胡作非为,对他可是半分好处都没有。北疆的仗打赢了,他有战功,如果输了,而且还是因为并州内乱输的,董卓估计会死得很惨。”

    “你小子懂什么?”王瀚毫不客气地指着朱穆骂道,“北疆的仗打输了,董卓不但不会死,还会因为护守京畿有功得到升迁,你以为他手无缚鸡之力吗?他手上有兵,库里有钱,背后还有权臣,他会死?我看你小子才会死。这么多年了,在外为官多年,还是这么没长进,饭都白吃了。难道你非要等到并州完了,自己要砍头了,才相信我说的话吗?”

    朱穆是王瀚从小看着长大的,所以他一点都不留情面,把朱穆骂得面红耳赤,低头不敢作声。

    王瀚看着李弘继续说道:“陛下不知道董卓的为人,不知道并州的现状,也不知道董卓到了并州将会给大汉国带来可怕的灾难。他只想到要在北疆大战后遏制你的权势,剥夺你的兵权,把你对大汉国的潜在威胁迅速解除掉。他完全忽视了董卓此人对大汉国的危害,他的旨意是错误的,大将军你知道吗?”

    “大将军绝不能让董卓走进并州。”

    李弘沉思不语。王瀚的担心他不是没有考虑过。他和董卓在西凉战场上并肩杀敌,后来又在西凉肃贪的时候和他直接发生了冲突。董卓是什么人,他心里自然有数。但让董卓率军进并州是天子的旨意,而且天子让董卓督领并州军政的目的很明显,他当时在朝堂上如果极力劝谏的话,后果难测。他当然不愿意冒着得罪天子的危险失去出塞作战的机会。

    李弘对董卓抱着很大的侥幸心理。北疆大战毕竟关系到国家的兴亡,董卓作为国家重臣,总不会胆大妄为到要败家亡国的地步,但王瀚的一番话却把他从侥幸中惊醒过来。李弘想起自己去年离开并州之前在并州肃贪的事。当时并州情况极其艰难,但就在那种情况下,还是有人铤而走险贪污受贿。董卓深谙贪赃枉法之道,他到了并州,面对大量的屯田物资和赈灾钱粮,还有运送前线的粮草辎重,他会不动心?他会不中饱私囊?李弘觉得自己的想法太幼稚了,自己是在拿国家的兴亡开玩笑。

    正如王瀚说的,假如董卓把并州搞砸了怎么办?谁能保证董卓能和自己一样尽心尽力地治理并州?自己死了只是一件微不足道的小事,自己的部下和十几万将士阵亡,那也不过就是一场败仗而已。但北疆因此而丢弃,国家因此而败亡,那自己的罪过可就大了。

    要想确保北疆大战能够取胜,就要确保并州的稳定和粮草辎重的持续供应,而要做到这一点,只有用自己的人,用自己信得过的人。让征北大将军府主掌并州的一切,这是确保北疆大战万无一失的唯一办法。

    李弘想到陛下已经颁布的圣旨,心里十分不安。此时上书天子既不合时宜也没有效果,时间上也来不及了。天子在自己离京的最后一刻,在北疆大战已经展开的情况下突然颁布此道圣旨,显然他早有定策,事先也做了精心的准备和安排。他不仅是为了皇统要逼反何进,也不仅是为了剥夺董卓的兵权,趁机利用董卓和北军来遏制自己,他还要利用这次人事变动和兵力部署来为皇统确立以后的大汉国,为北疆大战胜利以后的大汉国预先奠定稳定的基石。天子不会因为自己提出的诸般理由而放弃对董卓的任命。董卓不能进入并州,皇甫嵩就不能控制西凉兵权,董卓的潜在威胁就不能解除,而更重要的是天子失去了征调何进进入西凉的借口。牵一发而动全身,天子绝对不会理睬自己。

    没有天子的旨意董卓势必要进入并州,而自己要想阻止董卓进入并州,只有采用非常手段。自己一旦来用非常手段,就违抗了圣旨,违抗了大汉律,甚至有公开和朝廷对抗的嫌疑。尤其可怕的是,自己这么做有可能彻底破坏了天子的全盘计划,有可能危及到天子的安危和洛阳的稳定。李弘想到天子对自己的恩宠,想到天子对自己的信任和器重,心里踌躇不安,无法下定决心。

    如果因为自己的抗旨而惹恼了天子,北疆大战失去了万金堂的钱财支持,大战不是失败也要半途而废。那时,自己的生死是小事,二十万将士,三百万并州百姓,整个北疆疆域的存亡可是天大的大事啊。

    “大将军,何谓忠诚?何谓忠君爱国?”王瀚看到李弘神情恍惚,显然心里斗争激烈,犹豫不决,于是再度慷慨激昂地大声说道,“个人的荣辱和国家的兴亡比起来,算的了什么?个人的生死和二十万将士三百万并州百姓的性命比起来又算的了什么?难道将士们血洒大漠,百姓们哀鸿遍野,北疆大地在胡骑的铁蹄下痛哭哀嚎,那就是对大汉国的忠诚,对陛下的忠诚吗?难道你就是大汉国的忠臣,陛下的忠臣了吗?”

    “大将军,你只要收复了边郡,击败了胡虏,立下了万世功勋,你就是大汉国的忠臣,你就是陛下的忠臣。当你率部凯旋而归时,谁会说你曾经抗旨不遵?谁会追究你往日的罪责?”王瀚干瘦的身躯猛然挺直,挥手疾呼道,“大将军,只要你建下了举世功业,即使将来你因罪而死,你也是我大汉国名垂青史的大英雄,永远都是我大汉国的英雄。无人可以抹杀你的功劳,永远都没有。”

    李弘躬身再行一礼,苦笑不语。王瀚的话不是没有道理,但他要考虑后果,要考虑自己阻止董卓和两万北军进入并州的后果。何况,董卓是久居边塞的大将,他当然知道逼反并州流民意味着什么。那是一场灾难,他不但会失去现在所有的一切,他还会把自己的性命丢掉。他会愚蠢到这种地步吗?北疆大战大胜之后,他在并州站住了脚,那时他要实力有实力,要贪污就贪污,他想干什么就干什么,他为什么非要选择这么一个最不恰当的时机?

    李弘还是认为董卓不会如此短视。董卓在西疆待了几十年,在官场上混了几十年,在军政两个方面都有非常丰富的经验。这么点事难道他都看不出来?他冒着极大的风险在北疆大战期间贪赃枉法所获得的利益远远比不上他在大战后非常安全地贪赃枉法所获得的利益。李弘认为董卓绝不会行此下策。王瀚未免太小看了董卓,说得也过于危言耸听了。

    桑羊好象看出了李弘的心思,他手捻短须,不急不慢地说道:“董卓是朝中老臣,深悉为官之道,对今日洛阳的形势看得非常清楚。上个月天子要征调他回朝为九卿之一的少府,他以西疆叛乱未平,部下都是羌中悍兵难以管束为借口拒绝了。按道理在朝中为九卿,而且还是少府这个肥缺,当然要比领军戍守边疆要好,他为什么不干?回朝为卿一直是董卓梦寐以求的事,多年来他为了能回朝担任重臣花费了许多心血,等到真有这个机会了他却拒绝了天子,为什么?皆因为时机不当。”

    “现在洛阳各方权势为了皇统已经斗得头破血流要刀兵相见了,此时回朝董卓在根基未稳,手无兵权的情况下,很可能要被洛阳的血雨腥风撕成碎片,所以他毫不犹豫地选择了手握重兵暂驻西疆。只要有兵有权,他就能立于不败之地,可以静观时局的变化以便给自己捞取更大的利益。”

    “那么,这次天子征调他率北军入并州,他会不会答应呢?”桑羊看了众人一眼,笑道,“我看他不会答应。北疆大战已经开始,天子此时征调他为并州牧率军进入并州,其目的太明显了。一是借机剥夺他对西凉军的兵权,二是利用他控制长城以内的并州郡县,以便将来掣肘和削弱大将军的实力和权势。第三嘛,当然是兔死狗烹了。将来大将军对朝廷的威胁如果解除了,董卓的作用没有了,天子立即就会把他从北疆连根拔掉。董卓的根基在西凉,任他如何努力,要想短期内在并州重建自己的根基根本不可能。并州现在就像黄河里的滔滔洪水,稍有不慎,就会堤毁人亡。董卓是什么人?他在这个时候会站到风口浪尖上自寻死路?”

    “退一步说,董卓在天子的威逼利诱下率军赶到了并州,并且他考虑到大汉国的兴亡和自己的将来,倾尽全力治理并州,一心一意帮助大将军出塞远征。”桑羊看看李弘,问道,“大将军认为在这种情况下,并州是不是就不会乱了,北疆大战也一定会成功?”

    李弘点点头。

    “那大将军就错了。”桑羊苦笑道,“并州一样会崩溃。大将军还记得黄巾军将士是被谁招抚的吗?还记得当初信誓旦旦地向黄巾军将士做出承诺的是谁吗?还记得一力承担并州的军屯和民屯的是谁吗?还记得向各地巨商富贾大肆赊借欠下上百亿巨资的是谁吗?还记得赈济安置数百万灾民答应给他们土地给他们生存希望的是谁吗?”

    李弘脸色异常难看,征北将军府的掾史们有点心惊肉跳了。

    “大将军,你带大军出塞作战没有关系,那些追随你的黄巾军将士,那些信任你的巨商富贾,那些把生存希望寄托在你身上的屯田兵,流民灾民们,他们会认为你在为大汉国浴血奋战,在为他们的生存浴血奋战,所以他们会义无反顾地支持你帮助你。但一旦他们知道你不仅仅是出塞大战,还带着大军再也不回来了,其后果是什么你考虑过吗?”

    “你背弃了对黄巾军将士的承诺,你拖欠着巨商富贾的上百亿欠资,你放弃了保护和照顾数百万流民灾民,试问,黄巾军将士还会追随你誓死奋战吗?巨商富贾们还会给并州提供钱粮物资吗?屯田兵,数百万流民灾民,他们还会信任你,还会安安心心满怀希望地期盼你的归来吗?”

    桑羊神情悲哀地连连摇头,“大将军,你除了打仗,除了戍守边塞,难道就不能为北疆做得更多吗?就不能为并州的百姓做得更多吗?就不能为大汉国做得更多吗?”

    李弘心内的震骇达到了无以复加的地步,他呆呆地站着,满脑子的绝望和痛苦。自己怎么会走到这等绝境?想想六年前自己在鲜卑国跟铁狼练功习武,跟着大帅纵马草原,日子何等逍遥自在,哪里想到历经艰险杀回大汉国后,竟然一步步走到这等无可挽回的绝境。

    今天我可以阻止董卓进入并州,但明天呢?北疆大战之后呢?屯田五年之后呢?我要是死了呢?难道自此我就和这北疆的土地,我就和这块土地上的百姓生死相依至死不分吗?李弘想到了李玮当日在翼城城下的惊人之语。今天自己不会危害大汉社稷,但明天呢?明天陛下要是杀我,我岂不要拥兵自重对抗朝廷对抗陛下了吗?

    李弘突然明白了天子为什么要杀自己,洛阳的大臣们为什么也说自己是大汉国最大的威胁。北疆就象一头嗜血猛兽,自己在不知不觉之中被它吞噬了,化作了这头嗜血猛兽的灵魂。自己和嗜血猛兽已经合为一体,自己就是这头嗜血猛兽,一头随时会危害大汉社稷的猛兽。

    李弘既恐惧又无力,他第一次深切地感受到了命运的无奈和残酷。现在不是自己在主宰北疆的命运,而是北疆在主宰自己的命运。他已经无路可走了。虽然他不愿意背叛陛下也不愿意背叛朝廷,但面对摇摇欲坠的大汉国和北疆,他除了选择背叛已经没有任何出路了。

    个人的荣辱和大汉国的兴亡比起来,算的了什么?

    “大将军,北疆大战已经开始,你没有任何选择了。”王瀚走近面色惨白的李弘,语重心长地说道,“北疆大战是胜还是败,大汉国是兴还是亡,尽在大将军一念之间。”

    “大将军,董卓会不会来我们不知道,但两万北军一定会进并州,你的征北大将军府一定会离开晋阳。”桑羊痛心地说道,“董卓来不来并州其实不重要,他无足轻重。重要的是大将军你,只有你才能决定并州的安稳,决定大汉社稷的安稳。大将军请务必早下决断,以免祸国殃民。”

    李弘长叹出声,恭恭敬敬地给王瀚和桑羊分别躬身行了一礼,“两位大人一心为国,不惜直言相劝,感激不尽。”

    李弘拜别王瀚和桑羊,带着众人继续北上,同行的有典农中郎将张白骑。

    军屯的大营设在临汾。因为春耕即将开始,张白骑和典农中郎将府的所有掾史都常驻在临汾军屯大营。

    李弘和张白骑握手而别。张白骑问:“大将军即将出塞,临行前可还有什么嘱咐?”

    李弘沉默了很长时间,然后低声说道:“我已经叫谢明通知了几家给军屯提供物资的商贾,春耕物资可能要暂时延缓几天才能运到临汾。”

    张白骑心领神会,点头笑道:“大将军放心,我立即让几万屯田兵到安邑去闹一下。”

    “过几天,太原、上党还有西河郡的灾民估计要小小暴乱一下,你接到消息后,立即组织五万屯田兵沿永安、襄陵一带驻守,把通往并州的水陆两道运输全部封锁。除了物资,一个北军士兵都不要放过去。”

    张白骑犹豫了一下,问道:“大将军是不是先把征调屯田兵的军令给我?”

    李弘从怀内掏出一个皂囊递给他,“征调屯田兵的事,我有权先斩后奏,所以你不要担心陛下会降罪。你上奏陛下的时候,要记住把所有的事情都推到我头上,你不要自找麻烦。另外,装备五万屯田兵的武器我回到晋阳后,立即给你送过来。”

    张白骑躬身回道:“大将军放心,我张白骑即使举兵再反,也绝不让一个北军士卒走进并州。”

    李弘笑道:“事情不会那样严重。并州一乱,就没有人愿意来了。我给了董卓这么好的一个理由,他当然更不会来了。你要注意行事策略,不要露出破绽,暴露了我们的本意。”

    李弘回到龙山大营,立即召集鲜于辅、张燕和左彦三人会面。李弘把河东太守王瀚和长史桑羊的担心说了一遍,然后说道:“我已经决定了,不让董卓和两万北军进入并州。”

    鲜于辅张燕左彦显然也没有想到征北大将军府离开晋阳出塞后会对并州造成这么大的危机,三人面面相觑,神情非常震惊。张燕顿时打消了要率部出塞作战的念头,对他来说,并州的安全远比出塞作战重要,这可是黄巾军和数百万流民的希望所在。并州一旦乱了,不但先前的努力全部前功尽弃,就连大家心中仅存的那点希望也荡然无存了。

    李弘把自己的想法详细说了一下。李弘说,为了不让陛下和朝廷怀疑并州暴乱是我们自己做的手脚,此事务必要做得逼真,要严守机密不能露出半丝风声。

    “大将军请放心,做别的事我们黄巾军可能不在行,但做这种暴乱的事我们绝对是行家里手,不会出任何纰漏。”张燕笑道,“只是暴乱发生之后,老大人一定十分着急,我担心他的身体……”

    “陛下和朝廷都会相信赵岐的话。”李弘无奈地说道,“没办法,只有骗他一次了。”

    鲜于辅想了一下,问道:“并州刺史丁原丁大人已经接到了圣旨,他马上要率三千郡国兵回河内了。丁大人一走,而董将军又不能到任,那州府事务由谁暂为代理?”

    “就由飞燕兄代理吧。”李弘说道,“你们两个都不要走了。暴乱发生后,我立即上奏陛下,由羽行兄坐镇征北大将军府,飞燕兄督领并州军政,这并州我们无论如何都要抓在自己手上,以确保北疆大战的胜利。”

    “董卓不来惹这个麻烦倒是有可能。”左彦说道,“但那两万北军……”

    “王屋山的白波黄巾军马上就会骚扰河东和河内两郡,那两万北军估计很难从河东脱身了。”

    四月上,朝廷陆续接到了河内的屯田兵聚众闹事,太原上党和西河三郡灾民暴乱,还有太行山和黑山黄巾军下山掳掠并州郡县的消息。天子非常恼火,督促前将军董卓立即率军赶到并州去。这时,董卓却上奏陛下,说自己不愿去并州,还说了一大堆理由。天子勃然大怒。

    第一卷 立马横枪篇 第九章 风卷残云 第二十七节

    董卓不愿意离开西凉,大将军何进就更不愿意西进凉州了。

    大将军何进上奏天子,说最近青徐兖三州闹饥荒,蚁贼没有粮食支撑无法继续攻打城池,纷纷撤进了泰山和黄河沿岸,许多叛乱军队更是在一夜之间溃散一空。同时间冀州灾民人数暴增,青徐兖三州的百万灾民蜂拥越过黄河进入了冀州。现在冀州不堪重负,形势岌岌可危,暴乱大有一触即发之势。大将军何进恳求天子暂时延缓西进凉州的时间,以便大军驻守冀州控制局势。

    冀州牧杨奇一日三奏,哀求天子火速调拨赈灾钱粮以安抚境内的流民。杨奇说,陛下在冀州最危急的关头调走北军,根本就是瓦上添霜,会让冀州的形势更加恶化。冀州这几年连遭蚁贼祸乱,人口巨减,田地荒芜,如果今年再遭重创,冀州会象边郡一样荒无人烟了。

    朝中大臣们也上书劝谏。太尉马日磾说,西凉叛军已经给皇甫嵩打得落花流水,逃回了边塞荒凉之地,叛军对西凉和三辅的威胁已经解除了,此时征调大将军西进凉州平叛没有任何意义。相反,此时冀州的形势却非常危急,已经严重影响到了京畿的安全,所以他认为大将军和北军应该暂时留在冀州。

    天子置若罔闻,不予理睬。他命令三公大臣和尚书台诸臣开始筹措册封太子的准备工作,催促他们立即草拟废除皇后的话书。

    天子下旨给左将军皇甫嵩,命令他携旨强行接管西凉军。命令中垒校尉皇甫鸿统帅两万北军立即启程赶赴并州。

    天子又给董卓回了一封措辞极为严厉的圣旨,命令他接旨后立即去并州主将军政,剿杀并州越来越严重的灾民暴乱,确保大军出塞作战万无一失。假如他再执意不从,当以抗旨之罪予以严惩。

    天子下旨给冀州牧杨奇,命令他再征一万郡国兵。如果灾民暴乱,杀无赦。至于赈灾钱粮朝廷将在最短时间内调拨到冀州,请冀州府耐心等待。

    天子再次下旨催促大将军何进率部西进凉州。天子说,冀州的事和你无关,你不要找借口,立即给朕到西凉去。

    鲜于辅急奏天子,说西河郡的暴乱愈演愈烈,而征北大将军李弘视而不见,强行带走了两万大军。目前鲜于银已经率五千兵赶赴西河平叛,孙亲率五千兵赶赴上党平叛,张燕率五千兵从句注要塞返回太原平叛,自己带着五千兵驻守晋阳,正在忙于给大军征调粮草辎重无法脱身。为了防止暴乱军队流窜河东威胁到京畿的安危,他已经紧急征调五万屯田兵封锁了南下河东的各处要道。鲜于辅恳求天子督促前将军董卓立即率两万北军进驻并州,以便自己和张燕能够迅速从并州脱身率部出塞参战。

    赵岐和张燕联名上奏天子。赵岐发火了,他在奏章中大骂冀州牧杨奇是个祸害大汉社稷的奸臣。赵岐说,冀州牧杨奇为了一已之私,竟然不顾国家安危,动用大量郡国兵驱赶灾民进入并州。并州贫瘠之地,又正值大战之际,哪有财力物力安置这么多的灾民?并州灾民暴乱根本就是**,都是杨奇一手造成的。赵岐恳求天子严惩冀州牧杨奇,要求冀州府坚决阻止灾民涌入并州。赵岐威胁天子说,如果这种情况得不到遏制,他将关闭壶关,封锁进入并州的所要关隘。

    征北大将军李弘急奏天子,说自己已经率九万四千大军从雁门郡的马邑城出发,正在向定襄郡攻击前进。目前玉石的大军正在攻打骆县,阎柔的大军已经逼近定襄郡郡治善无城,而自己也即将率军开始攻击中陵县。李弘信心十足地说,臣预计在四月底可以拿下整个定襄郡,直逼云中。为了保持正面攻击的兵力,臣恳求陛下立即督促前将军董卓率部进入并州,以便让鲜于辅和张燕迅速率部出塞,会合大军。

    同时间,河东郡太守王瀚急奏天子,说盘驻在王屋山上的蚁贼白波余孽听闻北疆诸军已经出塞作战,胆气大壮,纷纷下山掳掠河东郡县。王瀚焦急万分,他在奏章中说,目前正是春耕季节,如果不能及时击退蚁贼,可能会耽误春耕,后果十分严重。他恳求天子立即派兵支援。

    天子气得破口大骂。征北大将军刚刚出塞,北疆就七处冒火八处冒烟,这仗还怎么打?并州一乱,征北大军的粮草补给就成了大问题,前线大军的处境非常危急。大臣们也没有想到并州的形势转眼间变得这样恶劣,大家措手不及,一个个忧心如焚。

    “下旨给鲜于辅,命令他坐镇并州,代领征北大将军事并督令北疆兵事大权。另外还要提醒他一句,他现在是听朕指挥,不是听征北大将军指挥。让他在董卓没有进入并州之前务必不要出塞,竭尽全力给征北大军督办粮草辎重,如有失误,定斩不饶。”

    “下旨给张燕,让他暂领并州牧主掌并州军政,全面负责平叛诸事。着重告诉他,务必不要封锁冀州进入并州的各处关隘,否则以抗旨论罪,杀无赦。”

    “下旨给张泽(就是张白骑),让他再起两万屯田兵,立即南下剿杀白波蚁贼。”

    太尉马日磾急忙阻止道:“陛下,屯田兵是黄巾军,白波蚁贼也是黄巾军,陛下让黄巾军去打黄巾军,这不是自取祸事,河东越打越乱嘛。”

    “爱卿只想到他们都是贼,没想到他们一个是吃穿无忧的贼,一个是饿红了眼睛的贼,你怎么知道他们一定会狼狈为奸?”天子不屑地摇手道,“先这么办了。这燃眉之急无论如何都要解,否则下半年河东缺粮,京畿的日子很难过。北军赶到河东之后,再让他们回去屯田。”

    “下旨给冀州牧杨奇,叫他不要做得太过份了。如果再驱赶灾民入晋,朕就把调拨冀州的赈灾钱粮统统转给并州。还有,下旨安慰一下赵岐。老大人大概气晕了,竟然连朕都敢威胁。”天子指着蹇硕说道,“派人给老大人送点上好的人参、鹿茸,给他补补身子。”

    “再催董卓。”

    董卓被逼无奈,只好收拾行装准备动身。此时去并州,自己几十年的努力将尽数化为泡影,自己几十年的威名将毁于一旦,董卓愤怒得几乎要造反了。自己到底犯了什么错,惹了什么祸,竟然成了天子和朝廷势必要杀之而后快的人。

    今天的并州谁去都是一个身首异处的悲惨下场。为什么不让皇甫嵩去,非要让我去,这摆明了不就是要杀我嘛。李儒本来还想劝董卓两句,但被狂怒之下的董卓一脚踢了出去。董卓指着他痛骂不止。早知花钱买通士族就是这个下场,当初我无论如何也不会听你的,我要是一直跟着奸阉绝不会有今天的绝境。天子和奸阉现在都知道我脚踩三条船,他们虽然嘴里说还在信任我,但心里恨不能把我生吞活剥了。这都是你出得好主意。你害苦了我,知道吗?

    李弘刚刚出关,并州就乱成一团,现在谁能收拾并州这个混乱的局面?并州有黄巾军,有灾民,有军屯民屯,还要给北征大军运送粮草军械,这么多事情交织在一起,我董卓就是有十个脑袋一百只手也忙不过来。到时候不要等陛下下旨杀我,我自己就累得吐血而亡了。

    我在并州没有根基,没有军队,我也不熟悉并州的军政事务,我去了之后,除了等死我还能干什么?我都快六十了,难道我这么大年纪还去并州再创基业?等根基打下来我早就化成灰了。

    董卓歇斯底里地咆哮了一会,心中的怒气渐渐消散了不少。他把李儒扶起来,十分抱歉地拍拍他的肩膀,然后神色坚决地说道:“我绝不进并州。”

    李儒说:“目前洛阳的形势对大将军和士人都非常不利,皇统的事估计很快就要水落石出了,所以这个时候将军还是顺应时局伺机而动为好。前期我的判断的确有错误,我没想到当今天子竟然这样厉害,不过这并没有影响到将军的仕途和性命。从目前天子对你的使用来看,你对天子还是非常重要的,否则奸阉就不会派人来指责我们,更不会说要我们忠诚于陛下的话。现在将军虽然不愿意进并州,但也不能不离开西凉。将军要是惹恼了陛下,陛下一封圣旨就可以把你押进京城,因此,将军还是遵从圣旨速速离开西凉吧。”

    “离开西凉?”董卓无奈地叹了口气,“离开西凉后我们到哪?”

    “我们到河东。”李儒说,“河东距离洛阳只有几百里,渡河后旦夕即至,所以我们待在河东最安全,甚至要远远好过待在西凉这个偏远闭塞之地。”

    “到河东?”董卓想了一下问道,“滞留河东总要有个理由,我们有什么理由?”

    “剿杀白波蚁贼。”李儒说道,“白波蚁贼的首领杨奉不是投靠了将军吗?你让杨奉秘密赶到王屋山,和白波蚁贼取得联系。然后我们把这场平叛大战打上几个月。几个月一过,洛阳也好,并州也好,塞外大战也好,所有的事情都会发生变化,那时将军何去何从自然也就一清二楚了。”

    “进京?”董卓蓦然醒悟,脸显惊喜之色,“陛下如今把何进逼上了绝路,他要么束手就缚引颈待死,要么秘密回京发动兵变,皇统之争必然要演变为一场血雨腥风。如果何进发动兵变,那我们的机会就来了。”

    “对。”李儒冷笑道,“何进要发动兵变,必然在朝中要取得士人的支持,但他们军队数量少,实力不足,而天子手握皇权,内有南军外有西园军,实力要远胜何进。所以何进的兵变能否成功,洛阳局势如何发展,我们无法估猜。但我们离洛阳近,将军手上又有军队,只要将军在河东静待时机,无论是天子胜出还是何进胜出,又或者是士人胜出,我们都能从中得益。”

    董卓笑了起来,“如此看来,天子待我不薄啊,给了我这么一个绝好的机会,一个铲除奸佞报效国家的机会。此举一旦成功,皇统继立,洛阳稳定,社稷安宁,我董卓可就是大汉国的第一功臣了。”

    “正是。”李儒捻须笑道,“这西凉,将军是无论如何都要离开了,何况你就是不离开,皇甫嵩也要把你赶走。但那并州,将军却是无论如何都不能进。不过话也说回来,那并州,将军也未必能进。我就不相信李弘会把自己苦心经营了数年的并州交给你。如果出塞作战的是将军你,你愿意把自己和二十万将士的性命都交给李弘吗?又或者是皇甫嵩?”

    董卓摇摇头,“我宁愿放弃出塞作战,也不愿意把自己和二十万将士的性命交给别人。此次出塞作战不同于以往,李弘所率的二十万大军不是胡人就是黄巾军,将来都是危害大汉社稷的隐忧,所以陛下绝不会让他们活着回到长城。李弘不让我进并州说明他很聪明,如果他让我进并州,说明他是大汉国最大的白痴,死了活该。”随即他脑中灵光一闪,手指李儒冷森森地说道,“并州暴乱有可能是……”

    “对,李弘终究还是我大汉国最大的威胁。”李儒担忧地说道,“此人不除,我大汉国绝无安宁可言。”

    董卓神色一僵,两眼盯着李擂半晌无语,忽然他脸显无奈之色,喟然长叹道:“他的将来就是我的今天。虽然他本人无意祸乱国家,但陛下和朝廷的大臣们岂肯把一头豹子放在身边。”他苦笑着挥挥手,“算了,不说他了,今天的大汉国哪有武人的存身之地。上奏陛下,说并州现在形势危急,我要带亲兵营到并州去。”

    李儒点头道:“此去河东,将军虽然可以指挥北军,但却不能随心所欲地指挥北军,所以将军大人还是多带一些铁骑以策安全。”

    “带三千铁骑就足够了。”董卓不屑地说道,“无论是南军北军还是西园军,有谁能够挡住我西凉铁骑?”

    董卓带着三千铁骑磨磨蹭蹭走到长安的时候,天子的回旨到了。天子同意他率自己的亲卫铁骑到并州,并再次催促他加快行军速度。此时皇甫鸿已经带着北军由蒲坂津渡河赶到了河东。河东太守王瀚看到北军来临,喜出望外,立即督请他们驻守安邑,以防屯田兵再次闹事。同时急令张白骑带着屯田兵返回临汾耕地种田,剿杀王屋山蚁贼的重任随即交给皇甫鸿了。

    北军滞留河东的消息传到洛阳后,天子很生气,急忙下旨催请董卓立即率部北上并州,但这时从长安却传来了坏消息。董卓遇刺,身中三支弩箭,重伤不起。天子无奈只好调转矛头再催大将军何进。

    何进上奏天子,说北军自渡河北上平叛后,由于连番作战,将士阵亡较大,需要临时征募士卒以补充军队,他恳求陛下再给他一段时间,他务必于四月底率部西进凉州。何进既然说明了原委,又给了肯定答复,天子不好再催,于是他立即召集大臣们商议确立皇统册封太子的事。

    这次朝议时间很长,一直拖到了深夜。大臣们刚刚离开嘉德殿,天子就昏了过去。小黄门蹇硕大惊失色,断然下令封锁永乐宫,任何人不得进出。太后泪流满面,一连喂了天子十颗金丹也没能把天子救醒。

    小黄门蹇硕方寸大乱,急得团团乱转。太后说,还是急召医匠来给天子看看吧?蹇硕犹豫了很长时间都不敢拿定主意。此时如果传出天子病重的消息,洛阳势必要发生惊天剧变。他和太后商量了一下,派人把骠骑将军董重连夜请进了永乐宫。三人合计了很久,决定隐瞒天子重病的消息。

    几个皇宫最好的医匠被请进了永乐宫,他们一致断定天子得了肝病,而且病情十分严重。蹇硕问,怎么严重?几个医匠战战兢兢地都不敢说。太后说,说实话吧,赦你们无罪。有个年纪较大的医匠悲痛地说,病入膏肓,时日无多了。太后痛哭,当场昏死过去。蹇硕对几个医匠说,你们暂时待在永乐宫给陛下治病,绝对不要泄漏陛下生病的消息,否则诛杀九族。

    第二天天子还是昏迷不醒。这天上午蹇硕遍告大臣,说太后生病了,天子要陪侍左右,最近不上朝了,如果有急事就由我代为转奏。

    这天下午,天显异象,天狗吞日,天地尽陷黑暗。  

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