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小说:大汉帝国风云录作者:猛子
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    第二卷 乱世豪雄篇 第三章 狂风暴雨 第六节

    “平原郡的黄河段可曾开河?”赵云急声问道。

    “天气越来越好,三到五天内,平原郡的四百里黄河将全部开河。”那斥候语气肯定地说道,“我过去就是平原郡的人,对这里非常熟悉。今年黄河开河属于‘文开河’,冰层自上而下开始解冻,冰水平稳下泄,不会发生冰坝阻塞河道导致冰水漫滩的险情。”

    赵云一听脸色更加凝重,“这么说,冀州魏郡、兖州东郡的黄河段都已开河?”

    “大人,正是如此。”

    赵云心里一阵慌乱,半天没言语。过了一会儿,他走上前拍拍那位斥候的肩膀,“你辛苦了,下去歇息吧。”

    刘冥冲着身后的亲卫招招手,一个亲卫急忙从马背上的革囊里掏出地图铺在了地上。

    赵云半跪地上,用手指着地图说道:“如果冀州魏郡和兖州东郡的黄河段都已开河,那么集中在魏郡黎阳和兖州顿丘、卫国一带的黑山黄巾军将会在近期过河,与青州黄巾军会合,黄巾军北上冀州的时间很可能要提前。”

    刘冥点点头,指着地图上的平原郡高唐城说道:“高唐城距离甘陵城一百五十里,距离界桥两百五十里。如果田楷和刘备的大军这两天就渡河的话,他们可以迅速支援公孙瓒。”接着他望望眉头紧锁的赵云,小声说道,“大将军要想全歼公孙瓒和袁绍,难度实在太大。”

    赵云苦笑,“天公不作美,人算不如天算啊。”

    “快,急报大将军,说冀州、兖州、青州黄河段已经全面开河。战场形势发生突变,请大将军及早应对。”

    姜舞和穆斯塔法飞速渡河而来。

    赵云把战场态势简单介绍了一下。大将军已经派人送来急书,目前大将军和麴义大人的三万军队正在夕烽亭和公孙瓒的大军对峙,而袁绍的军队屯兵于距离夕烽亭六十里的临清亭。由于袁绍的军队既威胁到了公孙瓒大军的安全,又威胁到了甘陵城的安全,所以公孙瓒迟迟不敢发动进攻。三方大军随即陷入僵局。

    “公孙瓒和袁绍的大军已经被大将军牢牢牵制。”赵云说道,“现在就等我们和张燕的大军实施两翼包抄。只要我们和张燕准时杀到甘陵城、贝丘和临清亭一线,合围即告完成。”

    姜舞兴奋地挥手说道:“跟着大将军打仗就是痛快。两年没有打仗了,一打就是二十多万人的大战。好啊,痛快。合围之后,我们先打谁?袁绍还是公孙瓒?”

    “先打袁绍。”赵云冷静地说道,“但现在情况有了变化。黄河开河了,田楷和刘备随时可以杀到战场,黄巾军也随时可以渡河北上。黄巾军的事我们可以暂时不考虑,短期内他们还不会过河北上,但田楷和刘备肯定会过河。所以我们最好分兵去阻击和迟滞他们的攻击速度,以确保大军有足够的时间全歼公孙瓒和袁绍。”

    “他们大概有多少人?”穆斯塔法问道,“我们兵力有限,不能分兵太多,一旦耽误了主战场的全歼大计,罪责就大了。”

    “据大将军得到的消息说,田楷和刘备当初是带着一万幽州军主力南下青州的。”赵云接着把情况分析了一下。在他看来,幽州军经过两个多月连续不断地征伐,损耗肯定有,但不会太大。因为东光一战,公孙瓒几乎全歼了三十万青州黄巾军,这对黄巾军的震骇太大了。幽州军所到之处,黄巾军估计是望风而逃,根本不做抵抗。田楷和刘备占据青州北部四郡后,可能还就地征募了一批黄巾军的俘虏。这样算起来,除掉青州驻防兵力,幽州军回援冀州的兵力应该超过一万。

    “也就是说,我们至少需要派出三千到五千铁骑予以阻击。”

    刘冥、姜舞和穆斯塔法都没有说话。以现有的两万铁骑对付公孙瓒手上的一万铁骑,本来还具有一定优势,但如果抽调三千到五千铁骑去阻击敌人的援军,那双方就是一场势均力敌的苦战了。合围敌人之后,能不能迅速全歼敌人,战胜敌人,关键要看铁骑。如果铁骑和敌人打得两败俱伤,大军不但不能全歼敌人,还有可能被敌人突围而去。

    谁都不敢做这个决定,赵云也不敢,所以他请来了三人一起商量。

    “张大人的军队如今在什么位置?”姜舞问道。

    “如果一切正常的话,他应该正在急赴甘陵国的路上。”赵云说道,“张燕大人奉命打下邺城后,将以最快的速度东上甘陵国和我们会合。邺城距离甘陵国有四百多里,张大人日夜兼程行军,大概在三到四天内到达。”

    当然,前提是,张燕必须要在一到两天内拿下邺城。如果久攻不下,袁绍得到消息后必然要回援,他不会冒着丢失邺城的危险帮助公孙瓒攻击北疆军。袁绍一走,就剩下我们和公孙瓒两方一心一意的决战了。但随之而来的问题是,由于我们兵力不足,无法彻底解决公孙瓒,而公孙瓒也因为自己后路被切断,粮草辎重无法得到补充,很快就会撤军。

    邺城攻不下,形势会变得非常严峻,所以能不能打下邺城,是这场大战的关键。

    “我不知道邺城是不是已经被张燕大人拿下。”赵云忧心忡忡地说道,“我也不知道合围能否成功,所以我无法下定决心分兵。”

    四个人商议了很长时间,最后还是决定暂不分兵。

    大军即刻向西攻击,拿下东武城后,立即去甘陵城和贝丘一带会合张燕。这时铁骑大军的行踪已经全部暴露。如果张燕的大军还没有赶到会合地点的话,那么合围全歼之计也就彻底失败了。所以,能不能分兵,何时分兵,还是等到会合张燕的大军以后再说。

    从渤海郡通往甘陵国的驰道上,天天都有运送粮草辎重的车队。

    军司马闵勋带着两千铁骑顺利伏击了一个运粮车队,然后命令一部分士卒装扮成民夫,一部分士卒装扮成押粮的幽州兵,大摇大摆地向东武城而去。

    这些铁骑士卒是乌拉尔山的骑兵。过去都是冀州、青州一带的灾民、流民,说话口音和当地人一模一样,所以他们有惊无险地进了城。

    一部大车走到城门的时候突然坏了,车轱辘整个掉了下来。后面的车继续向前。短短时间内,十几部装满粮食的大车就塞满了城门洞。

    这时北疆军的铁骑从四面八方呼啸而来。闵勋大吼一声,抽刀就砍,城门处立即杀成一团。

    城门关不起来,这个仗也就不要打了。驻守城池的两千幽州军将士束手就缚,东武城易手。

    赵云命令大军将士和战马立即补充粮食草料。

    第二天清晨,赵云留下一千人驻守城池。然后带着大军沿着驰道向甘陵城狂奔而去。

    ****

    清渊城。

    张燕率领大军疾行三百余里,到达清渊城。再往前一百多里就是甘陵城和贝丘城。这两座城池能不能拿下对北疆军来说并不重要,重要的是立即和赵云会合,切断公孙瓒和袁绍的撤退之路,完成合围。

    张燕驻马山岗,遥望远处依稀可见的清渊城,心急如焚。

    这一路上,大军只经过了两座城池,一个是馆陶城,一座是清渊城。为了避免给敌人发现,大军趁着黑夜绕过了馆陶城,但到了清渊后,大军就没有必要再隐瞒踪迹了,因为袁绍的后路已经给挡住了。

    张燕命令王当和彭烈两人放弃粮草辎重,带着两军将士一路小跑,以最快速度赶到甘陵城和贝丘城,断绝公孙瓒的退路。不管赵云的铁骑是否赶到了两地,先占据公孙瓒向东和向南两个方向撤退的驰道。

    李煊带着十几名斥候急驰而来。张燕心里一松,打马迎了上去。

    “文烈,临清亭方向可有动静?袁绍的大军可有异常举动?可否发现度辽将军的铁骑?”

    李煊气喘吁吁,躬身说道:“回大人,袁绍的大军就驻扎在六十里外的临清亭,一切正常。我们回来的时候,袁绍军中的三个斥候盯上了我们,被我们杀了。”他伸脚踢踢挂在马颈子上的两个人头,得意洋洋。

    张燕瞅了一眼,“怎么只有两个人头,还有一个呢?”

    李煊脸一红,不好意思地说道:“那个人跑了。我们射了他几箭,有两箭射中要害部位,活不了了。”

    张燕没在意。这种斥候间的互相厮杀太常见了。

    “我们一度深入贝丘城附近三十里,但没有发现度辽将军的铁骑,也没有发现铁骑大军的斥候。”

    张燕焦虑不安地转动着手中的马鞭,略显诧异地小声说道:“难道大军渡河耽误了时间?难道东武城没有拿下来?按时间推算,他应该到了。”

    当初预计攻打邺城至少需要两天,但大军一天就打下来了。第二天,孙亲带着五千人守城,自己带着大军出发往甘陵国。是不是赵云还是按两天的攻城时间在推算自己到达甘陵国的时日?如果真是这样的话,双方会合的时间就要延迟一天了。

    一天时间,足够袁绍和公孙瓒突围而走了。

    张燕想了很久,断然下了一个决定。

    “急令王当、彭烈,向临清亭方向靠拢,明天清晨向袁绍发动攻击。”

    “传令大军,立即休息。凌晨时分,急行六十里,偷袭袁绍。”

    “文烈,你再辛苦一趟,带上十几个弟兄,急驰东武城,寻找度辽将军的铁骑大军。一旦遇到赵大人,请他急速杀奔临清亭。”

    ****

    夕烽亭。

    李弘和公孙瓒的大军对峙了五天之久。麴义数次邀约决战,公孙瓒坚决不理。李弘书信邀请公孙瓒出营一晤,公孙瓒也不回复。

    李弘并不在意,天天带人在界桥和夕烽亭一带巡视。

    这一路上,运送粮草辎重的民夫非常多,李弘常常下马和他们聊聊,问问各人家乡的情况。此次为大战征募的民夫,都是中山、常山一带的人。几乎家家受益于民屯,对朝廷和大将军都很感激。关于这次大战,百姓们的反应很出乎李弘的预料。百姓们只认一个死理,大将军给了他们一块存身立命之地,大将军能让他们吃饱穿暖,大将军是个好人,所以只要是大将军打的仗,那就是正义的仗。能为大将军效力,是荣耀,死了也值。

    李弘很感动。他扪心自问,自己没有为这些善良朴实的百姓特意做过什么。他不过是恪尽职守,保住了北疆的安宁,让北疆的百姓们吃饱穿暖了。这是他的责任,也是他的义务。自己身为拱卫北疆的骠骑大将军,身为主掌北疆军政的大吏,要做的本来就是这些事。只不过,他做得还远远不够。

    看到一张张充满希望的脸,听到一声声赞美之辞,李弘想起自己这两年来的所作所为,想起自己所受的诸般艰难困苦,心里不禁非常欣慰。自己没有做错,绝对没有做错。只要能让百姓过上安宁的日子,能吃饱穿暖,自己就没有做错。

    今天,面对昔日许多把酒言欢,并肩杀敌的兄弟,面对许多厚颜无耻,祸乱社稷的州郡大吏,自己无愧于手中举起的这把战刀。他们骄纵枉法,无视法纪纲常,肆意摧残社稷,荼毒生灵,这种人不杀,天理不容。

    也有人痛骂大将军,甚至当着李弘的面破口大骂。当然他们不知道眼前这个面色和善,披头散发的军官就是大将军。在他们看来,李弘不过是北疆大军里的一个胡人小军官而已,没什么了不起。

    这些人都是滞留在中山、常山一带的流民,他们对李弘满腹怨言。有人说,今年大将军下令封锁了进入北疆的关隘,他只顾北疆的百姓,不顾天下的百姓,他不是好人。也有人说,大将军是半个胡人,他对胡人比对大汉的百姓好。还有人说,大将军手里有天下最厉害的军队,但他却任由天下大乱,任由天下苍生在死亡的深渊里挣扎,不闻不问。大将军已经不是过去那个顶天立地的大英雄了,大将军是个混蛋,是个天下最大的混蛋。

    李弘很伤心。百姓们虽然大多数都不认识字,但他们善良敦厚,他们有一颗最朴实最诚实的心。他们没有士人拯救社稷的宏图志愿,也没有士人激昂的慷慨陈辞,他们只想吃饱穿暖,想有一个遮风避雨的家。但就是这么点最最起码的要求,自己却不能满足他们,不能为他们做到。自己有愧啊。

    拯救社稷,振兴社稷,最终的目的是什么?难道是士人所谓的建万世功业,青史留名吗?不是,应该是让天下所有百姓都能吃饱穿暖,都有个温暖安宁的家。这才是自己应该为之浴血奋战,为之披肝沥胆、呕心沥血的千秋功业。

    自己还有许多许多事要做。

    距离界桥三十里的地方叫云亭。这里是一处坡地,坡不是很陡,但有两百余步的长度。坡地的左右两侧是小山岗。

    杨凤和徐晃正在指挥士卒和民夫们架设据马和鹿砦。两侧的小山岗上许多战车营的将士正在安置弩炮,并给弩炮装上伪装。

    看到李弘驱马而来,杨凤和徐晃匆忙迎了上去。

    “栖之,公明,你们看,这地方挡得住幽州铁骑的攻击吗?”李弘笑着问道。

    杨凤笑而不语。徐晃恭敬地回道:“大将军已经派人在界桥北岸架起了石炮,可见大将军并没有在此死守的打算。”

    李弘点点头。司马朱穆手指两旁山岗说道:“我们在这里阻击一阵子,消耗一部分公孙瓒的实力。主战场还是在界桥。到了界轿后,我们可以依靠清河的天然屏障进行阻击。只待张燕和赵云两位大人击败了袁绍后,我们就可以把公孙瓒团团围在界桥,彻底解决他。”

    “公孙瓒很谨慎,一直不愿出战。”杨凤担心地问道,“如果袁绍提前得到我们攻打邺城的消息,和公孙瓒合兵一处,那这一仗我们打起来就很辛苦了。”

    “辛苦也要打。”李弘挥手笑道,“这一仗我们谁都输不起,只有死战。不过,如果公孙瓒和袁绍合兵一处,他们必然要互相猜忌。这一仗我们可能就赢定了。袁绍一门心思要保存实力逃出包围,他不可能和公孙瓒齐心协力。说不定到了关键时候,他还会在背后给公孙瓒一刀。”

    “他们合兵一处,对我们来说是个好消息。”朱穆忧虑地说道,“我担心公孙瓒和袁绍事先看出我们的意图,两人一东一西掉头逃跑,那我们就真的很辛苦了。不仅仅是现在,将来更辛苦。”

    祭锋带着几个义从卫士飞马而来。

    “大将军,赵大人派人送来口信,黄河开河了。”

    李弘、朱穆、杨凤、徐晃等人心里一沉,脸上无不显出焦急之色。时间拖得越长,形势对北疆军就越不利。田楷和刘备,还有黄巾军,随时都有可能渡河北上。目前公孙瓒在左有北疆军,右有冀州军的情况下,因为担心两面受敌,迟迟不敢开战。

    “大将军,不出意外的话,张燕和赵云的大军很快就要会合,我们的意图将全部暴露。”朱穆神情严峻地说道,“我们必须拖住公孙瓒,让张燕和赵云集中所有力量猛攻袁绍。战局如果继续僵持下去,公孙瓒看到北疆军主力已经全部南下,必定会掉头东撤。”

    “走,我们回营。”李弘飞身上马,凌空狠狠抽出一鞭,“明天攻打公孙瓒。”

    公孙瓒非常恼火。袁绍这个老奸巨猾的东西,明明居心不良,还装出一番振振有辞的样子,一而再再而三的拒绝联手。

    袁绍的大军距离夕烽亭只有六十里,公孙瓒无论如何也不敢冒然发动攻击。眼看着日子一天天的过去,北疆军的援军随时都有可能出现在战场上,公孙瓒不禁忧心如焚。对面大营里的北疆军只有两万多人,这是一个千载难逢的机会,一旦错过了,重创北疆军的机会就微乎其微了。

    肥美的鲜肉已经进了嘴,却被人卡住了喉咙,就是吞不下去。

    ****

    临清亭。

    袁绍离开邺城的时候,和袁熙约好,两天给一个消息,但今天已经是五天了,依旧没有接到袁熙的任何书信。这几天自己派往邺城的几个信使也如石沉大海,一点回音也没有。袁绍有点惊恐不安了。

    袁熙没有依约送来书信,只有两个可能。要么邺城被包围了,要么邺城失陷了。黑山黄巾军的主力已经随于毒、眭固到了黎阳和顿丘一带的黄河岸边,留驻黑山的黄巾军没有这么强大的实力。难道北疆军的援军悄悄来到冀州,包围了邺城?联想到那日李弘一反常态,气势汹汹地带着黑豹义从威胁自己的事,袁绍顿时心惊肉跳,有一种上当受骗的感觉。

    遭到北疆军射杀的那个斥候回到了临清亭,临死前说他是在清渊城附近被北疆军斥候击杀的。沮授得到这个消息后,立即意识到问题严重,匆匆到大帐拜见袁绍,“大人,邺城应该三日一发粮草,但至今已经拖延两天,而且音讯全无。邺城一定出了问题。”

    袁绍安慰道:“也许黑山黄巾军下山骚扰……”

    “那我们应该能接到邺城的消息。”沮授摇手道,“派往邺城的信使也不见回来,可见……”

    袁绍望着沮授,一颗心“砰砰”乱跳,等待他的下文。

    “我怀疑中计了。”沮授脸色很难看,“李弘是一头豹子,不击则已,一击必中。”

    袁绍一阵窒息,感觉天晕地转。这个时候丢掉邺城和魏郡,对自己来说是个致命的打击。他稍稍迟疑了一下,点头说道:“我也有这种预感,北疆军的援军也许早已利用太行山的掩护,悄悄进入了冀州。”

    袁绍急召田丰、审配、郭图等人商议。

    田丰很坚决地说道:“不管邺城现在情况如何,也不管我们是否中计,我们出兵甘陵国和滞留临清亭的两个目的都已经达到,再留在这里没有任何意义。我们应该迅速离开甘陵国,让公孙瓒没有后顾之忧,放心大胆地和李弘决战。这样即使北疆军的援军到了,公孙瓒也不会惨败,因为他的援军马上就要渡河了。按照往年的经验,黄河开河的日子即将来临,田楷和刘备的大军很快就能赶到战场。双方实力旗鼓相当,有的打。”

    袁绍沉思片刻,断然说道:“好,我们走,立即走,一刻不要停留。由于邺城情况不明,我们不要往西撤了,直接南下顿丘、黎阳一带,把黄巾军赶过黄河。”

    “然后呢?”郭图问道,“然后我们是北返邺城,还是按照既定计策攻打黑山。”

    “我们先在黎阳会合曹操,补充粮草辎重。”袁绍猛地站起来,“立即派人秘密赶到邺城。在没有得到确切消息前,我们什么事也不做。”

    公孙瓒终于等到了喜讯。袁招不但同意了他的请求,还带着大军掉头南下了。

    “有这么好的事?”公孙瓒拿着袁绍的书信,在烛火下反复细看,唯恐袁绍有什么阴谋诡计,“袁本初把这么简单的事弄得这么复杂,他到底是什么意思?”

    “大人,袁绍的目的已经达到,此时他带着大军离开冀州非常明智。”关靖笑道,“现在,就是我们和李弘之间的对决了。谁赢了,谁就能占据冀州。至于袁绍,他比大人的心思大,他要图谋天下,他要占据洛阳。”

    “他要和袁术争洛阳?”公孙瓒皱着眉头,低声说道,“如果袁绍顺利占据了洛阳,对我们没有任何好处……”

    关靖心领神会,“公孙越为了帮助袁术争夺豫州,战死在阳翟城。袁术欠了大人一条命。如果袁术能够占据洛阳,对大人来说,将来行事要方便很多……”

    “这件事你立即去办。”公孙瓒说道,“告诉袁术,我会帮助他尽快占据洛阳。如果错过了这次机会,他就要给袁绍当奴仆了。”

    “明天呢?”

    “明天上午,我们攻打李弘。”

    ****

    深夜,寒风呼啸。

    急骤的马蹄声突然撕开了黑夜的静谧。

    张燕猛然惊醒,一跃而起。

    斥候带着一股腥风冲入了大帐,“大人,袁绍跑了。”

    张燕不由自主地打了个冷战,心神震骇。他勉强稳住惊怒的情绪,沉声问道:“什么时候的事?”

    “黄昏。”

    “那个方向?”

    “向南而去。”

    “黄昏?向南?”张燕轻声念叨了两句,默默测算了一下路程,“急令王当、彭烈,追上去,缠住袁绍,重击袁绍。”

    “急报大将军。袁绍识破了我们的计策,已经先一步逃出了包围。”

    “传令,各部立即启程,向东南方向急速前进,拦住袁绍,包围袁绍,击杀袁绍。”

    第二卷 乱世豪雄篇 第三章 狂风暴雨 第七节

    甘陵国,贝丘城。

    王当和彭烈的两支大军,一前一后向贝丘和甘陵城急速前进。

    到了半夜的时候,王当大军的前锋营到达贝丘。他们和正在南撤的冀州军后营不期而遇。

    军司马任戈接到斥候禀报之后,一边派人急报王当,一边指挥大军从冀州军的侧翼杀了上去。冀州军将士猝不及防,被杀得狼奔豕突,溃不成军。

    一个冀州军的屯长被押到任戈面前时,气得破口大骂,“你们这群北疆蛮子瞎了眼啊。我们是冀州的军队,不是幽州的军队。你们应该去打幽州军队,去打公孙瓒,你们打错了。”

    任戈的一个部下抬手给了他一拳,“老子打得就是你。”

    “吵什么吵?大人问什么,你就答什么?”另外一个部下伸手拽下那人的头盔,狠狠地摔到地上,“再吵,老子砍了你。”

    任戈大步走过来,一脚把他踹倒在地,“你们到哪去?是打公孙瓒还是逃跑?”

    任戈二十多岁,中等身材,长长的黑脸上有一处醒目的伤疤。他过去是太行山的土匪,汉军征服大漠后,他奉命戍守金雪原。在那个荒凉的地方待了两年后,他差点要疯了。他曾公开扬言,只要让他离开大漠,他就是回中原讨饭都行。燕无畏听说后去信调侃他,你也不要回中原讨饭了,干脆在大漠继续做你的土匪吧。

    那个屯长虽然抱着肚子惨哼不止,但口气还很横。“我们大军就在前面,你等死吧。”

    “给我打。”任戈大怒,冲上去就是一阵拳打脚踢。那个屯长招架不住,一边连连告饶,一边含含糊糊地说,上官要求我们连夜南下,到兖州的发干、顿丘一带攻打黄巾军。

    “袁绍要跑。”任戈立刻意识到事情严重了,“快,急报王大人,袁绍要跑。”

    “传令,大军立即南下追击。”

    集结的战鼓声霎时震撼了漆黑的深夜。

    “俘虏怎么办?”一个军候大声问道。

    “杀了,全部杀了。”任戈举手狂呼,“兄弟们,举起火把,跑步前进……”

    王当接到任戈的急报,立即命令全军将士调转方向,向南追击,向大河故渎追击。

    “急张彭烈大人,以最快速度跟进,争取在大河故渎围住袁绍。”

    “急报张燕大人,袁绍已经跑了。合围可能失败,请张燕大人速速来援。”

    “子龙将军在哪?铁骑在哪?”王当冲着夜空,张嘴大吼,“我要铁骑,我要铁骑……”

    袁绍听说自己的后军在贝丘附近遭到了袭击,非常吃惊,“快,多派斥候,一定要弄清楚跟在我们后面的是幽州军还是北疆军。”

    “命令各部,加快速度,迅速越过大河故渎。”

    沮授回头看看后方。将近三万大军分成了三路,犹如三条蜿蜒起伏的长龙,正在齐头并进。密密麻麻的火把犹似天幕上的红色星星,蔚为壮观。

    “大人,我建议放弃粮草辎重,全军将士轻装上路,这样可以节省大量时间。”

    袁绍摇摇头,“此去大河故渎还有十里,时间上完全来得及。过了大河故渎之后,我们就安全了。现在邺城的情况我们不清楚,粮草辎重对我们非常重要,不能丢。”

    ****

    大河故渎。

    在本朝之前,黄河曾经历了两次大规模的改道,一次是周定王五年公元前602年,一次是王莽时期。

    黄河第一次改道之后的河道称之为“大河故渎”。大河故渎在兖州的东郡白马城今河南滑县附近与主河道分流,至渤海郡中段今河北黄骅县入海。战国中期黄河下游河道全面筑堤,黄河水遂专走“大河故渎”,一直沿袭到本朝。“大河故渎”稳定了四百七十五年,其间决堤九次,但都没有再次改道。

    本朝王莽专政时期,大河故渎由于泥沙堆积严重,改道已经势在难免了,于是几次大洪水之后,终于形成了“王莽河”史称西汉大河故渎。

    其后黄河又经历了近六十年的洪水泛滥和屡屡决堤,到了孝明皇帝的时候,终于形成了今日的黄河河道史称东汉大河,它一直稳定了八百多年。东汉大河的位置较西汉大河偏东,至青州乐安国的千乘县即今山东利津县的南部入海,其走向基本循着华北平原的南缘,不再把河北一分为二。

    大河故渎两岸的堤坝上,点燃了数十堆大火,亮如白昼。

    袁绍和一众部下驻马堤岸,望着在齐腰深的故道泥泞里吃力行走的士卒们,一个个面色凝重,心如重铅。

    由于气温逐渐升高,近期黄河故道里的冰雪全部融化,淤泥层随即变厚。而黄河的提前开河,附近河流沟渠的解冻开河,又造成了各水系水位的回升,部分冰水便顺势流进了大河故渎,这更加剧了故道泥沙的淤化,淤泥层越来越厚了。

    这是袁绍和他的僚属们都没有想到的事,他们走到了一条死路上。

    斥候们往来如飞,一个又一个的消息让袁绍方寸大乱。

    在贝丘附近袭杀己军的是北疆军,他们正衔尾狂追而来。继而斥候们又发现了更多的北疆大军从西北方向铺天盖地地杀来。北疆军将士不再隐藏行踪,他们高举着火把,一路狂奔。

    袁绍、沮授、田丰、审配、辛评、逢纪、韩琼等人为大军向哪个方向撤退展开了激烈争论。

    沮授、田丰要求袁绍立即放弃粮草辎重,大军迅速越过黄河故道。

    “能走多少是多少。”沮授焦急地说道,“李弘的意图已经暴露,他要合围我们和公孙瓒,一战解决冀州问题。”

    “大人你看……”田丰展开地图解释道,“在正面实施牵制的是李弘和麴义。而在他的左右两翼肯定各有一支大军正在急速南下,以实施包抄完成合围。他的右翼大军现在已经暴露,左翼大军估计也快到了。我们无论往左还是往右,都是死路一条,只有继续往前才是生路。”

    审配、辛评等人认为,北疆军的援军即使秘密赶到了冀州,人数也不会太多。从北疆目前现状来看,李弘最多只能从塞外抽调三到四万人的兵力南下相助。塞外只有七万大军,李弘不可能不顾塞外的安全,全部抽调南下。李弘如果要放弃大漠,他早就放弃了,不会等到现在。按照这样的兵力来推算,李弘不可能实施合围之策,最多不过派一支奇兵南下,威胁和逼走冀州军,从而全心全意地和幽州军决战。

    “这几天北疆军切断了我们和邺城之间的联系,逼得我们只好撤出了战场。北疆军已经达到了目的。”审配指着身后说道,“他们衔尾追来,不过是虚张声势而已。我们应该沿着大河故渎,向西南方向急速前进,先行占据馆陶,然后迅速回军邺城。”

    “你的意思是说,邺城完好无损?”袁绍问道。

    “当然。”辛评抢着解释道,“我们和公孙瓒加在一起有十几万大军。不管李弘是不是疯子,他都不会想出合围之计,除非他自寻死路。退一步说,就算李弘真的想合围我们,他一口吃得下去吗?他吃不下去,将来怎么办?”接着他看看沮授和田丰,“两位大人不会以为李弘和公孙瓒已经联手,要平分冀州吧?”

    “北疆有二十万屯田兵,河东、河套各有十万,如果李弘征调了十万屯田兵南下……”田丰还没有说完,逢纪就打断了他的话。

    “田大人,十万屯田兵南下,我们会一无所知?北疆这几个月在扬州、荆州、豫州到处买粮,为的是在未来几个月内同时应付冀州和关西两个战场,他哪来多余的钱粮供应十万屯田兵南下打仗?难道田大人认为长公主和晋阳朝廷能洒豆成金,能凭空变出数百万斛粮食?”

    袁绍也认同审配、辛评等人的意见,但为了预防万一,他命令韩琼、韩浩、朱灵各自率军先行渡河,命令潘凤、胡屹、张胜率军于五里之外阻击追兵。

    “我和诸位大人沿着故道向西。”袁绍说道,“如果这支追兵是虚张声势,我们就万事大吉了。”

    西行不足两里,斥候再报,从贝丘城方向发现了北疆军的主力,至少有两三万人,火把密集得就象天上的星星,照亮了大半个天空。

    从贝丘城到大河故渎不足五十里,天亮前,这支大军的各部军队将陆续赶到黄河故道。到时,冀州军三面受敌,背后又是泥泞难行的黄河故道,死路一条。

    袁绍再不犹豫,断然下令放弃所有粮草辎重,全军将士立即越过黄河故道。

    此时,朱灵的前锋营将士已经以损失三百多人的代价探出了一条安全越过大河故渎的道路。袁绍随即带着诸多僚属,在亲卫的搀扶下,率先渡河而去。

    北疆军的将士被呼啸的箭阵压制在两百步之外,无法前进。

    不过说实话,他们也实在跑不动了。从上午一直到现在,他们两条腿就没有停过。连续急行一百五十多里路,在贝丘还和敌人打了一场遭遇战,就是铁人也要累趴下了。

    任戈气喘吁吁的跳下战马,一边喘着粗气,一边高声怒骂,“都给我站起来。两年没打仗了,是不是腿脚都软了?”

    “大人,我们兵力太少,冲上去就是送死啊。”一个军候心痛地看看自己的部下,小声劝道,“大人,再等一等。等后面的军队赶上来……”

    任戈狠狠地给了他脑袋一下,“再等?再等敌人过了大河故渎了。上,立即给我上……”

    “给我擂响战鼓……擂鼓……”

    “站起来,兄弟们,给我站起来……”任戈一把夺过掌旗兵手上的黑豹战旗,奋力舞动,“雁门关大战的勇士们,横扫大漠的勇士们,举起你们的武器,随我杀上去,杀……上……去……”

    远处的火把突然全部熄灭了,大地重新陷入了黑暗。

    胡屹紧张地走到阵前,四下盲目地看看,又侧耳凝神细听。

    “大人你看……”一个亲卫手指前方,惊骇地叫道,“北疆军,北疆军来了……”

    遥远的夜幕里,先是一个、两个孤零零飞速移动的红色星光,接着是一片,然后是一大片。蓦然天地为之一亮,一片几里长的火红色的星河霎时跃入夜空,它就象汹涌磅礴的天河之水,挟带着隐约可闻的风雷之声,呼啸而来。

    胡屹骇然变色,转身飞奔,“撤退,撤退,过河,立即过河……”

    黑夜里,寒风中,胡屹声嘶力竭的叫声份外的恐怖和凄厉,“过河……”

    冀州军士卒本来就非常紧张和恐惧,这下子更是肝胆俱裂,大家乱哄哄地跟在战旗后面,亡命飞奔。

    北疆军从黑暗里冲了出来。

    任戈一手举旗,一手举刀,犹如离弦长箭,狂奔如飞,“杀……”

    将士们没有遭到箭阵的射击,这让他们非常意外,想死还死不掉。等他们小心翼翼地冲出黑暗,看到仓皇后撤的冀州军,这才明白过来刚才捡了一条命,敌人竟然在这个时候掉头撤退了。

    “杀……”北疆军士卒顿时士气如虹,两条沉重的腿好象突然增添了无穷的力气。

    任戈高举战旗,奔跑速度大受影响,眼见一个又一个的士卒冲到了自己前面,任戈觉得很没面子。老子在太行山的时候,那是有名的神腿,有几个人跑得过我?他一把拉住一个跑过自己的士卒,顺手把战旗强行塞到了他手里,“拿着,跟在我后面……”

    “兄弟们,杀啊……”任戈撒开双腿,放声叫着,吼着,“杀……”

    一千多名北疆将士象脱缰野马一般冲进了敌人的战阵,双方立即展开了血腥厮杀。

    战刀飞舞,任戈腾空而起,一刀砍倒了连连后退的敌人,接着跟上一刀,剁下了敌人的头颅。他剧烈地喘着粗气,迎风驻刀而立。这时,他看到了从远处咆哮而来的北疆军主力,那数不清的火把照亮了夜空,狂烈的吼声仿佛撕碎了漆黑的夜幕。

    任戈哈哈大笑,猛然高举双手,举刀狂呼:“兄弟们,大军到了,杀进,杀进……”

    潘凤和张胜两人指挥士卒把两千多部战车和辎重大车摆在了河堤上,还有几百部辎重车推倒在了河堤下面。

    胡屹带领一帮亲卫狼狈不堪地逃到了车阵后面。

    “点火……”潘凤大声吼道,“立即点火……”

    胡屹大惊,一把拉住潘凤,“再等等,后面还有我三千部下……”

    潘凤一把推开他,指着越来越近的北疆大军,瞪着眼叫道,“后面不止是你的三千部下,还有数万敌人……”

    “点火……”

    胡屹大怒,猛地举刀架到了潘凤的脖子上,“你走,这火我来点。”

    潘凤冷笑,“你把刀拿开,否则我杀了你。”

    张胜急忙冲上来抱住胡屹,拖着他就跑,“走,走,我们快走……”

    火借风势,大火迅速烧了起来,不一会儿,河堤上火光冲天,烈焰腾空而起,气势惊人。

    任戈望着熊熊燃烧的大火,一脸绝望。

    北疆军将士眼见追击无望,斗志大减。

    被大火挡住去路的冀州军将士看到退路已绝,丢下武器投降了。

    王当纵马飞驰而来。

    任戈驻着一支长矛,歪歪倒倒地走到了王当面前,“大人,袁绍人不错,临走的时候还给我们放了一把火,让我们取暖御寒。”

    王当看看大火,无奈地摇摇头,“你怎么样?死亡如何?”

    “伤亡不大,就是太累了。”任戈回头指着三三两两躺在地上的士卒们,“连续跑了一天一夜,打了两仗,大家都站不起来了。”

    王当赞赏地拍拍他的肩膀,“你带人下去休息吧。”

    “大人,袁绍跑了,就剩下公孙瓒了。他不会也跑了吧?”

    “我已经派人急报将军张燕大人了。彭烈得到消息后,也会立即带着大军调头向东,先把甘陵城围住。”王当苦笑道,“如果公孙瓒和袁绍在同一个时间撤退,事情就很麻烦了。”

    “我们已经尽力了。”任戈沮丧地说道,“袁绍一定得到了邺城丢失的消息,否则他怎么会跑?而且恰恰就在我们即将围住他的时候。”

    “袁绍不会永远都有这么好的运气。”王当忿忿不平地说道,“白帅的仇,我们一定要报。”

    黎明时分,张燕接到了王当的急书。

    北疆军终究还是功亏一篑,棋差一着,让袁绍跑了。大将军想一战稳定冀州的计策失败了。

    张燕命令大军直接向甘陵国而去。

    ****

    夕烽亭。

    早晨,当北疆军正在集结,准备出营攻击公孙瓒的时候,却听到对方大营里突然传出了惊天动地的战鼓声,公孙瓒率先发动攻击了。

    李弘大喜,和麴义两人率军出战。

    北疆军摆下了一个防守阵势,前是雷重的军队,左右两翼是何风和樊篱的军队,文丑居中指挥,李弘和麴义率领黑豹义从和虎贲居后策应。

    北疆军威震天下,最犀利的武器就是铁骑和弩炮。铁骑冲阵,弩炮杀敌,天下莫能当之。

    今天,北疆军的铁骑虽然不在,但弩炮还是让公孙瓒非常心寒。蓟城和磐河两战,让他充分见识了北疆战车营的厉害。一百台弩炮也许不算可怕,但五百台弩炮的威力,却不是随便哪支大军就能承受的。公孙瓒不愿意让自己的铁骑白白地死在北疆军的弩炮下,所以他让单经带着一万幽州步卒以排山倒海之势率先向北疆军发起攻击。你有弩炮,我有人,看看谁厉害。

    北疆军的强弓和弩炮让数千幽州军倒在了冲锋的路上。

    相比去年十一月的磐河大战,幽州军的军械得到了很大改善,士卒们一般都穿上了新甲胄,手上也拿起了沉甸甸的新武器,尤其是弓箭的数量,多得数不胜数。这些武器都是扬州丹阳和吴郡两地的军械作坊制造的,也是那两地的商贾用巨大海船送到渤海郡的。扬州商贾告诉公孙瓒,这些武器本来是冀州牧袁绍托扬州刺史周乾定购的,但现在袁绍既然给大人赶走了,那就卖给大人吧,价格从优。

    雷重只有两千五百人,当然挡不住人山人海、怒火冲天的幽州军。雷重苦苦支撑了一段时间,随即后撤。

    北疆军接着以文丑、何风和樊篱的三个方阵抵挡幽州军的进攻。

    公孙瓒一看时机到了,立即命令严纲和公孙范各领五千铁骑,攻击北疆军的左右两翼,命令邹丹指挥两万步卒再度从正面冲杀。

    李弘毫不犹豫,当即命令全军急撤。

    北疆军仅仅支撑了一个多时辰就大败而逃。

    公孙瓒击败了名震天下的李弘,幽州军击败了赫赫有名的北疆军。这一刻,无论是公孙瓒还是幽州军的将士,都沉浸在巨大的兴奋和喜悦中。

    望着北疆军丢下的大营和囤积在大营里的粮草辎重,公孙瓒踌躇满志,下达了追击的命令。不过他很小心,他命令严纲带着一千铁骑在前,单经带着一万幽州步卒居中,自己亲领大军随后跟进。

    中午,严纲到了云亭,突然遭到了北疆军的伏击。一千铁骑拼死逃出箭阵,死去了一大半。

    单经随即指挥一万大军,不惜代价杀上云亭。

    杨凤、徐晃各带大军从两侧山岸杀出,麴义领军回头再战。单经寡不敌众,差一点全军覆没。这时公孙瓒率领大军杀到。幽州军的铁骑因为受到拒马阵的阻挡,无法发挥威力,只好让步卒先行穿过拒马阵救援。

    北疆军埋伏在两侧山岗上的强弓和弩炮冉次发挥了可怕的威力,拒马阵顿时成了死亡之地。时间不长,幽州军步卒的尸体铺满了拒马阵的每一个角落。

    公孙瓒大怒,命令公孙范和邹丹各率大军攻击云亭两侧的山岗,自己亲率大军,踏着幽州将士的尸体向云亭发起了狂风暴雨一般的猛攻。

    李弘再次命令撤退。

    下午,甘陵城外。

    张燕和赵云两手相握,脸上没有半分喜色。

    “你来迟了。”张燕苦笑道。

    赵云无奈摇头,“飞燕兄,你花了多长时间打邺城?”

    “一天。”张燕说道,“城内只有三千守军。这也是我们当初没有想到的。我们在黄昏的时候,攻克了城池,当时场面很混乱。也许就是那个时候,袁熙和许攸派人逃了出去。”

    赵云安慰了张燕几句,“打下了邺城,飞燕兄也算替白帅和众多黄巾兄弟报了仇。袁绍这次跑了,下次不会还有这么好的运气。”接着他把黄河开河的事说了一遍,“我担心青州的田楷和刘备会立即渡河来援,所以我想问问你,要不要分兵阻击。”

    张燕打开地图仔细看了一会,摇了摇头,“不要分兵阻击,让他们来。”

    赵云疑惑地看看张燕。

    “袁绍已经逃了,这个包围圈内只剩下公孙瓒和他的十几万大军了。”张燕解释道,“要想一战解决公孙瓒,最好是把公孙瓒的所有力量都引到这里来。”

    “飞燕兄的意思是,围住公孙瓒,以公孙瓒为诱饵,打他的援军?”

    张燕点点头,指着远处的甘陵城说道,“我先打下城池,你去围追公孙瓒,把他逼到界桥。”

    王当、于氐根、彭烈和刘冥、姜舞、穆斯塔法等人都有两年多没见了,大家互叙别后之情,非常高兴。

    张燕和赵云议好大军的下一步行动之后,互相告别。

    王当和刘冥拥抱了一下,笑着说道:“这才说几句话,我们又要分手了。日逐王多多保重,此战结束后,我们再聚。”

    刘冥凑到王当耳边,低声说了几句话。王当大笑,“好,冀州战事结束,我定当到大漠一游。”

    姜舞笑道:“黑子,日逐王刚才是不是说他有个漂亮妹妹?”

    王当黑脸一红,姜舞抬腿就踢了刘冥一脚,“日逐王,你到底有几个妹妹?怎么见一个许一个?”

    刘冥呵呵一笑,看看众人,颇为神秘地摇摇手,“这是秘密,不能说。”

    彭烈一把抓住刘冥,“日逐王的妹妹是不是很多?你不能厚此薄彼,也要照顾兄弟我一个。”

    刘冥顿时一脸苦恼,“老彭啊,你怎么不早说。迟了,迟了……”

    “去你的……”姜舞一把推开刘冥,冲着彭烈笑道,“你不要上他的当。这小子一个妹妹都没有,整天替单于庭的一帮王爷找驸马,总有一天会被大将军喊去问话的。”

    众人大笑,拱手而别。

    黄昏。

    李弘在黑豹义从的簇拥下,飞马越过界桥。

    朱穆急速迎上,神色十分忧虑,“大将军,龙骧将军徐荣以八百里快骑急报军情。”

    第二卷 乱世豪雄篇 第三章 狂风暴雨 第八节

    本月下,牛辅指挥北军在关西烛水河一线向北疆军发起了攻击。同时,北军在蒲坂津对岸屯积了大量兵马和船只,打算在黄河开河之后向河东大举进攻。

    河东太守王邑和典农中郎将左彦分别向徐荣和晋阳朝廷求援。

    徐荣和玉石、张郃仔细分析了形势,认为北军在蒲坂津作出的攻击态势,是为了牵制北疆军的兵力,目的是为了策应关西战场上的进攻,佯攻的可能性非常大。但董卓一旦知道北疆军的主力全部到了冀州战场,这个佯攻立即就会转为强攻。河东一地关系到北疆的生存,是北疆军必救之地,打河东就等于打到了北疆的要害。关西的北疆军此时只能放弃洛阳,转而集中所有兵力戍守河东。

    目前北疆从荆、豫、扬三州购买的粮食和物资还在源源不断地经弘农和茅津渡两地运往晋阳,关西战局至关重要,无法抽调兵力支援河东。徐荣随即建议晋阳朝廷立即征调一万河东屯田兵支援蒲坂津,并派张白骑南下统领河东军队,抵御北军即将发起的攻击。

    徐荣又急书骠骑大将军李弘。董卓对形势的判断非常准确,他的决心非常大。从北军现有的攻势来看,董卓显然是想重新夺回关东,占据洛阳,掌控主动。北疆军在关西方向的兵力有限,很难同时在河东和关西两个战场上挡住北军锐利的攻击,所以未来几个月的形势发展不容乐观。徐荣在信中说,如果董卓得到冀州战场的消息,必定竭尽全力攻打河东,这时我只能选择河东,把关东让给董卓。

    如果大将军不能在四月前后彻底解决公孙瓒和袁绍,那么为了避免让北疆陷入腹背受敌的困境,大将军要立即改变策略,转而谋求占据半个冀州,减少和暂停冀州战事,以确保北疆生存。

    李弘看完书信后,摇了摇头,顺手把书信递给了匆匆来的麴义。“你看看,董卓急于占据洛阳,动作好快。子烈徐荣和从义玉石他们有一番苦战了。”

    “如果我们能顺利完成合围,冀州的战事可望在四月之前结束。”朱穆忧心忡忡地说道,“不知张燕和赵云两位将军是否已经会合?”

    李弘笑笑,“不管冀州的仗怎么打,河东都要确保无忧。急书羽行鲜于辅、仲渊、子烈,告诉他们,洛阳能守则守,不能守,立即放弃,让董卓和各地州郡互相打去。北疆要尽可能避免两线作战,即使不能避免,也要尽可能缩短两线作战的时间,最大程度地减少北疆钱粮的损耗。”

    “但是,关东如果丢失……”朱穆欲言又止。

    “公定,你不要担心伯父大人的安危,我离开关东前,已经一再嘱咐过子烈和子善颜良。如果他们撤出关东,务必会带上伯父大人。”李弘小声安慰道。

    “多谢大将军。”朱穆躬身谢道,“我虽然非常担心父亲的安危,但我更担心社稷的安危……”

    李弘看看他。“早在离开洛阳北上时,我就对子烈说过,关东也罢,洛阳也罢,我们能守就守,不能守就趁早撒手。现在我们的目标是冀州,关东和洛阳不是我们的重点,我们没有必要在那里消耗兵力。”

    “朝廷所定的振兴之策是以河北为根基。”麴义把书信递给随后而来的文丑,笑着说道,“将来不管是谁占据了洛阳,只要他不归顺朝廷,就是死路一条。”

    洛阳在朱穆心中的位置是至高无上的,是大汉的根基所在。洛阳不能被朝廷所控,意味着社稷的倾覆,意味着拯救社稷之路更加艰难和曲折。朱穆长长地叹了一口气,心中十分的悲恸和苦涩。

    “子烈好象对我们迅速平定冀州没有信心?”麴义接着说道,“难道我们还解决不了公孙瓒和袁绍?”

    “子烈的担心很有道理。”李弘说道,“按时间推算,黄河河东段己经解冻开河,北军攻击河东的大战已经开始了。”

    如果牛辅的数万大军在关西缠住北疆军,不让北疆军渡河回援,而董卓同时又派遣重兵攻击河东,那么张白骑的一万屯田兵是挡不住北军的。为了确保河东,我们要征调更多的屯田兵投入战场。北疆参战兵力越多,粮饷支出就越惊人,在这种情况下,北疆势必难以为继,唯有放弃两线作战。

    “大将军和子烈一样,对界桥之战没有信心?”文丑站在一边问道。

    “信心当然是有。”李弘笑着指指陷入黑暗的天空,“但也要老天帮忙才行啊。”

    北疆大军一部分退守界桥北岸,一部分依托早已布置好的拒马、鹿砦和壕沟,摆下防守阵势,准备迎战幽州军。

    界桥两岸点燃了数百堆篝火,炙热的火光照亮了夜空。北疆军的将士们抱着武器,围在火堆周围,取暖休息。飘浮在清河上空的寒风里不时传来士卒们轻微的鼾声,战马的轻轻嘶鸣声,偶尔也有几声木柴烧裂的“噼啪”作响声。

    北岸的中军大帐内,李弘、麴义、朱穆等军中大吏还在商议军情。

    今天夕烽亭和云亭的两场大战,北疆军阵亡了将近五千人。由于撤退的非常匆忙,除了一部分可以坚持行走的轻伤员随军回到界桥外,其余的重伤员全部被丢弃了。被丢在战场上的重伤员只有一个命运,那就是死亡,所以朱穆把他们全部算进了阵亡人数里。

    李弘心如刀绞。为了把公孙瓒引到界桥,为了一战平定冀州,北疆军付出了巨大的代价。这些曾经跟随自己远征大漠的弟兄们没有死在胡人的铁蹄下,却死在了大汉叛逆的刀下。“不把公孙瓒杀了,我誓不为人。”李弘咬牙切齿,怒不可遏。

    长久以来,自己一直把公孙瓒当朋友。但凭心而论,自己和公孙瓒之间的交往非常非常少。公孙瓒是不是把自己当朋友,自己并不知道。

    早期和入侵的鲜卑人在幽州交战的时候,自己和公孙瓒曾经聚了两次。第一次自己喝得酩酊大醉。第二次公孙瓒率铁骑到西凉去参战,自己和他在蓟城相遇,白吃了公孙瓒一顿。后来自己从北疆率军到幽州平定张纯张举之乱的时候,两人各自忙于战事,仅仅就见了几次面。那时自己已经是将军了,而公孙瓒还是骑都尉。过去公孙瓒的官职比自己高,自己见到他要行下官之礼,现在颠倒了,自己的官职比公孙瓒要高上许多,所以公孙瓒很尴尬。

    公孙瓒愿不愿意给自己行下官之礼,自己并不在意,毕竟公孙瓒在自己的心目中,是一个英雄。但后来自己对他一再违反军纪,并且不听劝阻执意出击,结果被乌丸人围在管子城一事非常愤怒。虽然后来自己碍于情面,极力为其开脱,但已经开始对他非常不满了。

    公孙瓒和刘虞之间的矛盾,由来已久。公孙瓒仇杀胡人,这一点不但刘虞不能接受,自已也极为反感。但每个人有每个人的观点和行事方法,只要公孙瓒不危害到大汉国的利益,自己都能理解和宽容。何况,公孙瓒在自己主掌三州兵事大权期间,对自己的军令言听计从,帮了自己不少忙。

    然而,在幽州军南下冀州这件事上,自己对刘虞和公孙瓒非常失望,也非常愤怒。正如卢植大人所说,这些人眼里根本没有天子,没有朝廷。只有杀,把这些骄纵枉法、祸乱社稷的人都杀光了,杀怕了,大汉国也就得到了拯救,也就有了振兴的希望。

    公孙瓒南下后,先是和袁绍联手逼走了冀州牧韩馥,然后又逼着袁绍割让冀州郡县给他做地盘。想到这些事李弘就气不打一处来。大汉天子还在长安,汉祚还没有断绝,朝廷还在处理国事,这两个无法无天的混蛋竟然把冀州当作了自己的私产,想怎么分就怎么分了。

    尤其是袁绍,拿着那个什么“承制诏书”,随意拜封州郡大吏,刘表、王肱、曹操、周昂,等等,都是他拜封的地方大吏。这些人四处抢地盘,扩充势力,挑起战事,涂炭生灵。这种大逆不道的人竟然还得到了天下大多数士人的支持,李弘觉得不可思议。记得前年自己刚刚准备南下晋阳的时候,审配到云中大营劝自己率军攻打洛阳。当时他一口一个袁绍,说袁绍才是拯救大汉的中流砥柱,可自己怎么看这个袁绍也是个祸国奸侫,他的所作所为只会让社稷走向倾覆,和拯救社稷扯不上半点关系。

    难道自己错了?想想大汉国那么多门阀士人都支持袁绍,看来像是自己错了。

    但既然我没有背叛大汉,背叛朝廷,背叛天子,那么就一定是士人、是门阀、是袁绍、是公孙瓒这些人背叛了大汉,背叛了朝廷和天子。

    叛逆者,按大汉律法,当诛九族。

    急骤的马蹄声打碎了深夜的静谧。

    赵云派人送来了紧急军情。实施两翼包抄的左右两路大军已于今日下午在甘陵城下会合,但袁绍却跑了。我左路大军顺利攻克东武城,正在向界桥方向迂回,明日凌晨可以完成对公孙瓒大军的包围。

    张燕也送来了战报。王当的大军竭尽全力一路猛追,于大河故渎追上冀州军,双方展开激战。袁绍命令大军烧毁了所有粮草辎重,断绝了王当的追击之路。王当望火兴叹,只能眼睁睁地看着冀州军脱困而去。

    此战杀死杀伤和俘虏了大约六千多人,加上我们在邺城击杀的三千守军,袁绍共损失了大约一万军队和所有粮草辎重,袁绍遭到了重创。

    目前大军已经包围了甘陵城,只待后续粮草辎重赶到后,即刻展开攻击。于氐根已经率八千人急赴云亭,明日凌晨可完成对公孙瓒的包围,彻底切断公孙瓒的退路。

    由于我大军攻打邺城时伤亡了六千人,孙亲又留下了五千人守城,于氐根又率八千人急赴云亭,所以我攻城大军现在只有三万人。以三万人的兵力攻打重兵防守的甘陵城有一定的困难,因此……

    张燕随即提出了只围不打,准备和赵云一部铁骑围歼即将渡河来援的田楷和刘备大军的新计策。

    左右两路大军为了实施包抄合围之策,要迂回数百里,还要各自攻下一座城池,难度非常大。虽然李弘、麴义、张燕等人为此精心筹划了三个多月,但真正实行起来,能不能成功,李弘和诸将都没有把握。此时接到袁绍逃跑,公孙瓒被围的消息后,大帐内一片欢腾。

    攻下两座城池,合围公孙瓒,这是一个巨大的胜利。

    公孙瓒败亡后,北疆军可以腾出手来收复渤海郡和河间国,扫清公孙瓒的残余势力。同时,也有余力对付可能北上的黄巾军。而遭到重创,丢掉了邺城和魏郡的袁绍,面对战事渐止的冀州,找不到任何反攻机会,短期内已经无法对北疆军造成威胁。相反,走投无路的袁绍只能更早地进入洛阳,和袁术、董卓打到一起了。

    互相庆贺一番后,李弘和诸将立即围拢到地图前,商议张燕的提议。

    公孙瓒的大军经过一天的血战后,至少有两万到三万的惊人捉失。不过,公孙瓒手上的主力一个都没有动,无论是铁骑,还是他从幽州带出来的精锐步卒,基本上都完好无损。如果这个推算是准确的,那么公孙瓒应该还有七万到八万的兵力。

    现在北疆军在界桥的正面有两万五千兵力,在界桥的左面有赵云的两万铁骑,在界桥的右面和幽州军的后方有张燕的四万大军,总共八万五千人,双方兵力旗鼓相当。

    “我们过去的打算是先以张燕和赵云的两路大军突袭袁绍,打垮袁绍,然后再迅速围歼公孙瓒。”朱穆神情严肃地说道,“现在袁绍虽然跑了,但打公孙瓒还是一样打。我不明白,张燕将军为什么突然要改变计策,转而攻打踪影全无的田楷和刘备?难道田楷和刘备已经渡河而来?”

    “赵云的斥候就在黄河边上,只要田楷和刘备从高唐城渡河,我们马上就会得到消息。”麴义一手按到地图上,语气坚决地说道,“我们应该立即向公孙瓒发动猛攻。”

    “我们虽然和公孙瓒的兵力不相上下,但双方实力有很大差距。我们的铁骑比公孙瓒多一倍,我们的步卒也是百战精锐,全歼公孙瓒绝对不成问题。”文丑看看面色凝重的李弘,小声问道,“大将军,张大人是不是报仇心切,想一口气把击杀黄巾军的仇人全部杀了?我们杀了公孙瓒,再杀田楷和刘备也不迟啊?”

    “今天公孙瓒一路追杀而来,所带粮草辎重有限,今夜他必定会派人回甘陵城催运粮草,他马上就会发现自己被包围了。”徐晃略显焦急地说道,“我们的左右两路大军连日行军攻杀,将士们非常疲劳。如果明天公孙瓒集中所有兵力向甘陵城方向突围,我们未必能挡得住。即使我们挡住了,也未必能全歼。所以,当务之急是立即缩小包围,围住公孙瓒,把他活活困死在界桥。”

    杨凤迟疑良久,缓缓说道:“飞燕兄的考虑也不是没有道理。甘陵城里的粮草对公孙瓒的重要性不言而喻,他不会只留两三千大军驻守城池。另外,高唐城距离甘陵城只有一百多里,田楷和刘备的援军一天之内就能赶到。”

    “公孙瓒有七、八万兵力,在面临生死存亡的关头,幽州军会非常顽强。如果我们久攻不下,田楷、刘备和甘陵城里的幽州军趁机杀到我们后面,那战场形势可能会发生逆转。”杨凤看看众人,“所以,先围住公孙瓒,围住甘陵城,围而不打,不但可以避免我北疆军遭受重大损失,还可以伺机击败田楷和刘备的援军,彻底断绝公孙瓒的生路。这未尝不是全歼公孙瓒的一种好办法。”

    大帐内一片沉默。

    李弘冷笑,猛地站了起来,“我亲自去和张燕谈谈。”

    杨凤脸色稍变,伸手拦住了李弘,“大将军,还是我去吧。如果大将军一定要集中所有力量先打公孙瓒,大军的损失将非常惊人。”

    “张燕心里是怎么想的,我知道。”李弘十分不满地说道,“他不愿意率军攻打公孙瓒的原因,是因为公孙瓒的大军里绝大部分将士过去都是青州的黄巾军。他念念不忘他是黄巾军的大帅,他不愿意看到黄巾军互相残杀,他想保住这些人的性命,是不是?”

    杨凤面孔微微涨红,低头不语。

    “北疆现在处境很危险,我需要时间……”李弘略略提高声调,极力抑制心中的怒气,“这关系到北疆数百万百姓,关系到冀州数百万百姓,甚至关系到社稷存亡,这是大事,不是关系到几万条黄巾军性命的小事。”

    “备马,我要去甘陵城。”

    帐帘掀动,祭锋带着一股寒风,大步冲了进来。

    “禀报大将军,赵大人急书,田楷和刘备率军渡河了。”

    第二卷 乱世豪雄篇 第三章 狂风暴雨 第九节

    大汉国初平三年公元192年三月。

    三月初一,凌晨,清亭。

    公孙瓒就象一头暴怒的猛虎,高声咆哮着,声嘶力竭的叫声随着呼啸的寒风传出很远。

    守卫在大帐四周的卫士们神情很紧张,一个个忐忑不安。

    “袁本初这个混蛋,竟敢骗我。我要立即杀回去,我要剥了他的皮,灭了他的族。”公孙瓒睚眦欲裂,不停地挥动着双手,一边高声怒骂,一边激动地在大帐内走来走去。

    严纲、单经等人也在一旁骂骂咧咧。一个盔甲不整的军司马跪在地上,关靖正俯身低声问话。

    公孙瓒今天率军一路攻杀,连续推进四十里。到了清亭后,他看到暮色将临,随即命令大军扎营,准备明天再战。由于大军携带的粮草辎重非常有限,入夜之后,他急忙命人连夜赶回甘陵城催运粮草。

    关靖提醒他,说大军现在在界桥作战,距离甘陵城有一百里,无法保护甘陵城,因此甘陵城的驻防非常重要。为了不让城内的驻防军队减少,还是派一部兵马回去押送粮草前来为好。于是公孙瓒就派一位军司马带着两千人急返甘陵城。到了夕烽亭,这支军队突然遭到了伏击,差点全军覆没。

    “你看清楚了,确实是冀州的军队?是袁绍的人马?”

    那位军司马胆怯地看看公孙瓒,连连点头。关靖挥手让他退下,“大人,再派人到夕烽亭打探。”

    “士起兄,我们是不是连夜再打回去?”严纲问道,“我们粮草不多,恐怕很难坚持。”

    “不行。”公孙瓒大声说道,“再打回去,我们正好中了李弘和袁绍的诡计。”公孙瓒用力拍拍案几上的地图,“此处距离云亭三十里,距离夕烽亭四十里。如果大军被困在云亭和夕烽亭之间,我们就死定了。”

    “大人的意思是……”严纲疑惑地望着地图,小心翼翼地问道,“继续攻打李弘?”

    “对,我们一直打过去,打过界桥。”公孙瓒咬咬牙,“不惜一切代价,先突围。只要过了清河,我们就可以经安平国北上,迅速脱离险境。”

    “大人的想法很正确。”关靖非常赞同,“此处距离界桥十里,突围的路程很短。另外,北疆军虽然今天是诈败诱敌,但他们为此付出了很大代价,兵力有一定折损。相比起来,我们打李弘要比打袁绍更有把握些。”

    “打界桥,我们和李弘誓死相搏,这是袁绍愿意看到的结果,所以短期内他不会积极参予围攻。”关靖指着地图,继续说道,“我们立即派一支人马到云亭阻击冀州军。明天,我们集中所有力量攻击清河,争取尽早渡河北上突围。”

    单经提出了不同看法。北疆军的实力有目共睹,而且他们还有清河这道天然屏障,一旦大军攻击受阻,被挡在清河南岸,我们的处境就更加艰难了。

    袁绍的兵力只要三万,最多不超过四万。他又要包围甘陵城,又要在夕烽亭阻击我们,兵力明显不足。另外,从夕烽亭方向突围,地形更有利于我们的进攻。从这里到甘陵国,没有河流,大军可以顺利推进。我们击败袁绍后,可以迅速得到甘陵城粮草辎重的补充,可以重整兵力,和李弘、袁绍再战。后期我们即使要退兵渤海,也可以很安全地退回去。

    关靖反对。对面的北疆军只有两万多人,兵力比袁绍更少。我们打李弘,袁绍不会立即倾尽全力参予围攻,但我们要打袁绍,李弘却肯定要趁机扑过来吃掉我们。至于粮草,大军本身所带的加上北疆军丢弃的,大约可以支撑五六天。这五六天内由于我们要连番激战,军队人数会急剧减少,这样我们支撑的时间会更长。有这么长时间,难道我们还不能击败北疆军,越过界桥?

    “但是三四天之后,如果我们还没有渡过清河,袁绍定会发动攻击,那时我们已经成了强弩之末,如何应对……”单经忧虑地问道。

    “按时间推算,黄河很快就要开河,田楷和刘备马上就能赶到甘陵国。”公孙瓒冷笑道,“高唐城距离甘陵国只有一百里,田楷和刘备转瞬及至,我就不相信袁绍有这么大的胆子,敢在这种情况下还对我发动围攻。”

    “袁绍是头狐狸,不会做吃亏的事。”关靖笑道,“我们只要在云亭坚守不退,大量消耗他的兵力,袁绍马上就会缩回去。我们退兵渤海、河间,北疆军占据冀州西部的四郡,袁绍占据魏郡、安平和甘陵。冀州就此一分为三,将来热闹了。”

    “立即派人赶到高唐,请田楷和刘备急速来援。”公孙瓒大手一挥,毅然说道,“天一亮,我们猛攻界桥。”

    ****

    凌晨,避风亭。

    昨天,刘备带着两千人马率先渡过黄河,越过紧贴黄河的大河故渎,平安到达避风亭扎营。

    大帐内,烛火通明。翅备、关羽、张飞、简雍等人围坐在一盆炭火四周,低声笑谈。

    去年十二月,田楷和刘备率军杀过黄河后,大大小小打了数十战,非带艰苦。许多时候将士们都是在冰天雪地里和黄巾军浴血奋战,由于幽州将士比黄巾军更适应这种严寒气候,他们连战连胜,一路高奏凯歌。

    田楷和刘备率军杀到齐国的临淄城后,出城迎接他们的是校尉邹靖。老友相逢,大家都很激动。经过邹靖的介绍,他们才知道青州刺史焦和已经在去年秋天病逝了。青州黄巾军的势力太庞大,焦和无法击败他们,只好带着青州军据城死守,天天焚香求神,日夜盼望援军来救。援军没有盼到,焦和却因为忧郁成疾,一病不起,死了。

    焦和病逝后,老将邹靖勉强支撑大局。邹靖资历很老,他曾随前护羌校尉段颎参加过平定西凉的羌人叛乱,后在京中任职北军中候、屯骑校尉。段颎任职太尉后不久因罪下狱自杀,邹靖受到牵连,被朝廷罢职归家。黄巾起事后,再次被朝廷征辟到青州任职校尉,负责平定黄巾之乱。

    在邹靖的帮助下,盘驻在青州北部四郡国的黄巾诸部遭到了沉重打击。黄巾军无法抵挡,加上士气低沉,纷纷逃入兖州境内的泰山避难,或者到东郡、济北国等地会合大帅司马俱。二月上的时候,邹靖在田楷和刘备等人的拥戴下,暂领青州刺史,大力安抚青州百姓,重建郡国府衙。

    这时,公孙瓒的书信送到了,他在没有任何圣旨的情况下,以自己奋武将军的身份,任命田楷为青州刺史,刘备为平原郡太守,邹靖为济南国国相。一个将军竟然任命自己的下属为一方州郡大吏,这还是闻所未闻的事。袁绍任命州郡大吏,好歹还有个“承制诏书”充充门面。公孙瓒干脆连门面都不要了,我的拳头硬,我说了算。

    邹靖当然不能忍受,也不能接受,但面对青州满目疮痍,饿殍遍野的现状,面对幽州郡千里救援之情,在田楷和刘备等人的劝慰下,他也只好眼含泪水,步履蹒跚地带着数千人马去了济南国。国将不国,民生凋敝,生灵涂炭,此时此刻,再争这些毫无意义的祖制、律法还有什么意义?先让百姓安宁修养,吃饱穿暖再说吧。

    公孙瓒同时在书信中详细叙说了冀州近况。骠骑大将军已经到达界桥,北疆军和幽州军之间的大战已经不可避免,请两位兄弟速速北上相助。

    田楷、刘备随即商议出兵北上相助公孙瓒攻打李弘和袁绍一事。

    在三个月的转战征伐过程中,田楷和刘备的军队都有不小的损耗。两人为了补充兵力,一路上从黄巾俘虏中征募了大约两万多人,使青州军的兵力迅速达到了三万人。田楷手头拮据,他直言不讳地告诉青州军的将士们,目前社稷危难,大汉倾覆在即,我等身为大汉臣民,当以拯救社稷为己任。既然此身都可以为国捐躯,还要钱财干什么?所以你们回去告诉士卒,没有军饷,现在大家能吃饱肚子就非常不错了。将来青州稳定了,社稷安定了,大家也就有钱了。

    军队是有三万,但不能都去北上支援,考虑到青州的安全,考虑到在一旁虎视眈眈的黄巾军,必须要留一部分军队驻防青州,否则这几个月白忙了。田楷决定留一半军队驻守青州四个郡国,刘备率五千军先到平原郡做好渡河准备,自己领一万大军随后就到。请邹靖回临淄城主持青州诸事。

    刘备到了高唐城没几天,黄河就开河了。

    刘备和大家闲聊了一会,话题随即转到冀州战事上。

    青州这两年烽烟四起,百姓不是逃了死了就是被黄巾军裹挟而去,田地荒芜,颗粒无收,根本没有钱粮。青州要想恢复生机,必须要得到冀州的帮助。

    目前这一万五千大军所需的粮草要到甘陵国才能得到补充,所以大家都非常急于赶到甘陵城和公孙瓒会合,不过想到骠骑大将军李弘就在界桥,刘备和众人心里都有点不是滋味。

    早在李弘率风云铁骑南下冀州攻杀张牛角的时候,自己和关羽、张飞等人就认识了李弘,虽然只是匆匆一面,但却给自己留下了非常深的印象。后来蓟城大战,攻杀张纯张举的时候,双方再次见面,但那时李弘已经是声名显赫的将军了。再后来发生的事,让自己和部下们既遗憾也很感动。

    自己在中山国安熹县杀了中山国府的督邮之后,率众潜逃,身为征北大将军的李弘不但派人在太行山一带四处寻找自己,还亲自上书先帝为自己求情。自己后来被先帝特赦,并且效命于大将军帐下。当大将军何进把这一切告诉自己的时候,自己当时真的非常感动。

    不过,让自己引以为憾的是,早知道征北大将军这样看重自己,为什么自己当初不到北疆避祸呢?如果到了北疆,追随李弘征战塞外,征战大漠,笑饮胡虏血,扬鞭狼居胥山下,建下盖世功勋,也不枉为人一遭。终身的遗憾啊。

    无论为公为私,自己都不愿意和李弘为敌。当初自己极力劝说公孙瓒出兵青州,就是存了很大私心,但此事过去几个月之后,自己再一次踏足冀州,并且直接面对骠骑大将军李弘。我该怎么办?

    李弘到底是好人还是坏人?是像董卓一样的祸国奸侫还是一心要拯救社稷的大汉柱石?他是不是象过去一样,依旧是大汉国的英雄?

    没有人知道答案。今日天下一片混乱,像自己这样的人根本不知道详细情况。由于战火四起,消息闭塞,自己甚至不知道天子是活着还是死了。这两年到处都有人传言天子死了,汉祚已经断绝了。自己位卑权轻,平时接触的也是一般官员,哪里知道这消息是真是假?

    自己曾问过公孙瓒,公孙瓒非常肯定地说,天子早就死了,早在董卓废黜少帝之前就被杀了。他还告诉自己,刘虞、张温、卢植、李弘等人之所以要在晋阳重建朝廷,以长公主代领国事,就是因为天子死了,大家才这么做的。否则,谁敢另建朝廷?那可是叛逆大罪。难道你不相信老师卢植?

    公孙瓒认为李弘和董卓、袁绍一样,都是祸国奸侫.真要说起来,李弘的罪状还不止十条。远征大漠前,他兵逼京畿,从天子和朝廷手上抢去了北疆十六郡的军政大权。从大漠归来后,他迟迟不愿出兵洛阳攻杀董卓。后来李弘出兵了,但他不打董卓,反而打袁绍,令人匪夷所思。接下来他又搞什么制衡,妄图瓜分社稷,割据一方。再接下来他所做的祸国之事就更多了。这种人如果不是大汉逆贼,谁是?

    我怎么做,你就怎么做,不会错的。既然公孙瓒这样说,那自己还能说什么?

    自己心存疑虑,曾托人给刘虞带去一封信,问的也是这事。老大人,我到底应该怎么做?怎样才能拯救社稷?但此信一去杳无音信,石沉大海。

    既然不知道自己该何去何从,那就只能跟在公孙瓒后面,走一步看一步了。

    帐帘掀开,寒风呼啸,炭火火苗“呼”一下冲向刘备。正在低头沉思的刘备骇然心惊,猛地抬起头来。

    一个浑身汗透的斥候半跪在地上,气喘吁吁地说道:“禀报大人,大事不好。”

    第二卷 乱世豪雄篇 第三章 狂风暴雨 第十节

    简雍挥挥手,轻轻笑道:“慢慢说,不要慌。总不会是北疆军杀到大营外了吧?”

    那斥候抹抹头上的汗,惊恐万分地说道:“大人,北疆军包围了甘陵城。”

    刘备和众人大惊,齐齐站了起来。刘备手指斥候,厉声问道:“消息准确?”

    “小人亲眼所见。”斥候匆忙描叙一番。昨天我和几个兄弟一起,奉命向甘陵城方向探查。下午的时候,我们在距离甘陵城五十里的地方发现了匈奴人的铁骑。我悄悄跟了上去,到了甘陵城附近,我发现数万北疆大军已经把甘陵城团团包围了。

    刘备和几位部下面面相觑,神情震骇。公孙瓒危险了。

    “大人,公孙将军的大军一直在甘陵城正北方的夕烽亭和北疆军对峙。夕烽亭距离甘陵城五十里,也就是说……”简雍脸上的肌肉抽搐了两下,眼内露出一丝恐惧,“公孙将军被包围了。”

    简雍三十岁左右,身材高大矫健,长相英俊儒雅。他是幽州涿郡人,自小和刘备相识。刘备在涿郡起义兵的时候,他就和刘备在一起了。他也认识李弘,此刻,他心中充满了对李弘的敬畏和恐惧。公孙瓒有十万大军,占据了战场上的绝对优势,但双方开战还没十天,公孙瓒就被包围了,匪夷所思的事。

    刘备勉强稳定了一下情绪,神色不安地问了斥候几个问题。匈奴人的铁骑是在甘陵城哪个方向发现的?包围甘陵城的北疆军大概有多少人?北疆的铁骑大约有多少?可曾发现冀州军?斥候回答的模棱两可,含混不清。当时他已经非常害怕了,远远看一眼后就急速撤了回来。如果被北疆军的斥候发现,他肯定活不了。

    简雍摊开案几上的地图,刘备、关羽和张飞站在案几四周,几个人小声议论着。

    目前公孙瓒肯定被包围了,大军失去甘陵城的粮草支援后,支撑时间有限,败亡在即。

    出现在甘陵城下的北疆军一定是李弘从塞外征调而来的援军,铁骑和步卒估计有好几万。公孙瓒的兵力优势丧失殆尽。

    北疆军的援军悄无声息地出现在战场上,肯定得到了袁绍的帮助。否则,几万北疆大军南下,不可能一点动静都没有。

    既然北疆军的援军已到,李弘又和袁绍联手对付公孙瓒,那公孙瓒的失败也就无可挽回了。

    支援公孙瓒的青州军只有一万五千人,杯水车薪,无济于事,即使全军奋力杀进,也影响不了大局。

    关羽、张飞和简雍三人很绝望,一筹莫展。本来指望跟着公孙瓒干一番拯救社稷的大业,谁知道好景不长,仅仅过了几个月,事情就起了翻天覆地的变化。公孙瓒虽然可以击败三十万黄巾军,但他和李弘比起来,终究还是差了太多。无论是董卓还是李弘,都是那样的强大和不可战胜,但两人却偏偏都是祸乱社稷的大汉叛逆。难道大汉真的要彻底败亡了?

    刘备缓缓走出大帐,手握刀柄,站在漆黑的夜色里,任由凄冷的寒风吹过面颊,侵入骨髓。

    一阵锥心的疼痛慢慢起自刘备心底深处,渐渐扩散到全身,然后一丝一丝地袭入了他的脑海。我是刘家的后裔,这江山社稷是我刘家的基业。我不能眼睁睁地看着它一点一点地被侵蚀,一点一点地被碾成齑粉,我要拯救它,我要中兴大汉。

    他抬头遥望着深邃的夜空,默默地祈祷着。高皇帝,世祖皇帝,列祖列宗,保佑我,保佑你们的孩子赶走奸侫,夺回家国,守住这份基业。

    刘备蓦然高举双手,仰天长啸。

    ****

    清晨,甘陵城下。

    张燕神情疲惫,背着手在大帐内走来走去,瘦弱的身躯在忽明忽暗,摇曳不停的烛火映射下,显得孤单而冷寂。

    案几上,李弘和赵云的书信并排放着。赵云告诉他,刘备已经率军渡河了,大军就在避风亭,是不是立即予以阻杀,而李弘却在书信中严厉批评了张燕,要求他立即集结主力向北攻击前进,缩小对公孙瓒的包围,争取在最短时间内全歼公孙瓒。至于来自青州的援军,暂时不要理会,让赵云派遣一支两千人的骑兵军沿途骚扰阻击,迟滞他们前进速度即可。

    李弘说,今北疆军主力全部集结于界桥、夕烽亭一线,我们应当毫不犹豫,不惜一切代价击杀幽州军。我们的目的是争取全歼,所以保持兵力上的优势至关重要。如果公孙瓒被我们迅速全歼,田楷和刘备的援军就是自寻死路。如果公孙瓒遭到重创,失去再战之力,那么我们就把田楷和刘备放进包围圈,再度合围击杀。

    李弘一再强调两军对决,兵力上要保持绝对优势,但现实情况是,幽州军和北疆军目前兵力不相上下,虽然北疆军的实力要明显高出一筹,但面对幽州军不计伤亡的攻击,北疆军即使能全歼公孙瓒,但至少也要付出兵力减损一半的代价。这个代价太大了,北疆承担不起。

    北疆击败了公孙瓒,自己也奄奄一息了,这样如何对付即将渡河北上攻击冀州的黄巾军?如何对付窥伺一侧,随时可能发起凌厉一击的袁绍?

    张燕已经两天两夜没睡了,此时他脸色发黑,脚下无力,人就象在云端里飘一样,他真想躺倒在地美美地睡上一觉,但李弘的指责和恼怒让他惴惴不安,让他难以入眠。此战开始后,如果袁绍没有逃出包围,如果黄河没有提前开河,北疆军就算折损一半,也无关大局。因为两个对手都被彻底打垮了,冀州迅速稳定下来了,黄巾军也就不敢再渡河北上了,然而,现在一切都变了。

    张燕考虑良久,最后还是决定给大将军详细解释一下。张燕伏案疾书,仔细分析了形势,认为还是把公孙瓒围在界桥和夕烽亭一线不打为好。我们先把田楷和刘备解决了,彻底断绝公孙瓒的生路,待公孙瓒粮草尽绝之后,再以最小代价完成对公孙瓒的围歼。

    张燕最后写道,我张燕自晋阳受抚之后,一直追随于大将军左右,对大汉和大将军忠心耿耿,绝无叛逆之心,更无私存实力之意,请大将军明鉴。

    张燕随即下令,遵照大将军之意,夕烽亭的于氐根立即率军向公孙瓒发起攻击。王当率军围住甘陵城,自己和彭烈两人率军向北急速进发,围歼公孙瓒。

    ****

    上午,界桥。

    初春的阳光穿透薄薄的云层照射到燕赵大地上,使得万物开始复苏。树林里光秃秃的枝丫上绽放出了点点嫩绿,生机盎然。料峭的春风带着一丝和煦的温暖,悄悄掠过河面,荡起了层层涟漪。清澈的露珠慢慢融入河水,唱着悦耳动听的乐曲,随着潺潺河水一路高歌而去。空中有数只展翅飞翔的小鸟,互相追逐嬉戏,欢快而清脆的叫声洒满了天际。

    界桥南岸,两万五千北疆军在空旷的原野上摆下了一里多长的“品”字行防守阵势。文丑的大军居于最前方,左边是杨凤的大军,右边是徐晃的大军,中间是骠骑大将军的黑豹义从和虎贲。高高飘扬的大纛下,李弘端坐于白马飞雪之上,神情冷峻望着远处的幽州军。

    公孙瓒驻马立于山坡上,望着远处旌旗飘扬,军容整齐的北疆军,脸上露出浓凛杀气。

    和李弘决战沙场,是埋藏在自己心里的一个很久很久的愿望。当黑豹李弘扬名于北疆时,自己就有了这个念头,但当黑豹之名名震天下时,这个念头就更加强烈了。今天,终于如愿以偿。

    公孙瓒举起了手,然后狠狠挥下。

    “咚……”

    战鼓突然擂动,惊天动地的鼓声霎时响彻了战场。

    幽州军开始攻击。

    如雷般的杀声冲天而起,幽州军一万步卒高声吼叫着,正对着北疆军的前阵疯狂杀去。

    麴义站在高台上,微微眯起双眼,摇了摇头,“强弓,弩炮,石炮,一起上,把他们杀死在拒马阵前。”

    令旗挥动。

    “放……放……”

    前阵阵前五百台弩炮,阵后两千名强弓手,三十架石炮随着数十名军官激动的吼声,一起发动,巨大的轰鸣声和箭矢撕裂空气的厉啸声霎时充斥了整个战场。

    犀利的弩箭瞬间即至,一排排的幽州兵就象暴雨后的野草,猛然弯下腰,然后又像落叶一般腾空而起,直挺挺地倒栽于地。几个手执盾牌的小军官一边举盾飞奔,一边不时地回头叫着吼着,声嘶力竭,“冲,冲过去……冲过箭阵……”几排密集的弩箭呼啸而至,把他们连人带盾钉倒在地。一个队率捂着喷血的血口,至死还在狂吼不止,“杀……杀……”好象只有竭尽全力的吼声才能袪除他心中的恐惧和**的痛苦。

    幽州兵高举武器,竭力狂奔。

    许多士卒被横七竖八的尸体绊倒了,被随后冲上来的士卒踩死踩伤了,凄惨的叫号穿透了浑厚的战鼓声,刺透了雷鸣般的杀声,若隐若现的漂浮在血腥的空气上。

    “轰……”乌云压顶。

    “咻咻咻……”长箭如雨。

    乌云盖下的地方就象突然塌陷了一般,连同所有的声音一起消失了。乌云散尽,尸横遍野,凄惨的号叫声挟带着浓郁的血腥猛然间冲天而起。

    “杀上去……”不知是因为恐惧还是对死亡的麻木,幽州兵对眼前的惨状视而不见,奔跑的速度骤然加快,“冲……啊……”

    “轰……轰……”三十块几十斤重的石头在空中急剧地翻滚飞旋着,发出了惊心动魄的厉号。

    一块石头迎面砸中敌人的头颅,鲜血、脑浆连同打横飞起的尸体一起飞上了天空,然后狠根地砸倒了随后而来的两个士卒。一个奔跑的幽州兵连惊叫声都还没来得及发出就被石头砸烂了心肺,临死前他牢牢地抱住嵌在胸口上的石头,倒飞了十几步,然后才轰然栽倒。更多的士卒被砸飞了脑袋,砸断了手脚,一时间喷血的尸体,溅射脑浆的头颅,血淋淋的断肢残臂漫天飞舞,骇人至极。

    幽州兵一路狂呼,飞一般冲进了鹿砦,冲进了拒马。

    公孙瓒高举双手,纵声大吼,“好,好……”

    “传令单经,再上一万人,立即打开通路。”

    “命令严纲、公孙范,铁骑准备出击。”

    “传令郭华、阳泰,左右出击,缠住北疆军的两翼。”

    何风抽刀在手,用力敲击着自己的战盔,仰首狂呼:“兄弟们,杀……上去……”

    昨天的失败让北疆军将士满腔仇恨,今日看到敌人,大家两眼冒火,人人争先,不待战车营的士卒撤下弩炮,愤怒的士卒们已经高声吼叫着,象猛虎一般冲进了拒马阵。双方将士在阵中相遇,立即短兵相接,激烈厮杀。

    越来越多的幽州兵冲进了拒马阵,他们在上官们的指挥下,抢起战刀,战斧,肆意劈砍,争取在最短时间内毁去北疆军的拒马和鹿砦,给铁骑大军扫清道路。北疆军的强弓营和石跑对准拒马阵的后部,展开疯狂射击。

    同一时间,杨凤和徐晃各自指挥大军,和潮水一般气势汹汹杀来的敌人展开了血腥鏖战。

    飞雪高昂着头,静静地站在战场上,默默地望着前方血腥的杀戮。

    李弘抬头看看太阳,微微皱了皱眉。

    “大将军,公孙瓒把主要兵力集中在中路,似乎……”朱穆晃动着手中的马鞭,担忧地说道,“似乎有突围之意。”

    李弘冷笑,“只要他铁骑出动,我就要他死得难看。”

    一批批的幽州兵踩着密密麻麻的尸体,冲过了北疆军的箭阵,进入了拒马阵。

    “命令强弓营和战车营后退一百步。”

    麴义手指战场,大声骂道,“何疯子竟然和幽州军硬拼,他们人多,我们人少,拼不起的。这个混蛋,这样打下去,拒马阵马上就要丢了。”

    “大人,战车营后退需要时间。”站在麴义身后的主薄吴叶紧张地说道,“现在幽州军不惜代价,一味猛攻,这会大大缩短我们坚守拒马阵的时间。大人,你看要不要动用大将军的虎贲营?”

    “你小子放什么狗屁?”麴义猛地转身,指着他的鼻子,怒气冲天地吼道,“大将军的人马,我们也能动?你是不是吃饭长大的?”

    吴叶二十多岁,中等消瘦的身材,白白净净,文文弱弱的,穿着一身明显偏大的皮甲,看上去很滑稽。他给麴义这么一吼,顿时吓得倒退两步,脸色苍白。麴义本来还想骂两句,但看他这个样子,把话又吞了回去。吴叶是关中长安世族子弟,和麴家是世交。他到麴义帐下效力,是麴义哥哥麴忠推荐的。麴义不太愿意要,但碍于兄长的情面,不好拒绝,勉为其难地收下了。

    “给我滚。”麴义挥手叫道,“去告诉何疯子,慢慢后撤,不要和幽州军硬拼。”

    吴叶哆嗦了一下,转身就跑。一个没注意,失脚从高台上栽了下去,战盔摔出很远。吴叶哼都不敢哼一声,连滚带爬地站起来,晕头晕脑的找到战盔,随随便便往头上一戴,也不管歪不歪了,慌慌张张地往战场上跑去。

    李弘转脸看看站在高台上大吼大叫的麴义,摇摇头。

    “任意……”李弘回头喊道。

    随侍李弘身后的一位黑豹义从屯长纵马而出,“大将军……”

    “跟上他……”李弘指远处的吴叶说道,“把他完好无损地带回来。”

    任意答应一声,猛踢马腹,举手一鞭,“驾……”

    吴叶一手扶着歪歪倒倒的战盔,一手拿着战刀,奋力奔跑。他很怕。虽然这是他第二次上战场,但却是第一次走近战场中心,走近血肉模糊的战场最前端。这一刻,他后悔听了父亲的话,到北疆入仕为官。早知道这样危险,自己宁愿让父亲打断腿,也不到这随时会死去的战场上来。

    还没跑出几十步,吴叶突然发现自己迷失了方向,不知道往哪里走了。

    周围全部都是匆匆忙忙全副武装的士卒,飞驰的战马往来穿棱,传令兵嘶哑的叫喊声此起彼伏,一队队挑着长箭的民夫正健步如飞地行进在密集的人群里。他焦急地抬头看看四周,映入眼帘的都是五彩缤纷的旌旗,有高高竖立迎风飘扬的,有来回移动的,有上下剧烈摇晃的,还有象陀螺一样疯狂旋转的。

    吴叶眼花缭乱,茫然地抬头看看天空。天上有一轮白花花的温暖的太阳,有一片湛蓝色的天幕,还有几朵厚厚的白云,然后就是呼啸的长箭,满天的长箭数不胜数,间或还能看到几块怒吼的石头。

    巨大的战鼓声,厮杀声,叫喊声充斥了他的双耳,让他真实的感受到自已就在战场上,但自己在战场的什么位置?怎样才能走到战场的前端?才能找到那个飞扬跋扈的何疯子大人?

    站在高台上,吴叶把战场看得一清二楚,他觉得战场就象自己的手指头一样真实清晰,指挥作战就象操纵自己的手指头一样简单至极。但等到自己身陷战场中间的时候,他才突然领悟到自己的幼稚和无知。他竟然在战场上迷了路,他竟然找不到敌人,这让他羞愧难当,他恨不得一头撞死在自己的刀上。

    “让开……让开……”

    吴叶奋力向前跑了十几步,突然发现一队民夫正抬着伤员往后飞奔。吴叶眼前一亮,沮丧的心情顿时一扫而空。伤员肯定是送到后方大营,那么逆着这条路就一定能到战场。吴叶不再多想,撒开双腿就跑。还没跑十几步,一队给战车营运送石头的马车飞奔而来。等车队过去了,吴叶惊讶地发现,刚才出现的那条路忽然没有了,现在站在那条路上的是一队强弓手,这群强弓手正在一位屯长的指挥下,向一个方向开始齐射。那位屯长不停地举刀狂吼,声嘶力竭,“放……放……”间或还夹杂着几句听不懂的方言,吴叶估计是极其难听的骂人话。

    吴叶望着满天的长箭,猛地拍了一下自己的脑袋,长箭飞去的方向,就是战场前方,就是敌人所在的地方。吴叶不再犹豫,一边望着天上长箭飞行的方向,一边发力狂奔。让他痛苦不堪的是,他才跑几步,就一头撞上了一块铁板。吴叶躺倒在地,一边抱着脑袋,一边数着眼前闪耀的星星。

    “你小子乱跑什么?”随着一声大吼,一只巨大的手抓住吴叶的衣领,把他凌空举了起来。吴叶看到了一个硕大的脑袋,一张愤怒的脸,一双瞪圆的眼晴。他正想说话,脑袋上的战盔一歪,把他眼晴遮住了。吴叶急得大叫起来,“我奉麴大人之命,到前面找何大人传送军令。”

    “传送军令?”那个大汉粗大的嗓门高声叫道,“传令兵纵马如飞,哪有你这样乱跑一气的?你是干什么的?”

    “大头,快把他放下,他是麴大人的帐下主薄吴大人。”一个低沉的声音适时出现。

    吴叶马上被轻轻地放到了地上。

    “大人,下官不知你是大人,刚才多有得罪……”

    吴叶把战盔一把拽了下来,气急败坏地想叫两嗓子,但话到嘴边马上又咽了回去。他看到一个庞然大汉,又高又粗,脑袋有自己两个脑袋大,一身黑黝黝的铠甲,不过脸上的神情很尴尬。

    吴叶吓了一跳,急忙对他连连摇手道:“没事,没事。”接着他转头看看那个说话的人。那是一个年轻的黑豹义从屯长,高大威武,牵着战马站在自己身边。

    “下官任意,奉大将军令,护送大人去见何校尉。”

    吴叶愣了一下,然后心里一阵激动,泪水差点涌了出来。

    “他叫大头,原来是田重老大人的亲卫,落日原大战的时候被鲜卑人砍中了脑袋,留下了点残疾。”任意指着雄壮魁梧的大汉说道,“他现在是兵曹营的屯长,带着一帮兄弟,专门负责维持战场秩序。你不要看他长得五大三粗,其实心细的很。你看这乱糟糟的战场,如果没有他指挥调度,早就乱成一堆,大家连到战场的路都找不到了。”

    吴叶脸一红,又羞又愧。自己刚才那一番丑态,大概都让这位屯长看到了。

    大头哈哈一笑,拍拍吴叶削瘦的肩膀,“这有什么好丑的?我第一次上战场的时候,战鼓一敲,顿时尿了一裤子,哈哈……”他接着指着笑嘻嘻的任意说道,“他叫球。第一次上战场的时候,他抱着马脖子嗷嗷怪叫,连敌人长什么样都不知道,哈哈……”

    突然他脸色一变,挥手说道:“后方送来军械了,我要去疏通道路……”一转眼,大头消失在人海里。

    “我们走吧。”任意飞身上马,顺手一把拽起吴叶,把他放到身后,打马狂奔。

    “吴大人,战场上的情况瞬息万变,稍有一个延误,就有可能造成战局的改变,因此,在一个数里范围内的战场上,如何让上官可以如臂指使地指挥和调动任何一个部曲,最最关键的便是战场调度。”任意一边不停地转换战马奔驰的方向,一边回头说道,“由于战场调度的存在,战场也是变化莫测的,一个部曲这一刻在东面,下一刻可能就在西面,所以战场上从来没有直达最前线的路。”

    “那我们怎样才能找到何大人?”

    “看高台上不断变化的令旗。”任意笑道,“传令兵之所以能以最快的速度把军令传到前面,就是靠辨识令旗。令旗所指就是我们前进的方向。”

    何风愤怒了,他的部下虽然骁勇无比,但无法抵挡无穷无尽的人潮冲击。

    “杀,都随我冲上去,老子就不信杀不完。”何风大声吼道,“谁敢退一步,丢老子的脸,老子剥了他的皮。”

    校尉大人亲自挥刀上阵,大大鼓舞了将士们的士气,反攻的浪潮一浪高过一浪,“杀,杀过去……”

    何风带着亲卫低着头一阵猛砍,硬是把幽州军逼到了拒马阵的中间,但幽州军太多了。人打疯了,杀红了眼,或多或少也有一股势不可当的气概。北疆军的损失越来越大。

    “大人,麴大人已经数次命令我们后撤了……”

    何风一刀砍倒敌人,气喘吁吁地抹了一把脸上的血,恶狠狠地叫道,“妈的,是我说了算还是他说了处,给我杀……”

    任意一手执盾,一手短戟,酣呼向前,所向披靡。吴叶初时战战兢兢跟在他后面,小心翼翼地踩着鲜血和死尸,手中的刀都不知道往哪砍好。

    三个敌人同时围上任意,其中一个正要突袭得手,情急之下的吴叶奋不顾身,飞奔上前,腾空就是一刀剁下。那人背部中刀,鲜血四射,滚烫的血液顿时溅了吴叶一头一脸。这一刀砍下,看着栽倒于地的死尸,闻着血腥的气味,舔着溅到嘴里的鲜血,吴叶的胆气霎时飞涨,“杀,杀……”

    任意找到何风的时候,何风正拎着一个人头抱头鼠窜,后面跟着几十个狂呼乱叫睚眦欲裂的敌人。

    “快走,快走,我杀了他们一个都尉。”

    任意二话不说,拖着晕乎乎的吴叶掉头就跑。何风的一帮亲卫从左右两侧杀出,一张张手弩对准发了疯的敌人发出了凄厉的啸号。

    何风躲到一个拒马后面,张大嘴剧烈地喘息着,汗水连同血水浸湿了他的衣甲。他拿着那个人头看了看,然后随手递给了一个亲卫,“拿去吧。凭这个人头,你可以领到一批赏金。将来,你可以讨个女人,生几个孩子。”

    那个亲卫看都不看,随手丢给一个队率,“老子还能活几天?你拿着吧,先升个屯长干干。”

    那个队率把人头往地上一甩,一屁股坐了上去,有气无力地笑道,“算了吧,还是先把自己的命保住再说。”

    吴叶把麴义的命令对何风说了一遍。

    何风翻翻白眼,望着任意问道:“球,这小子是谁?你怎么给他做侍卫?你怎么越混越没出息了。”

    任意呵呵一笑,“何大人,大将军是什么意思,你难道看不出来?”

    何风冷笑,“老子是看不出来。老子从冀州起,就跟着大将军,打到现在,我还不如一个匈奴人。匈奴人好歹还做了一个日逐王,我呢?”

    任意为难地笑笑:“何大人,李溯大人你应该很熟悉吧?他从卢龙塞开始,就跟着大将军了,但他现在不过就是个校尉,手下也只有一千铁骑。”

    何风没有说话。他对徐晃出任行奋武中郎将一事,至今耿耿于怀,非常生气。论资历,论战功,论对大将军的忠心,就算排队也排到他了。

    任意焦急地看看四周,“何大人,撤吧。再打下去,你这一营人马所剩无几了。”

    何风猛地站起来,一刀砍到拒马上,“撤……”

    上午,云亭。

    于氐根率领八千大军,向云亭发起了攻击。

    公孙瓒为了确保自己有充足的时间击败李弘,在云亭布置了一万大军,并且命令将士们把北疆军丢弃的拒马重新摆设在了山坡上。

    由于拒马阵的阻碍,北疆军攻击受阻。为了避免遭受重大伤亡,于氐根命令停止攻击,等候张燕大军的到来。

    中午,界桥。

    北疆军的拒马阵彻底被毁。

    公孙瓒端坐于白马之上,捋须大笑,“我倒要看看,你如何对付我的铁骑。”

    “传令,铁骑出击。”  

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