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小说:大汉帝国风云录作者:猛子
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    第二卷 乱世豪雄篇 第九章 逐鹿中原 第二十一节

    四月上,兖州东平国,无盐城。

    大将军李弘指挥大军呼啸而下,直杀无盐城。蔡阳率军一路狂奔,刚刚撤进城池,便被匈奴铁骑团团包围。

    吕布、樊篱、阎柔、卫峻等人各率大军随后赶到。

    李弘随即兵分三路,一路由吕布、樊篱统率,指挥步卒大军攻击无盐城;一路由阎柔、卫峻统率,急速渡过汶水河,攻击东平陆;一路由大将军和匈奴大单于刘豹统率,攻击汶水河南岸的寿张城。

    无盐、寿张、东平陆三城位于汶水河南北两岸,三城之间的距离不过五十里左右,可以互为犄角互相支援。渡河攻击寿张和东平陆,等于打破了这种锥形布阵,切断了无盐城的两支犄角,断绝了无盐城的后路。

    当天晚上,李弘和阎柔各带大军,渡河南下,一部向东攻击东平陆,一部向西攻击寿张。魏延带着五万民夫和大量攻城器械随后跟进。

    无盐本有守军一千人,蔡阳带着两千多人撤回无盐后,无盐城的防守力量得到了增强。再加上无盐城的守军提前得到了北疆军南下攻击的消息,得到了两天的准备时间,所以北疆军的强劲攻击势头被遏制住了。

    吕布担心蔡阳提前撤退,破坏了大将军的围歼之计,所以第一天的攻击相当平淡,蓄意制造出大军疲惫不堪,军械不足的假象,诱使蔡阳继续坚守无盐城。

    第二天,吕布接到急报。大将军正在攻击寿张,而阎柔以迅雷不及掩耳之势,拿下了东平陆城。东平陆的守军在蔡阳尚未撤回之前,遵从东平国相的命令增援无盐,结果被包围了,来不及返回东平陆。阎柔攻击东平陆的时候,城内只有一曲军队四百人,根本没有招架之力,转眼就被北疆军吞噬了。

    东平陆攻克,蔡阳的后撤之路随即被切断,兖州军陷入绝境。

    吕布和樊篱大喜,急忙命令张隼领三千步卒在东城做牵制攻击,其余一万两千步卒大军在北城攻击。现在蔡阳即使要从西、南两城撤退,也是死路一条了。北疆军集结了一千多台弩炮,五十多台石炮狂轰滥炸。士卒们轮番攻击,战斗非常激烈。

    蔡阳指挥兖州军奋力拼杀,直到中午,也没有让北疆军士卒登上城楼。攻城大战隔入了互拼消耗的僵局,吕布和樊篱为此焦虑不安,一筹莫展。

    下午,陈宫督运粮草军械赶到了无盐城。

    当陈宫问起攻城的情况时,吕布皱眉不展,把大军遇到的困难详细说了一遍。左路大军的步卒较少,攻城兵力稍嫌不足,这是目前迟迟不能拿下无盐城的主要原因。如果大军在无盐城耽搁的时间过多,将严重影响大军攻占昌邑的速度。

    “如果再没有突破,我打算征调铁骑士卒攻城了。”吕布无奈地说道,“虽然这会增加大军的伤亡,但我只能这么做了。”

    陈宫沉吟良久,想了好几种攻城办法,但都需要时间,而北疆军现在恰恰缺少时间。

    “蔡阳知道不知道东平陆已经丢了?”陈宫问道,“如果他尚不知道自己的后路已经断绝,可能会弃城而逃。”

    “接到阎柔将军攻占东平陆的消息后,我们已经把包围西、南两处城门的军队撤了下来,集中到北城攻击,目地也是让蔡阳尽快弃城。但现在看来,蔡阳显然是知道自己的后路被堵住了,所以他干脆放弃了逃亡的念头,转而要和城池共存亡了。”

    “陈大人,你过去在兖州府待了很多年,对无盐城也很了解,你知道不知道无盐城的城墙可有什么破损之处?”樊篱把当年大将军李弘率军北上幽州平定张纯、张举的叛乱,利用蓟城城墙破损的弱点,用石炮轰塌城墙破损处,攻克蓟城的事说了一遍。现在无盐城下有五十多台石炮,如果找到城墙破损处一阵猛轰,十有**能轰倒城墙。

    “我没有听说过无盐城城墙有破损一事。”陈宫摇头说道,“即使有破损,也会很快修复如初。中原的城墙修筑和北疆城墙修筑有很大的不同。北疆城墙都是用石头砌起来的,又厚又宽,一旦损毁修复难度很大,而中原城墙里面是土,外面砌以砖石,虽然没有北疆城墙坚固,但修复起来很容易。”

    陈宫说着说着突然想起什么,猛地站了起来,兴奋地挥手说道:“有办法了,挖地道,挖地道进城。”

    吕布和樊篱对视一眼,苦笑无语。这算什么办法?挖地道需要很长时间,现在哪有这么充裕的时间。

    陈宫看到两人失望的表情,急忙解释道:“当年青州黄巾军攻打无盐城的时候,在城外挖掘了十几条地道。我们夺回无盐城后,把这些地道都堵起来了。但因为当时条件很差,无法把地道彻底封死,所以只用泥土把地道两端夯实而已。”

    吕布和樊篱惊喜地看着陈宫,“这么说,地道还在?”

    “当然还在。”陈宫说道,“事情久了,曹操早把这事忘了,不会花费人力物力重新封填。我们只要找到地道的入口,把封填地道入口的泥土挖开,就能沿着地道进城……”

    “我们再把地道出口的泥土挖开,士卒们就能杀进城去。”樊篱激动地站起来,一把抓住了陈宫的手臂,“陈大人,你还记得这些地道的入口吗?”

    “应该还能找到。”陈宫笑道,“当年封填地道的人虽然不是我,但我知道通往城中要害部位的几条地道出口。由这些出口的位置,不难判断出黄巾军开挖地道的入口。”

    吕布一跃而起,拉着陈宫就往外走,“快,先把地道入口找到,只要能找到一条地道的入口。今天晚上我们就能拿下无盐城。”

    “樊大人,快去召集一千强壮民夫,快……”

    ****

    蔡阳靠在冰冷的城墙上,拿着一抉黑布慢慢地擦拭着手上的鲜血,对四周激烈的厮杀声充耳不闻。

    北疆铁骑的速度太快了,自己虽然逃过了济水河,却无法逃过汶水河。逃不出去,只有死战了,但愿自己和数千将士的性命能对挽救岌岌可危的中原局势有所帮助。

    城内鼓声突起,急促而猛烈。让人紧张得几乎喘不过气来。

    蔡阳猛地转身向城内看去。黑漆漆的城内杀声四起,城中府衙正被一团烈焰所吞噬,大火冲天而起。蔡阳心内一阵发寒,万万没想到,这个时候城内竟然有人叛乱。

    蔡阳丝毫没犹豫,挥手狂呼:“传令各部,死守城池。”

    “亲卫屯,随我杀下去。凡叛乱者,杀无赦。”

    蔡阳带着一屯人马刚刚冲下城墙,迎面就遇上了东平国相。这位国相大人汗流浃背,惊恐至极,“蔡大人,北疆军进城了,正在四处烧杀……”

    蔡阳头皮一麻,脱口惊呼道:“北疆军进城了?你看消楚了?”

    “确确实实是北疆军。他们从地道中杀过来,直接出现在府衙花园里,首先就把府衙烧了。”

    蔡阳难以置信。北疆军用什么办法能在短短两天内挖掘一条长达近千步的地道?从远处街道上传来的呐喊声越来越清晰,不相信也得相信。

    “撤……”蔡阳举手高呼,“传令各部,急速撤出,从西城门方向突围,快,快……”

    ****

    四月上,兖州东平国,寿张城。

    大将军李弘率军包围了寿张。寿张城内的守军人数极少,只有一曲四百人,看到北疆军杀来,非常恐惧。但他们随即发现包围寿张的都是披头散发的胡人,这顿时激起了他们心中的仇恨。寿张县令急告城内百姓,不分男女老幼,一律参加守城大战。十四岁到六十岁的男丁全部拿起武器上城墙。

    李弘没有发起攻击,仅仅让两万匈奴铁骑列阵城下,向城内发射了几轮长箭,然后又把一封劝降书射进了城。

    城内守军明知不敌,但依旧拒绝投降。

    刘豹要求攻击。塞外的城池虽然没有中原的城池大,但远比中原的城池高大坚固,匈奴人有攻城拔寨的经验,骑卒一样可以当步卒用。

    李弘没有同意,一口拒绝了刘豹的请求。让匈奴人攻打城池,城池中的百姓势必遭殃。匈奴人一旦闻到了血腥看到了财宝,谁都挡不住他们的烧杀掳掠。李弘虽然在匈奴人中的威信很高,但到了那个时候,李弘的劝阻也不会有任何作用。不到关键时刻,李弘绝不会把匈奴铁骑这头凶狠的恶虎放出牢笼。

    深夜,魏延率领辎重大营赶到寿张,同时带来了阎柔攻克东平陆的消息。

    “无盐城被包围了,蔡阳坚守不了多长时间。”李弘对魏延说道,“急告卫峻,让他带五千铁骑赶到寿张来,立即拿下寿张城。”

    李弘的手指向了地图上的巨野城,“待卫峻拿下寿张后,让他急赴巨野,实施包围,等待和吕布、樊篱的大军会合。攻城的事交给吕布和樊篱,铁骑不要强行攻城。”

    “大将军要急驰五百里,南下包围昌邑?”魏延浓眉紧锁,兴奋地问道。

    “对,我马上南下杀往昌邑。从大军渡河到现在,已经六天了……”李弘抬头看看帐外的夜色,“不,已经是第七天了。驻守定陶和昌邑一线的曹仁有充足的时间加固城防,部署兵力,如果再拖下去,大军攻击定陶和昌邑的难度会更大。”

    “铁骑杀到昌邑后,包围昌邑,切断定陶和昌邑之间的联系,断绝一切支援昌邑的援军和粮草军械。然后沿着泗水河向豫州沛国、徐州彭城一线移动,何机攻击从江淮北上回援的曹操、刘备。”李弘的手从地图上的昌邑城向南缓缓划动,“曹操、刘备的大军急于回援,必定日夜行军,疲惫不堪,对我们也会疏于防备。这时我们如果能重创曹操、刘备,迟滞他们救援兖州的速度,会让左右两路大军有更多的时间攻打定陶和昌邑。能否拿下这两座城池,对我们把战线稳定在定陶和昌邑一线,巩固和稳定所占据的兖州大部郡县至关重要。”

    魏延犹豫片刻,小声说道:“大将军,你带着两万铁骑急速南下,粮草辎重根本来不及供应。从这里南下到昌邑,沿途都是大平原,没有城池阻隔,铁骑的速度会非常快。我无法把粮草辎重及时运到昌邑城下,没有任何办法,除非长翅膀飞。”

    李弘皱皱眉,对魏延说道:“你带着民夫和粮草辎重日夜行军,无论如何都要跟上。我让阎柔率军和你同行,一路上保护粮道的安全。”

    “大将军,将士们要吃饭,战马要草料。就算你带足了干粮和马料,甚至还让铁骑大军沿路烧杀掳掠,但你依旧难以保障大军的战斗力。你不要忘记了,你带着的是匈奴人,是单于庭的铁骑,一旦出了问题,后果不堪设想。”魏延迟疑了一下,还是开口劝道,“大将军,虽然时间对我们来说无比珍贵,但此时此刻,稳扎稳打,确保大军的安全,是首要之务。军队不出问题,这仗才能打得下去,才能打得赢。”

    “我仔细算过了,只要你每天保持八十里的速度前进,等我率军赶到昌邑时,我们之间最多相差三天的路程。也就是说,我只要多带五千匹战马驮载粮食和马料,我就能保证大军支撑六天。”李弘挥手笑道,“如果你没有信心,我让田畴来统率辎重大营,你到后面代替田畴给各路大军调拨粮草,如何?”

    魏延面孔一红,大声说道:“大将军放心。六天内,我一定赶到昌邑城下和你会合。”

    帐外突然传来一阵急促的马蹄声,由远而近,直冲大帐而来。

    李弘微微转身,凝神向帐外看去。魏延站起来,正要迎出帐外,只见一骑快马飞奔而入,高声叫道:“大将军,大事不好,无盐城出事了。”

    李弘暗吃一惊,坐在案几后面冲着魏延挥挥手,示意快把书信拿过来。

    “出了什么事?攻击受阻?”魏延一边接过信使手上的书信,一边急声问道。

    “无盐城已经攻克。”信使气喘吁吁地擦了一把汗,“大军杀进城后,四下杀戮,纵火焚烧。率先攻进城的杨意大人还把东平国相和十几位国相府的掾属给杀了,结果此事激怒了数位朝中大臣,他们逼着吕将军把杨大人给抓起来了。”

    “后来呢?”魏延把书信递给大将军,急不可耐地接着问道。

    “后来郭勋、刘遇两位大人带了一帮南军军官冲进了中军大帐,和吕将军据理力争。崔均、金尚等朝中大臣对此极为不满,扬言要上奏弹劾。郭勋大人一怒之下,打了金尚大人一巴掌,把金尚大人打晕了……”

    魏延头一晕,苦笑无语。

    朝中的武人和士人之间矛盾重重。在晋阳的时候,双方都很克制,彼此还能容忍。到了这里,或许是天高皇帝远,或许是因为中原大战给众多军政大吏们带来了沉重的心理负担,前所未有的巨大责任让他们所有人都如履薄冰如临深渊,唯恐因为自己的失误和差错而导致大战失败,中兴大亚受损。所以大家一直都处在高度紧张当中,火气非常大。火气大,再加上本来就有矛盾,争吵也就不可避免了,只是没有想到事情闹得如此严重的地步。

    “金大人的伤情如何?”魏延忧心忡忡地问道。

    “金大人年纪大了,弱不禁风,被郭大人一巴掌打得倒地不起,好象……”那信使偷偷看看面色铁青的李弘,压低声音说道,“好象要死了……”

    魏延背心一凉,不敢再问,皱眉苦脸地站在李弘身边,一言不发。

    “岂有此理……”李弘一拳砸到案几上,把手中的书信狠狠砸到了地上,“吕布昏头了,这个时候竟敢动摇军心。传令,叫镇北将军阎柔立即赶到无盐城,接替吕布统领南军。”

    “大将军,此事……不能……”魏延有心劝阻,但又恐激怒了李弘,有点手足无措,说话竟然结巴起来,“这样军心……军心更乱了。”

    “岂有此理……”李弘越想越气,抡起拳头对准案几又是一下,“早知吕布如此不济,当初就不应该让他出任南军统帅。”

    “大将军,你要理解吕将军的难处。”魏延被李弘的杀气所慑,不由自主地退了一步,“虽然杨意、郭勋这些人打仗打红了眼,但他们跟随大将军多年,一直恪守军纪,轻易不会违律杀人。此事如果没有吕将军的暗示和纵容,我可以肯定地说,杨意和郭勋这些人绝不敢乱来。”

    李弘两眼怒视魏延,对他维护吕布的言辞极为不满,“你怎么知道吕布的心思?是他亲口对你说的?”

    “大将军,你是左右两路大军的统帅,而吕将军是左路大军的统帅。左路大军一旦没有如期杀到昌邑城下,吕将军就要承担所有罪责,而你偏偏又随着左路大军攻击并进。你可以想想,吕将军此刻是一种什么心情?他背上的千斤重担几乎要让他窒息了,你知道吗?为了能顺利杀到昌邑,攻占昌邑,吕将军不但要保证大军不能过度受损,还要保证大军后方不会出现丝毫问题。这时候他有什么选择?他除了把被占城池的官吏杀个干净,杜绝叛乱的一切根源,确保大军后方的安全外,他还有什么好办法?”

    “同样,奉旨南下招抚兖州各地郡县的朝中大臣们也是战战兢兢地过日子。他们承担了确保我们能在中原立足的重大责任,他们要在最短的时间内稳定郡县,要防止百姓逃离家园,要让百姓留在郡县继续耕种,要让大军在五月春收后能够就地得到粮食补充。大将军,你想想,此刻各地府衙的原有官吏对帮助他们尽早稳定和控制郡县有多么重要。”

    “但我们把这些投降和俘虏的官吏全部杀了,逼得朝中大臣们为了完成朝廷交付的重任不得不付出百倍千倍的艰险,这些背负重大使命的大臣们当然怒不可遏了。这时化解军政大吏之间的矛盾就又成了吕将军一件头痛的事。”

    “以我看,吕将军下令关押杨意大人,肯定是为了平息和缓和双方矛盾的权宜之策。但郭勋、刘遇等大人显然没有理解吕将军的做法,他们盛怒之下冲进大帐,把矛盾更加激化,继而一巴掌下去,把本来一件简单的事情打得复杂了。”

    “哼……”李弘怒声冷哼,“刚刚把无盐城打下,就出了这事,吕布难辞其咎。”

    “大将军,此刻稳定军心是重中之重,你还是给个明确答复吧。”魏延劝道,“或者,你亲自到无盐城去一趟?”

    “不去了。”李弘用力一挥手,“书告吕布,他是南军统帅,不管此事是不是得到了他的默许,他都要承担责任,不能把责任一推了之。如果他不敢得罪天子和朝廷,我来得罪,就说杀人放火是我的命令。崔均、金尚要上奏弹劾,就让他们弹劾我好了。”

    “大将军……”魏延畏惧地看看他,小声问道,“那杨意和郭勋……”

    “杀人放火是我的的命令,和他们没关系。”李弘大声吼道,“让吕布立即把人给我放了,然后率军即刻南下。”

    ****

    四月上,徐州琅琊郡,莒城。

    深夜,沭水河沐浴在淡淡的月色下,优雅而恬淡。

    关羽驻马立于河堤,手抚长髯,就着朦胧的月光,静静地望着大军悄悄杀向黄巾军大营。

    蓦然,鼓声四起,黑夜霎时被撕开一道裂缝。

    第二卷 乱世豪雄篇 第九章 逐鹿中原 第二十二节

    “敌人偷袭……偷袭……”凄厉的叫喊声响彻了黑夜,黄巾军大营立时象炸了锅一般,爆发出一声轰然巨响。

    黄巾军的大营非常简陋,不知道是没有充足的物资还是黄巾军首领本身就是个大字不识的草莽之辈,这座大营没有辕门,没有栅栏,没有鹿砦,甚至连帐篷都没有。唯独能抵挡敌人突袭的就是围成一圈的各式破旧车具,但因为车具甚少,而黄巾军士卒太多,大营占地范围太大,这障碍也形同虚设。更让人难以想象的是,整座大营竟然没有一堆篝火。黄巾军将士们躺在草地上,酣然大睡,全然没有意识到近在咫尺的徐州军会趁夜偷袭。

    这种情况徐州军非常熟悉,他们中的很多老兵和黄巾军前前后后打了十几年的仗,对黄巾军的习性了如指掌。黄巾军因为物资极度匮乏,人数太多,很少能扎下一座像模像样的大营。不过,像今天这样,连堆篝火都吝于点燃的事情,还是头一次遇见。考虑到最近黄巾军为了夺取莒城,频繁出没于沭水河和沂水河之间骚扰东莞、东安两城,将士们因此疲惫不堪,疏于防范,也是情有可原。

    当鼓声突起,一队队的徐州士卒从黑暗里呼啸杀出的时候,黄巾军士卒们惊骇至极,一个个哭爹叫娘,狼奔豕突,一哄而散。

    徐州军将士士气如虹,吼声如雷,紧随逃卒之后,急速推进,意欲杀进中军,直捣黄巾军要害部位,一鼓作气摧毁黄巾军的指挥,从而迅速取得战场优势,彻底击败黄巾军。

    黄巾军的大营沿着沭水河西岸一直向北延伸,足有四五里长的距离。

    黑夜里,恐惧的叫喊声震耳欲聋,数不请的逃卒在黑暗里深一脚浅一脚亡命狂奔,失足者痛苦的哭喊转眼就被疯狂的脚丫子踩得血肉模糊。

    由于一边是大河,一边是铺天盖地的徐州军,黄巾军的逃卒们在黑夜里无法辨明方向,只能掉头向大营后方逃命。奔逃的时间越长,人群越密集,速度越慢。

    徐州军将士在密集战鼓的指挥下,速度越来越快。为了以最快的速度冲垮黄巾军的中军,徐州军放弃了射箭,转而以密集的冲击阵列飞速追击。

    “咚……咚……”

    突然,黑夜里传来一阵惊天动地的战鼓声,巨大的鼓声如奔雷跃空,撼动山野,在漆黑的深夜里听起来格外恐怖。

    紧随着这惊心动魄的鼓声,漆黑的夜空里蓦然升起一股冲天烈焰,瞬间照亮了一片小小山坡。

    山坡上,一位铁骑士卒端坐马上,高举黑豹战旗,好似一尊黑色雕塑,屹然不动。

    大旗在风中狂舞,黑豹在烈焰中咆哮,一股凌厉杀气霎时扑面而至,笼罩了整个战场。

    黄巾军逃卒齐声呐喊,欢呼声如潮水一般掠过黑夜,奔腾的人流如同决堤的洪水,突然间一泄而下,迎着那面黑豹大旗,迎着那腾空而起的火焰,呼啸而去。

    天上的那轮弦月被这血腥的战场吓得面无人色,手忙脚乱地躲进了厚厚的云层。

    关羽猛然勒住急驰的战马,两眼望向黑暗深处。

    这面大旗,这束烈焰,这充满了杀气和诡异的黑夜,让关羽忽然产生了一种强烈的不安,一股浓浓的死亡气息随着冰凉的河风直入他的心灵。

    徐州军将士一往无前,杀声穿透了夜幕,直冲霄汉。

    “擂鼓,急速杀进,急速杀进……”关羽冷哼一声,高高举起战刀,纵声狂吼,“杀……”

    有了指明方向的大旗和烈焰,黄巾军士卒的逃亡速度骤然加快,所有人都在这一刻声嘶力竭地叫着喊着,向西北方向飞速奔跑。

    徐州军在鼓声的指挥下,冲击阵列更为密集,大军如同一条飞腾的蛟龙,挥舞着利爪,扭动着庞大而强壮的身躯,向着无助的猎物张开了血盆大口,只待吞噬的一刻。

    两支队伍一前一后,距离越来越近,就在徐州军张开的大嘴即将狠狠咬下的霎那,天地突然为之一颤,更加猛烈,更加激昂的战鼓声冲天而起。紧接着黑夜发出一声凄厉惨嗥,厚厚的黑幕霎时被碎裂,一堆堆耀眼的火光猛然喷发,瞬间照亮了几百步宽的战场,照亮了奔腾不息的沭水河。

    关羽骇然心惊,用尽全身力气勒住了马缰。战马吃痛发出长长的悲嘶,一双飞舞的前腿高高扬起,矫健的身躯几乎直立而起。

    一路狂奔,早已气喘吁吁,摇摇欲坠的徐州军将士如遭重击,飞奔的脚步骤然慢了下来,杀气腾腾的呐喊忽然消失了。

    这一刻,战场上除了沉重的喘息声,只有一堆堆剧烈燃烧的火焰在发出撼人心魄的轰鸣。

    鼓声再起……

    烈焰下,一个巨大的攻击战阵浩浩荡荡地站在原野里,密密麻麻,一眼望不到头。

    全副武装的北疆士卒肃然而立,手中犀利的武器在火光的映照下发出冷森森的寒光。

    战阵的最前方,两百台弩炮脱下了盖在身上的油毡,露出了一张张狞狰的丑陋嘴脸。

    高顺驻马立于远处的河堤上,一手执枪,一手高高举起,然后重重挥下。

    “放……放……”项澄高举战刀,连声狂吼,“给我放……”

    “轰……轰……”两百台弩炮齐声怒吼。

    “咻……咻……”一千名强弓手射出了手中的长箭。

    一霎间,箭矢如雨,犹如狂风暴雨一般,劈头盖脸地射向了手足无措的徐州军。

    惨叫声顿时响彻战场。

    “杀……杀上去……”项澄一手举刀,一手举盾,纵声狂呼,“兄弟们,杀上去……”

    “杀……”吼声如惊雷炸响,掀起重重波涛,直冲敌阵。

    五千北疆将士以排山倒海之势,迎着徐州军的侧翼狠狠地撞了上去。

    徐州军正在往西北方向杀进,大军的侧翼完全暴露给了列阵于正北方的北疆军。在北疆军首轮箭阵毁灭性的打击下,徐州军猝不及防,死伤惨重,阵脚大乱。

    关羽从地上一跃而起,手指前方排山倒海一般杀来的北疆军,高声吼叫,“冲上去,冲上去,挡住他们,挡住他们……”

    “擂鼓,传令前军、后军向敌军两翼杀进……”

    “大人,你的刀……”一名亲卫从地上捡起战刀,飞速递给了关羽。关羽扶了一下歪斜的战盔,转头看看中箭栽倒在地痛苦抽搐的战马,怒气冲天的狂吼一声,劈手夺过战刀,狠狠地剁到马脖子上,“杀,给我杀……”

    “大人,我们中计了,对面是北疆军。”校尉成勇大声叫道。

    “北疆军既然在这里出现,臧霸的军队肯定也在这里,我们被包围了,快点撤吧。”

    成勇的话音刚落,大军的后方鼓声齐鸣,阵阵杀声穿过夜幕,呼啸而来。紧接着,从西北方向也传来了杀声,密集的马蹄声由远而近,让人肝胆俱裂。

    关羽、成勇脸色大变,不约而同地望向东方。大军三面被围,唯有东面可以逃生,但东面是沭水河,死路一条。

    “大人,立即派人杀出重围,命令曹豹、秦昌急速支援。”

    关羽冷笑一声,点了点头,然后伸手弹了一下带血的刀刃,“曹豹、秦昌的一万大军就在十里外,转眼就能赶到。我倒要看看,是北疆军厉害,还是我徐州军厉害。”

    “传令,结阵死守,死守……”

    “射……射……射……”校尉蒙思一边狂奔,一边连声大吼。

    跑在前排的北疆士卒举起手弩,对准几十步外的徐州军肆意射击。飞速杀上来的徐州军再遭重击,立时栽倒一片。

    “杀……”蒙思身先士卒,手中盾牌以雷霆之势一击而下,把迎面扑来的一名敌卒撞得倒飞而起,跟着战刀凌空剁下,割断了身侧敌人的双臂。那名敌卒惨呼未起,一支长矛“扑哧”一声插进他的胸膛。矛出,带起一蓬四射鲜血。

    更多的北疆士卒冲进了敌阵,杀声此起彼伏,杀戮异常激烈。

    管亥带着黄巾军精锐冲进了战场。

    尹礼带着青州兵堵住了敌人的退路。

    高顺、项澄指挥北疆悍卒,猛冲猛杀,意图把徐州军一分为二,围而歼之。

    关羽战刀如虹,所向披靡,北疆士卒接二连三地倒在他的刀下,三毡攻击战阵十几个悍卒转眼间死伤殆尽。

    项澄怒不可遏,带着亲卫们奋力围住了关羽,“缠住他,缠住他……杀了他的亲卫,快,快……”

    关羽怒哼一声,双手握刀,连劈三人,直冲项澄,“去死吧。”

    项澄盾牌挥出,手中战刀在瞬息之间刺中了关羽身侧的贴身亲卫。

    “轰……”一声,盾牌碎裂,项澄左臂剧痛,身躯承受不住关羽重重一击,“扑通”跪倒地上。关羽刀势不变,战刀直劈项澄的头颅。几乎在这同时,两支长矛,两把战刀,一把战斧,厉啸杀到。刀矛相撞,战刀倒撞而起,矛断,矛尖去势不减,直刺关羽的大腿。关羽痛得闷哼一身,连退数步,顺势一脚把一名北疆卒踢得横空飞出。

    “杀了他,杀了他……”项澄踉跄站起,嘶哑着声音狂叫不止,“不要放了他。”

    成勇被数名北疆悍卒困在中间,左冲右突,极力想冲出包围和亲卫们会合。

    他的亲卫们奋不顾身,浴血奋战,但他们遇到了一群更加强悍的北疆军。

    蒙思腾空跃起,战刀带点血花,狠狠剁向成勇的后背。成勇就象脑后长了眼晴一样,突然转身,以匪夷所思的速度挥起盾牌,把蒙思连人带刀砸得倒飞出去。蒙思惨叫一声,张嘴吐出一口鲜血,眼睁睁地看着敌人的长矛凌空刺来。

    就在这时,一杆长枪挟带着刺耳的厉啸超越了蒙思的身躯,把敌卒的长矛连同敌卒粗壮的身躯一起砸了出去。与此同时,一只大手从天而降,一把抓住了蒙思的胳膊,把他在空中翻腾的身躯硬实实拉回地上。蒙思连冲几步,勉强站住身形,接着他听到了高顺那熟悉的狂吼,“杀……”

    高顺倒转长枪,枪尾如锤,重重地击中成勇的腰腹。成勇惨嗥一声,借这一撞之力,急退数步,竟然冲出了北疆军的包围。但还没等他的亲卫冲上来,高顺的长枪突然如闪电一般,如影随附,“扑哧”一声穿透了他的小腹。

    “杀……不要停下,杀过去,杀过去……”高顺一脚踹飞成勇的尸体,血淋淋的长枪直指前方。

    曹豹、秦昌在关羽率军展开偷袭后,悄悄出城,从正面逼近黄巾军大营,以策应关羽偷袭黄巾军。一旦偷袭出现意外,他们可以以最快的速度杀进黄巾军大营救出关羽。

    当夜风里传来隐隐约约的杀声时,曹豹有些忍不住了,“宜禄,我们也杀过去吧?”

    秦昌摇摇手,“没有关大人的命令,我们不能擅自行动。”秦昌指指远处掩映在夜色里的高大城池,“关大人带走了五千人,我们一万大军又在城外,一旦我们被敌人拖住了,莒城可能有危险。”

    曹豹嗤之以鼻,“你太谨慎了。我和黄巾军打了十几年的仗,哪次不是大获全胜?黄巾军不过是一群流寇而已,不足为虑。”

    “问题是,这次攻打徐州的黄巾军未必都是真正的黄巾军。”秦昌看着黑暗中的沭水河,担心地说道,“去年管承、吴霸被我们杀死后,青州黄巾军几乎全军覆没。管亥不可能在短短半年多的时间内,再次纠集这么多人攻打徐州。关大人一直怀疑臧霸和他北青州的军队就藏在那座黄巾军大营里。”

    曹豹不以为然,没有说话。

    “最近一段时间,黄巾军在沭水河和沂水河之间往来游走,以攻击、威胁东莞和东安两城来诱使我们出城救援,其目的显然是想把我们的大军调出莒城。”秦昌解释道,“我们怀疑黄巾军之所以敢这么做,是因为他们有倚仗,有足够和我们对抗的实力,所以我们一直不出城,一直等着黄巾军犯错。今天黄巾军正巧在距离莒城三十里外的地方扎营,这给了我们一个机会,但同时这也是一个危险的机会。”

    秦昌转头看看曹豹,“关大人急于击败黄巾军,但他又极度轻视黄巾军,如果他……”

    秦昌的话还没有说完,几个传令兵从黑夜中飞马冲出,“关大人被围黄巾军大营,请两位大人急速支援。”

    第二卷 乱世豪雄篇 第九章 逐鹿中原 第二十三节

    昌豨静静地坐在黑暗里。

    远处战场上时隐时现的火光和隐隐约约传来的战鼓声直刺他的心弦,让他激动不已。

    他等待这个时刻已经很久了。为了报仇,为了能诛杀关羽和他的丹阳兵,他宁愿粉身碎骨也在所不惜。

    高顺的到来给了他这个机会。高顺在北疆军以治军严格、为人清廉自律、性情刚直忠烈而出名。在驻守青州的一年多时间里,他给了青州军和黄巾军很大的帮助,在两军将领中获得了极好的声誉。这次河北和南北青州的三地军队之所以能顺利地联手攻击徐州,正是得益于三军将领对高顺的尊敬和拜服。这种出自武人本心的信任,使得高顺的攻击计策得到了不折不扣地遵从和执行。

    高顺认为,要想击败关羽,就要利用关羽去年在峥嵘谷击败黄巾军后产生的骄狂和蔑视,把他的军队诱离城池,在野外予以击杀。目前刘备和徐州军主力在江淮一带攻打袁术,关羽为了徐州的安全,在没有绝对把握的情况下,绝不会轻易率军出城,和黄巾军面对面地对阵厮杀。为了麻痹和欺骗关羽,高顺让三万大军脱下了盔甲,夹杂在近十万民夫中冒充南青州的黄巾军杀进了徐州。关羽有击败黄巾军的先例和信心,只要给他攻击的机会,他就一定会中计。

    高顺率军打到莒城后,随即做出惧怕关羽,不敢强行攻击的样子,调头去打沂水河畔的东莞和东安两城,还时不时率领大军在沂水河和沭水河之间往来调动,希望能诱出关羽,但关羽一直按兵不动,静观其变。

    前天,高顺见关羽没有出城相击的意图,随即改变了计策,突然发力拿下了东莞,接着兵围东安城。东莞、东安一失,莒城侧翼随即失去保护。关羽的军队可能被困在莒城,进退两难。

    关羽出兵相救。

    高顺得到消息后,立即率军急行一百里赶到莒城,意欲趁着莒城兵力薄弱之际,攻打莒城。

    此刻关羽的援兵还没赶到东安,而高顺已经急不可耐地撤出东安,赶往莒城了。黄巾军的将士们因为连日行军作战,疲惫不堪。

    关羽得到黄巾军调头杀奔莒城的消息后,自然是毫不犹豫,马上掉头尾追。

    高顺这种愚蠢而低级的失误等于拱手送给了关羽一个攻击的最佳机会。

    高顺等的就是这个机会。他在沂水和沭水河之间来来回回折腾了数天,前前后后跑了几百里路,指望的就是这最后一刻的故意失误能诱使关羽中计。

    关羽果然中计。他急速杀回莒城,并且迫不及待地发起了袭击。

    黑夜里,战鼓声越来越密集,淡淡的血腥味随着阵阵轻风,飘浮在黑森森的夜空里。

    昌豨缓缓站了起来,慢慢走到军阵前。他和列阵于原野上的士卒们一样,目不转晴地望着远处,望着那一团团从天地之间直冲而起的烈焰。

    现在高顺、管亥、尹礼的一万五千大军已经把关羽困住了,只要自己能在这里挡住敌人的援军,关羽就死定了。这一仗从关羽率军袭击黄巾军大营开始,失败的命运就已经注定,而这一切,都来自于高顺的运筹帷幄。

    高顺带到徐州的人马虽然只有五千,但高顺的背后有强大的河北,有悍勇无敌的北疆军,高顺那份视敌为无物的从容和气势,令人心折。跟着高顺,跟着黑豹大旗,跟在北疆军后面,就没有人可以阻挡自己报仇的脚步。

    想到死去的司马俱、徐和、管承和吴霸等黄巾首领,想到战死疆场的数十万青州黄巾军将士,想到曾追随黄巾军四处征战死伤无数的无辜百姓,想到正在远处战场上浴血奋战的兄弟们,想到即将开始的血战,昌豨不禁热血沸腾,仰首长啸,恨不得立即跃马扬枪,饮血沙场。

    “噼啪……噼啪……”黑豹大旗在风中狂舞,如同一头噬血猛兽在迎着猎物飞腾、咆哮,杀气凛冽。

    望着这面沐浴在夜色中的大旗,昌豨心潮澎湃。

    跟着这面威震天下的黑豹战旗,自己从此将纵横天下,再也没有任何东西可以威胁到自己的生存。在不久的将来,也许自己还能盼到拜将封侯的那一天,看到天下稳定,百姓安居乐业的那一天。

    斥候飞奔而至。

    “大人,敌人来了,距离我们三里。”

    “传令各部,准备迎战。”躺在大树下的孙观一跃而起,举手狂呼,“开战,开战……今日定要诛杀关羽,为死去的兄弟们报仇血恨。”

    昌豨高声怒吼,一把抢过掌旗兵手上的黄巾大旗,在阵前飞速狂奔,“兄弟们,报仇雪恨,报仇雪恨……”

    “杀……”一万将士齐声高呼,杀声震天。

    激战在黑夜里迅速展开。

    两军相遇,两万士卒猛烈相撞,惨烈的厮杀霎时激起了惊天血浪,黑夜在血腥和呐喊中剧烈颤栗。

    昌豨头扎黄巾,手执长矛,奋勇当先。一个又一个的敌卒倒在了他的脚下,喷射的鲜血和狼藉的尸体铺就了一条报仇的血路。

    十几个黄巾士卒酣呼向前,锐不可当。他们护卫着高举黄巾大旗的掌旗兵,紧紧跟在昌豨后边,一往无前。

    黄巾将士们跟在大旗后面,奋勇拚杀,他们声嘶力竭地叫着喊着,似乎要把满腔的仇怨尽情发泄在这一战之中。

    ****

    莒城令陶罡焦虑不安,背着手在城楼上团团乱转。

    几位军司马、军候等军中大吏围在他四周,神情激愤,不停地挥舞着双手高声吼叫着。

    曹豹、秦昌两人在半个时辰内,十次派人向陶罡求援,战况极为危急。

    曹豹在口信中说,关羽偷袭黄巾军大营失败,五千丹阳兵被数万黄巾军包围在了沭水河畔,危在旦夕。曹豹说,虽然自己有心率军救援,但黄巾军悍不畏死,硬是挡住了自己求援之路。由于黄巾军人多势众,大军攻击受阻无法推进,请求增援。

    目前城内还有五千人马,曹豹在情急之下,命令陶罡尽起全部兵力出城相助。

    关羽如果全军覆没,对大军的打击是致命的,到时不要说坚守莒城了,就连琅琊郡都很难守住。而尤为重要是,关羽如果出了意外,自己万死也难赎其罪。琅琊郡丢了,还可以夺回来,但关羽死了,就再也不能复生了。刘备和关羽乃是十几年的生死之交,两人情同兄弟,刘备闻此噩耗,无论如何也不会放过自己。此时此刻,在莒城和关羽之间,只能选择一个。陶罡选择了救援关羽。

    “传令各部,即刻出城,救出关大人。”

    ****

    臧霸带着五千大军悄悄逼近了莒城北门。

    几名斥侯从黑暗里急速迎上。

    “大人,敌军出城了。”

    “多少人?全部出城了吗?”臧霸急声问道。

    “人很多,足有好几千。不过,这些军队是不是城内所有兵力,我们就不知道了。”

    “不管多少人,我们都要把他们打回去,否则,关羽就要跑了。”臧霸用力一挥手,“命令各部,即刻杀进。”

    青州军突然从黑暗里杀出来,打了徐州军一个措手不及。徐州军顿时大乱,数千人马匆忙应战,混乱不堪。

    “撤回去,撤……”陶罡惊慌失措,掉转马头向城门方向跑去。黑暗中,谁也不知道到底来了多少敌人,还是趁早退回城里,守住城池为好。

    一部分徐州军在上官的指挥下,拼死阻敌,给后撤军队争取时间,还有一部分徐州军将士急速后撤,打算撤回城内据城坚守。

    战场上,青州军将士吼声如雷,呼啸杀进。徐州士卒抵挡不住,步步后退。

    片刻后,留下阻挡青州军的敌人死伤惨重,瞬间崩溃。

    “追上去,缠住他们……”藏霸纵马狂吼,“杀,杀,杀,一直杀到城下去。”

    青州军奋起追击,越追越快,渐渐和徐州士卒混到了一起。

    天色太暗,双方士卒难分彼此,只好向着城池方向亡命狂奔。

    徐州军将士恨不得肋生双翅,瞬间逃到城内,而青州军将士也恨不得一步跨到城门处,挡住逃进城内的敌人。

    陶罡在混乱中掉到了马下,虽然亲卫们奋力扑救,但他还是被慌不择路,狼奔豕突的逃卒们踩断了肋骨,当场昏死过去。

    指挥大军竭力反击的一位军司马在汹涌的逃亡大潮中失去了方向,一不小心被流箭射中,仰身栽倒,转眼便消失得无影无踪。

    陶罡在亲卫们的护送下,以最快的速度杀回了城中。陶罡一直昏迷不醒,亲卫们抬着他直奔府衙救助,忙乱中那位县丞竟然忘了以陶罡的名义下令关闭城门。

    莒城县的其他官吏都跑乱了,将不知兵,兵找不到将,所有人都在黑暗中惊恐不安地四下逃窜。

    城楼上的值守屯长借着微弱的火光只能看到城下奔逃的人流,虽然他也担心敌人趁乱混进城里,但他既没有接到上官关闭城门的命令,又不愿意把自己的兄弟抛弃在城外眼睁睁地看着他们死于非命,所以他也迟迟没有下令拉起吊桥关闭城门。

    在这短短的极度混乱的时间里,莒城的守军给了青州军一个意想不到的机会。

    很多跑得快的青州军士卒突然发现自己竟然被乱军裹挟着,跑过了护城河进了城。

    一个青州军的屯长又惊又喜,蓦然举矛狂呼,“兄弟们,攻占城门,夺下城门……”

    徐州军、青州军的士卒几乎在同时间被这一声暴喝惊醒了。双方士卒愣了一下。青州军士卒最先反应过来,他们举起武器,对准身边的敌人抡刀就剁,疯狂地杀戳让敌人恐惧至极的心理霎时崩塌。

    奔腾的人潮突然掀起了层层波涛,汹涌的人流在城门处猛烈炸开,凄厉而无助的叫喊声霎时直击暗黑的夜空。

    双方士卒就象惊涛骇浪中的浮萍,奋力挣扎,奋力厮杀,都想在这狭窄的血腥漩涡里抓住一根生存的小草。

    青州军将士士气如虹,呼啸而入,吊桥、城门、城楼在他们血淋淋的刀下,一一斩落。

    徐州军士卒兵败如山倒,一溃千里。

    曹豹统率的丹阳兵骁勇善战,他们在血战一个时辰后,终于撕开了昌豨统领的黄巾军左翼,成功击破了黄巾军的阻击,向沭水河畔的战场继续杀进。

    孙观带着青州兵步步阻击,顽强奋战,意图把曹豹的大军挡住。

    昌豨恼羞成怒,亲自带着一曲精锐杀进了丹阳兵的后阵,“死战,死战,拖住他们,拖住他们……”

    曹豹毫不犹豫,率领亲卫屯调头堵上,“急告秦大人,让他冲上去,杀进沭水河……”

    双方不期而遇,悍卒对悍卒,直杀得血光冲天。

    昌豨浑身浴血,一双血红的眼珠子几乎要暴射而出,长矛舞动间散开满天血花。丹阳兵一拥而上,刀盾夹击,跟着一柄战斧迎头劈下。昌豨大吼一声,弃矛后退。长矛拦腰中断,矛尖犹插在敌兵的咽喉上剧烈颤动。丹阳兵的战阵再发威力,三支长矛如同厉啸的蛟龙,从上中下三个方向同时飞刺而来。昌豨躲无可躲,猛地身躯后仰,用尽全身力气踢起地上一具尸体。“杀……”昌豨双拳齐出,重重砸中尸体。尸体在空中翻腾了一下,猛地倒撞而去。三支长矛同时刺进了尸体,犀利的战阵顿时停下。昌豨眼明手快,飞身从地上拔起一柄断矛,跟着捡起一面残盾,身形如风,一头钻进了敌人的战阵,“杀……”

    昌豨如同出笼的猛虎,连声怒吼,断矛残盾上下飞舞,一口气连杀三人,丹阳兵的攻击战阵遂告破裂。正当昌豨准备跟进再杀时,蓦然发现身边的亲卫已经全部倒下,一队队的丹阳兵正向自己猛扑而来。

    昌豨心痛如绞,仰首发出一声撕心裂肺的长啸,“撤……”

    ****

    关羽高大的身躯有些摇摇晃晃,衣甲浴血,长发披散,战盔在刚才激烈的厮杀中被一名北疆悍卒的长矛挑飞,额头上留下了一道深深的血槽。在他长长的脸颊上,鲜血斑斑,黑色的长髯已经被鲜血染成了紫黑色,一束束地挂在下巴上凌乱不堪。

    背上的伤口还在渗血,剧烈的疼痛让他不由自主地闷哼了一声。自己追随刘备征伐天下以来,历经了无数恶战,但今天这种险境还是第一次遇上。十几年来,这是最苦最艰难的一战了。

    关羽朝地上吐了一口嘴里的血水,手中战刀轻轻驻地,以支撑自己疲惫得几乎软瘫的身体。援军为何还没杀到?难道莒城丢了?关羽回头看看远处若隐若现的黑豹战旗,心头蓦然升起一股苦涩。曾几何时,自己也在这面大旗的指引下,浴血奋战,然而……

    战场上的杀声越来越高昂。北疆军、青州军、黄巾军从三个方向奋力突进,将士们酣呼鏖战,越战越勇,而徐州军士卒眼见突围无望,伤亡惨重,士气已经越来越低沉。

    如果援军还迟迟不能赶来,今天全军覆没的命运将不可避免。

    就在这时,西南方向的黑暗里突然传来了战鼓声。鼓声隆隆,声震天宇。

    关羽心中震颤,全身上下猛然生出无穷气力,“擂鼓,杀出去,杀出去……”

    秦昌趁着曹豹施住黄巾军的机会,率领大军主力再次突破孙观的阻击,顺利杀到了沭水河畔。

    尹礼负责指挥五千青州军在西南方向阻击徐州军的突围,本来就承受了巨大的冲击力,这下首尾遭击,顿时左右难支,战阵随即被挤压到了极致,防线岌岌可危。

    尹礼向高顺求援。

    高顺大急,立即传令东北方向的管亥,在保证围住关羽的情况下,迅速分兵支援尹礼,挡住敌人的援军。再告孙观、昌豨,不惜一切代价,向敌人援军发起攻击,务必阻止援军击破尹礼的防线和关羽会合。

    项澄、蒙思等北疆军将领接到高顺的命令后,各自指挥大军向徐州军的中军发起了攻击,意图撕开徐州军的防守战阵,在敌人援军赶到之前,彻底击溃徐州军。

    黄巾军杀得性起,铺天盖地,象潮水一般猛攻敌军,报仇血恨的呼声一浪高过一浪,响彻夜空。这个时候根本没人听从管亥的调遣,谁也不愿意从攻击战场上撤下来。

    尹礼的青州军咬牙支撑了半个时辰后,伤亡惨重,终于抵挡不住,眼睁睁地看着徐州军冲破防线,和关羽的残军顺利会合。

    秦昌浑身血迹,拄着一支断矛踉踉跄跄地冲到了关羽面前,“大人,你快走,我留下断后。”

    关羽眼眶一热,一把抓住了秦昌的手臂,“你带着军队先走。孙盛还在后面,我去接应他,一起杀出去。”

    “大人……”

    “你快走。”关羽大喝一声,“曹豹的丹阳兵人数有限,挡不住敌人的围攻,如果后路再被切断,我们全部被困,一个都逃不掉。”

    关羽转身飞奔而去,亲卫曲剩下的近百悍卒紧随其后,再度杀了回去。

    “传令,各部立即调头,杀回莒城。”秦昌举起断矛,连连挥手,“快,快……”

    校尉孙盛带着一曲人马死死苦撑,以密集的长箭把北疆军挡在了一处山坡下。

    项澄连声怒骂,指挥北疆军士卒以战阵相连。一面面血迹斑斑的盾牌随即结成了一道密不透风的盾墙,长矛手集结在盾阵后面,把血淋淋的长矛从盾牌之间的缝隙里齐齐伸出,矛尖密密匝匝,就象猛兽的獠牙利齿,恐怖而冷森。

    随着鼓声擂响,正在前方奋力冲杀的北疆军士卒急速撤下。

    “放……”蒙思大吼一声,战刀凌空剁下,数百名强弓手引弓向天,连续齐射,立时便把徐州军压在了山坡上。

    “兄弟们,随我冲上去,杀……”项澄站在盾阵后面,举刀高呼。厚实而强悍的盾阵在士卒们如雷般的吼声中,高速推进。

    徐州军冒着对方密集的箭阵奋力还击,但面对象一块巨大龟壳般的盾阵,他们毫无办法,只能看着它飞速冲上了山坡,气势汹汹的一路碾压而来,躲避不及的士卒转眼便被长矛洞穿,挂在盾牌上血流如注。

    盾阵突然炸开,北疆士卒一哄而上,长矛、战刀象狂风暴雨一般,把敌人杀得抱头鼠窜。坡下的北疆军趁势呼啸冲上,随后掩杀。

    “杀……”火星四射中,孙盛惨哼一声,战刀凌空折断,伤痕累累的身躯一连退出数步。项澄欢呼一声,战刀再起,劈头盖脸剁了下去。

    “当……”一声响,项澄虎口巨震,战刀一分为二。

    一柄战刀如长虹贯日,直击而下。

    项澄大惊失色,闪身倒退,他再次看见了关羽。关羽面色狞狰,怒吼一声,战刀迎头再剁。项澄怒不可遏,双手举盾,飞身扑上,“杀,杀了关羽……”

    盾牌轰然巨响,战刀倒撞而起,反冲之力把关羽带得连退两步。项澄如遭重锤,连盾带人倒飞而起,张嘴吐出一口鲜血。

    项澄身后的北疆士卒听到项澄的吼声,顿时发出一片欢呼,从四周蜂拥扑上,“杀了关羽……”

    关羽不待脚步站稳,战刀在空中猛然划出一道夺目血光,迎着冲上来的北疆士卒雷霆而下。一刀两命,两具喷血的身体翻身栽倒。

    “走,走……”关羽一把拽住举矛冲上来的孙盛,飞身后退,“撤下去,撤下去……”

    项澄晕乎乎的从地上爬起来,伸手拽下头上的战盔,狠狠地砸到地上,“关羽,老子今天非要杀了你……”他高举手中盾牌,正要振臂狂呼,突然感觉手中一轻,盾牌已经片片碎裂坠落于地。项澄不由自主地后退一步,一股凉气直冲心底。

    项澄朝地上吐了一口血,心有余悸地看看远处正在退却的关羽,两眼几乎要喷出火来,“弓箭手……弓箭手……”

    “带上弩弓,围住关羽,射死他,射死他……”

    北疆士卒数度冲击,数度无功而返,十几条生命葬送在了关羽犀利的刀下。

    蒙思带着弓箭手追了上来。长箭在黑夜里发出惊心动魄的厉啸,徐州士卒躲无可躲,接二连三的中箭倒地。

    孙盛伤势严重,勉强跑了一段路,终于支撑不住倒在了地上,“大人,你走吧,不要管我了。”

    “跟我走。”关羽大吼一声,伸手扶起孙盛,拖着他一边奋力奔跑,一边向四周的士卒高声叫喊。“走,走,快走,不要停下,跑……”

    “瞄准关羽,给我射死他,射死他……”项澄嘴中不停地冒血,无法奔跑,只好让两个亲卫架着他,紧紧追在关羽后面。

    长箭如雨,集中在关羽的四周呼啸而下。关羽全然不顾,拉着孙盛夺路而逃。孙盛闷哼了几声,身躯剧烈地颤抖了几下,接着软软的向地上倒去。

    “撑住,撑住……”关羽一把抱住孙盛,厉声狂吼,“兄弟,给我撑住,我马上带你杀出去,你再撑一下……”

    “大哥,我想回家,我想……回家……”孙盛冲着关羽凄凉一笑,缓缓闭上了眼睛。

    “好,我带你回去,我送你回涿城。”关羽悲愤不已,张嘴咬住战刀,用尽全身力气背起孙盛,再也不顾背后的长箭,放开脚步,飞速狂奔。

    当初跟随刘备走出涿城的二十八个兄弟,现在只剩下自己、张飞、简雍和其余四位兄弟了,其它的都死了,在这十几年的厮杀中,先后倒在了血腥的战场上。

    长箭在夜空中飞舞,如同幽灵的利爪,在一点点吸取着无辜的生命。

    关羽看到士卒们在前方飞奔,看到一支支的利箭射穿了他们的身体,看到他们痛苦地倒在地上。

    “走,快走……”关羽声嘶力竭地叫着吼着,懊悔就象锥心的长剑刺穿了他的心,痛得他仰天长嚎。

    “咻……”长箭的厉啸蓦然冲入关羽的耳中,剧痛让关羽忍不住发出了一声凄厉惨叫。战刀坠地,关羽强壮的身躯晃了几下,但他依旧扛着孙盛,顽强地奔跑着,“兄弟,我送你回家……”

    泪水从关羽的眼中流了下来。

    ****

    高顺纵马赶到莒城城下。

    臧霸、孙观、尹礼、管亥、昌豨、项澄、蒙思一个个喜笑颜开,上前见礼。

    “大人,让关羽逃出包围,我有责任……”管亥脸显愧色,十分抱歉地说道,“很多年来,黄巾军都没有这样酣畅淋漓地打过仗,大家报仇心切,打红了眼……”

    “大人,我没能挡住曹豹和秦昌的援军,致使围歼之计功败垂成……”昌豨低着头,很是自责。

    “黄巾军历经去年的峥嵘谷大败后,还能有这样强悍的攻击力,你们应该感到很高兴。”高顺摇摇手,笑着安慰道,“失之东隅,得之桑榆。虽然我们没能全歼关羽,但宣高臧霸不费吹灰之力拿下莒城,也算是得失相补。”

    接着他看看臧霸,笑着说道:“黄巾军这次损失不小,你看,这次缴获的战利品,是不是多给他们一点,以作补偿?”

    臧霸点点头,“这次能重创关羽,大人的手下居功至伟,战利品也应该多分一点。”

    “我们不要了。”高顺挥挥手,“青州军为了挡住关羽和曹豹,前后受击,损失很大。朝廷的赏赐不多,你还是留着犒赏自己的部下吧。”

    臧霸、管亥等人面露感激之色,躬身拜谢。

    “莒城令陶罡还在吗?”

    “死了。”臧霸轻描淡写地说道,“夜里情况太乱,陶罡是怎么死的我也不知道。当时徐州军一部分从南城逃了,一部分在城外被我们冲散了,我们没有受到太大的阻力就杀到府衙,结果发现陶罡已经死了。”

    “府衙其它官吏呢?”

    “都逃了。”臧霸冷笑道,“这个陶罡为人刻薄。死了后,竟然没有一个故吏愿意留下为他守灵。”

    高顺沉吟了一下,回头看看蒙思,“斥候可有回报?”

    “斥候回禀说,关羽带着大军正在向阳都方向撤退。”蒙思躬身说道,“关羽这一仗败得太惨,不但兵力折损过半,粮草辎重也全部丢失,所以我估计他在阳都不会停留太长时间。阳都是个小城,不可能屯有粮草,他只能撤回郡治开阳城才能重整兵力,据城坚守。”

    高顺把目光转向了臧霸。关羽会不会急撤开阳城,臧霸的意见应该更可靠,毕竟他对关羽的性格太熟悉了。

    臧霸摇了摇头,“以我看,关羽不会撤回开阳城,他一定会留在阳都阻击我们的进攻。”

    高顺对身后的亲卫使了个眼色。两个亲卫拿出地图,各执一端摊放在众人面前。诸将凑到了地图前。

    臧霸手中的马鞭指向了地图上的开阳城。

    “诸位大人请看,开阳城位于沂水河和武水河的交汇处,有两河之险要,易守难攻。要想打下开阳城,必须先要下阳都、临沂两城,从正北面展开攻击。”

    “开阳城距离阳都一百里,距离临沂六十里,粮草运输方便,所以关羽根本无须退守开阳。他只要守住阳都和临沂,就能挡住我们攻占开阳,夺取琅琊郡全境。”臧霸抬头看看众人,“另外,关羽性情孤傲,轻易不会服输。此仗他败得有些窝囊,心有不甘,因此他肯定会坚守阳都,伺机展开反攻。”

    “关羽死守阳都、临沂,迫使我们攻城,会把我们拖在沂水河一线。”项澄皱眉说道,“这样一来,我们很难在近期内攻占琅琊郡,兵逼东海,更无法迫使刘备分兵支援关羽。我们不能迅速牵制徐州的兵力,也就等于无法策应中原战场,没有完成大将军下达的命令。这莒城一仗打得再好也没用,一点功劳都没有。”

    高顺思索良久,慢慢说道:“前两天,张燕大人从行辕送来书信。目前,我们不但要承担牵制徐州兵力之责,还要迅速北上进入鲁国、任城国,稳定兖州南部郡县。另外,还要分兵进入泰山郡南部,以便和吴雄、吴敦两位大人南北夹击泰山郡,争取在最短时间内拿下泰山郡,稳定兖州东北部郡县。”

    臧霸和诸将互相看看,面有难色。张燕大人的这个命令要想全部执行,难度太大。现在占据琅琊郡都是个头痛的问题,更不要说挥兵北上攻击兖州了。

    “开阳不能打。”高顺说道,“此仗关羽虽然损失很大,但他至少还有一半兵力,还有屯积在开阳的粮草辎重,如果强行攻击,我们的兵力损失太大。大军兵力不足,我们不但不能牵制徐州的兵力,更无法北上攻击兖州。所以,开阳不能强攻,只能智取。”

    “大人有何计策?”管亥兴奋地问道,此时他对高顺已经佩服到了极致。莒城大捷,完全得益于高顺的妙计。如果没有高顺的运筹帷幄,三万大军打关羽的两万大军,根本没有多少胜算。

    “宣高,刘备把徐州军主力带到江淮战场后,徐州是不是只剩下关羽的军队了?”高顺转头问臧霸道。

    “广陵郡的陈登还有五千人马。”臧霸马上说道,“前年孙策打徐州的事,让刘备对江东存有很大戒心。孙策这个人既然敢背叛袁术,当然也可以背盟再次打徐州了。另外,彭城的简雍还有一些人马。彭城处在中原南部,和兖州、豫州交界,驻兵防守也是理所当然。”

    “东海郡呢?”高顺问道,“东海郡是徐州第一大郡,郡治郯城是徐州刺史部所在地,也是徐州粮草辎重的主要屯积地,那里是否屯有重兵?”

    “自青州黄巾军起事后,琅琊、东海这些毗邻泰山的郡县屡屡遭劫,所以陶谦大人就把刺史部迁到彭城去了。现在徐州的刺史部还在彭城,徐州的粮草辎重主要也屯积在彭城。”臧霸看看高顺,若有所思。“东海郡的东部是琅琊郡,有关羽的大军,西部是彭城国,有简雍的军队,南部是广陵郡,有陈登的军队。因此,东海无需驻扎重兵。”

    “东海郡的郯城没有重兵?”高顺又问了一遍。

    “没有。”臧霸肯定地摇摇头,望着高顺诧异地问道,“大人莫非想长途奔袭五百里,攻占郯城,切断关羽的退路?”

    “行不行?”高顺谦和地笑笑,“你在徐州待了十几年,对徐州非常熟悉。你说行不行?如果此策可行,我们不但切断了关羽的退路,断绝了他的粮草供应,而且还直接威胁到了徐州腹地,彭城将直接面对我们的攻击。在徐州如此危急的情况下,刘备势必要分兵支援徐州。这样,我们既把徐州的兵力牵制住了,又不费一兵一卒把关羽的军队逼离了开阳,轻松拿下了琅琊郡全境。”

    管亥、孙观、项澄等人惊喜不已,围在地图边窃窃私语。昌豨眼露叹服之色。

    臧霸沉默良久,迟疑道:“大人,奔袭五百里,最大的难题不是大军行踪的隐藏,也不是粮草供应,而是时间。要想达到威胁徐州腹地,逼迫关羽不得不放弃琅琊郡回援东海的目的,我们不仅仅需要奇兵突袭,更需要时间。如果关羽把救援东海的希望寄托在彭城简雍和回援徐州的军队身上,他可以固守开阳,然后等待时机,形成东西夹击之势。这样一来,徐州战局就形成了僵持状态。关羽有时间,但我们没有时间,我们需要速战速决。”

    臧霸的话一针见血,直接指出了大军目前陷入困境的要害之处。时间,大军需要的是时间。中原大战已经开始,吴雄在济北国的进攻也已经开始,大将军迫切需要高顺的大军进入兖州南部郡县,以最快的速度稳定主力攻击大军的后方。

    “宣高有何对策?”高顺神情凝重,“攻击东海,徐州告急,刘备肯定要分兵回援,问题是如何让关羽迅速回撤东海,从而让我们立即分兵北上。”

    臧霸犹豫了片刻,慢慢说道:“办法是有,但不知道能否奏效?”

    ****

    四月上,兖州济阴郡,定陶。

    定陶城四门大开,人流如潮,车马如梭,一片热闹景象,但这种热闹的气氛里因为缺少欢声笑语,所以空气显得格外的压抑和紧张。

    曹仁站在城搂上,望着远处的济水河,焦虑不安。

    接到北疆军渡河南下攻击中原的消息后,留守兖州的荀彧、曹仁、毛玠等文武大吏便开始了迎战的准备。坚壁清野,撤离人员和财物,紧急征募士卒,征调民夫,屯积粮草辎重,向袁绍、刘表求援,等等。待解决的事情堆积如山,压得众人几乎透不过气来,但随着从前线传来的一个又一个急报,众人不仅仅是喘不过气了,而是感到了窒息和绝望。

    面对排山倒海一般呼啸而下的强悍北疆军,面对处心积虑精心筹划了一年多时间的河北,兖州大吏们心里其实都很清楚,这一仗已经败了。要想把失去的优势重新扳回来,要想避免败亡的命运,不仅仅要把北疆军挡在定陶和昌邑一线,更需要强大的后援,需要调集所有可以调集的力量,联手共抗河北这个强大的几乎无法抵挡的敌人。

    将来的事将来再考虑,现在当务之急是利用现有力量,把北疆军的攻击势头遏制住,把北疆军这头气势汹汹的猛虎拦下来。

    兖州大吏们为此日夜不眠,殚精竭虑,想方设法寻找阻击之策。

    然而,更坏的消息送到了定陶,濮阳丢失了。濮阳丢失,意味着北疆军有更近的路线运送兵力和粮草辎重,定陶的危机骤然加剧。

    曹仁叹了一口气,指着济水河上的船只,对身边的毛玠说道:“那是从乘氏城运出来的粮食吗?”

    “这一批是粮食,下一批就是府衙官吏的家眷了。”毛玠恨恨地说道,“李弘手段残忍,连续屠城。兖州遭此大劫,不知哪一年才能恢复元气。”

    “粮食要留一点下来给妙才夏侯渊。”曹仁说道,“乘氏城能否守住,直接关系到定陶和昌邑的安危,所以我想让妙才早一点撤到乘氏城,以免被北疆军连续追着打,导致全军上下疲惫不堪,转眼把乘氏城也丢了。乘氏城丢不起啊。”

    “时间太紧了,还是让夏侯大人暂时在成阳坚守几天吧。”

    “几天?”曹仁苦笑,“几天后,城下就是北疆军了。”

    “子孝,你要对自己有信心。”毛玠平静地说道,“只要丞相大人和刘备的军队回到兖州,我们兵力上的劣势将得到彻底扭转。一万多人守两座城池,难道还不能坚持到丞相大人的回援?”

    曹仁又叹了一口气,情绪显得很低沉。

    “城外的壕沟挖了多少?”

    “北城方向的三道壕沟已经挖好。东城和西城的壕沟还在挖。”毛玠说道,“时间太紧,征调的民夫大都还在赶来的路上。”

    “让民夫们日夜挖。”曹仁说道,“三道壕沟太少,无法挡住北疆铁骑的冲击。”

    “子孝,我们只是守城,又不是和他们在城外决战,你挖许多壕沟干什么?”毛玠摇手道,“民夫也是人,也要吃饭睡觉。你把他们累趴下了,打仗的时候谁给你们运送食物和军械?谁帮你们守城?这个时候,不要把他们逼得太狠了。在这些百姓的心里,河北李弘也不是什么大奸大恶之人。当年他在北疆屯田,救活了数百万流民,这些人心里都还记着。你说李弘是叛逆,他们不懂,他们也不管,他们只知道李弘给饭吃,李弘能让他们活下去。你把他们逼急了,他们撒腿就跑,倒过去帮助北疆军打我们,事情就麻烦了。”

    曹仁第三次叹了一口气,毛玠有些不高兴了,“子孝,你总是叹气干什么?这一仗虽然不好打,但只要小心应对,打个平手还是绰绰有余。”

    “然后呢?”曹仁问道。

    “然后就看运气了。”毛玠眉宇间露出一丝忧色,“运气好,我们还能拿回兖州。运气不好,我们就要另谋他策。”

    两人沉默下来,谁都没有说话。

    “袁绍答应给我们的军械,何时能够送到?”

    “快了,就这两天。听说由辛毗亲自率军押送。”

    “你看,我们要不要把辛毗强行留在定陶?”

    “袁绍这个人……”毛玠想说什么,但把话又吞了回去,“看情况吧。北疆军如果拿下了句阳,渡过了濮水河,我们无论如何也要把他留下。”

    他话音刚落,校尉李恢就匆匆冲上了城墙。

    “大人,句阳失陷。”

    第二卷 乱世豪雄篇 第九章 逐鹿中原 第二十四节

    四月上,兖州山阳郡,昌邑。

    荀彧接到了蔡阳的求援书信。

    蔡阳率军杀出无盐城后,在寿张城方向遭到了北疆铁骑的攻击,全军覆没。蔡阳和十几个亲卫拼死逃到巨野泽附近,寻到一条渔船,横渡巨野泽,赶到了位于巨野泽南方的巨野城。蔡阳告诉荀彧,巨野城里只有一曲人马六百人,根本无法抵挡北疆军的攻击。大人要想迟滞北疆军进攻昌邑城的步伐,必须急速增兵巨野。

    “巨野完了。”荀彧仰天长叹,“无盐城距离巨野不过三百多里,北疆铁骑日夜疾驰,两天内即可完成包围。按时间推算,此刻北疆铁骑已经到了巨野,我们来不及发兵支援了。”

    李通轻抚长须,浓眉微掀,十分不满地说道:“在茌平、临邑和无盐一线,我们有五千人马,有数座坚城,但蔡阳竟然在七天内把他们全部葬送了。从黄河岸边的茌平到无盐城有四百多里,有济水河等数条大小河道,就算北疆军不打仗一直行军至少也要五天。我实在难以想象,蔡阳和他的五千人马,是如何在两天内连续丢掉七八座城池的。这小子败家真是败到了极致。”

    荀彧摇摇手,“蔡阳能把主力撤到无盐城坚守一天,已经难能可贵了。”他回过头冲着站在身后的一名掾属招招手,“急报定陶曹仁大人,北疆军已经包围了巨野,昌邑城即将遭到北疆军的攻击。目前蔡阳的大军全军覆没,昌邑城防守兵力严重不足,请他督促辛毗大人尽快率军赶到昌邑相助。”

    “北疆军的高览已经攻克濮阳,麴义也已率军渡过了瓠子河攻击句阳,定陶的情况非常危急。此刻他会让辛毗率军相助昌邑吗”李通担忧地说道,“如果夏侯渊也像蔡阳一样全军覆没,定陶方向的局势会比我们更加紧张。”

    荀彧长长地叹了一口气,一筹莫展,“北疆军为攻击中原做了精心准备,攻击时机选择非常好,攻击速度也极其快速,我们要想在丞相大人回援之前守住定陶和昌邑,难度很大。”

    荀彧推开文卷,露出铺在案几上的地图,手指黄河说道:“从三月下开始,北疆军开始渡河攻击河南、关西两地,把袁绍的主力大军全部牵制住了。本来我们担心袁绍会趁着丞相大人攻打江淮之计袭击兖州,把主要兵力都集中在定陶和昌邑一线,对北疆军攻击袁绍之举还沾沾自喜,但谁都没想到北疆军的真正意图竟然是中原。北疆军打着出寨平叛的幌子虚晃一招,集重兵渡河南下攻打中原,打了我们一个措手不及。”

    “从北疆军渡河到现在,已经九天了。当我们和袁绍还沉浸在震骇之中,还在寻找迎战之策的时候,北疆军已经席卷大半个兖州,快要杀到定陶和昌邑了。”

    “如今兖州形势非常严峻,在袁绍主力大军被拖在河南战场无法支援我们,丞相的大军还在回援路上尚有一半路程的情况下,我们只能以一万多人的兵力独自抗衡近十万北疆大军。”荀彧把手重重地点在地图上的沛国,“我们的大军即使日夜行军,也要在六到七天后才能返回兖州。”

    “七天,我们能坚守七天吗?”荀彧抬头看看忧心忡忡的李通,低声问道,“北疆军如果以十倍于我的兵力围攻城池,我们能坚守几天?”

    李通犹豫了一下。他本想信誓旦旦地说自己完全可以坚守到主力大军回援,但想到夏侯渊、蔡阳和已经覆灭的五千人马,他的信心动摇了。夏侯渊、蔡阳不是无能之辈,两人连连败退,被北疆军打得狼狈不堪,自己和昌邑城里的这五千人马估计也好不了多少。毕竟对手目前的兵力占据了绝对优势。

    “从无盐城到昌邑有四百多里,沿途还有赵王河、吴河、彭河等河道。”李通望着地图说道,“北疆军的步卒大军最快也要五天时间才能赶到昌邑。如果他们两天前从无盐城开始南下,那么三天后,他们将到达城下。算起来,我们只要坚守四天左右的时间就能等到主力大军的回援。”

    李通皱皱眉,十分肯定地说道:“坚守四天,绝对没有问题。”

    “或许不止四天。”荀彧的手在地图上的昌邑城四周划了一个圆圈,“北疆军包围昌邑后,势必要分兵阻击回援大军,以便争取更多的时间攻击城池。不出意外的话,他们会在成武、梁丘一线布下重兵阻击丞相大人。”

    李通的脸色渐渐冷峻,双眼盯着地图半天没有说话。

    荀彧沉吟良久,“急告蔡阳,放弃巨野,率军沿着洙水河急速返回。”

    “急告任城国的王询,请他率军主动出击,威胁北疆军的粮道。”

    “告诉山阳郡太守杨平,立即征调民夫,拆除泗水河和万福河上的浮桥,尽可能迟滞北疆军攻击昌邑城的时间。”

    “现在就拆桥?”李通诧异地问道,“是不是太早了?”

    昌邑城位于泗水河和老万福河之间。这条泗水河出自济水河,从定陶城东五十里外的荷泽出,然后向东南方行四百里,汇入泗水河主河道。和这条水河平行的还有一条河道,叫万福河,也是连通济水和泗水河的一条河道。把这两条河上的桥都拆了,昌邑城就成了一座名副其实的孤城了。

    “把泗水河上的桥全部拆了。”荀彧挥手说道,“万福河上的桥暂时留两座。一旦发现北疆铁骑出现在两河附近,一把火把它们烧了。”

    “文若,丞相大人如果率军回援。他们……”

    “昌邑城位于两河中间,两河之间的距离不过十里。在这么短的距离内,铁骑没有任何作用,所以北疆铁骑一定渡过两河继续南下阻击我们的援军。”荀残说道,“丞相大人必须击退北疆铁骑,才能援助我们。北疆铁骑败走,北疆步卒大军随即就会撤过泗水河重新布阵。因此,这河上的桥对我们的援军已经没有作用了。”

    “那辛毗的援军岂不是十分危险?”李通急忙说道,“如果北疆铁骑抢在辛毗的援军之前赶到昌邑,他的五千大军就死定了。”

    “书告辛毗大人。请他在两天内赶到昌邑,否则不但昌邑危险,连他自己也岌岌可危了。”

    ****

    四月中,大将军李弘率领铁骑大军浩浩荡荡地杀到泗水河畔。

    对岸,昌邑城静悄悄地沐浴在夕阳的余辉里。

    李弘驻马河堤,极目远眺,心中一阵激动,大军终于在预定的时间赶到了目的地。下一步,就是不惜代价拿下昌邑,争取在最短时间内站稳脚跟了。

    斥候沿着河堤飞奔而来,泗水河上的桥全部给敌人拆除了。

    “传令各部,连夜渡河。”李弘用力挥动马鞭,大声叫道,“不要停留,继续南下,直杀梁丘。”

    四月中,左将军麴义率军渡过濮水河。

    率先渡河的赵云、刘冥打马飞奔而来。

    “子风姜舞到了什么位置?”

    “子风已经渡河,正从成阳方向急速南下,距离此地六十里。”赵云急忙回禀道,“今天晚上,他将和我会合。”

    麴义满意地点点头,“潜思刘冥,杀到定陶后,带两千骑围住城池,切断定陶和昌邑之间的联系。”接着他指指赵云,“你和子风率军即刻渡过济水河南下,攻占成武。”

    赵云和刘冥两人躬身领命。

    “我在成武能看到大将军吗?”赵云笑着问道。

    “你的速度要快,一定要快……”麴义用手中的马鞭敲了敲赵云的肩膀,“如果让大将军先赶到成武,我唯你是问。”

    “大人放心,我一定抢在大将军之前攻占成武。”

    ****

    四月中,豫州沛国,萧县。

    深夜,大帐内烛火通明,曹操、刘备、夏侯惇、曹洪、程昱、郭嘉等人围坐一起,紧急商议军情。

    兖州战局的变化让他们心忧如焚。

    定陶曹仁来书,北疆军攻克了句阳、成阳,现已渡过濮水河,正杀向定陶。目前麴义、赵云的步骑大军正逼近定陶,玉石的大军正在攻打乘氏城。夏侯渊据城坚守,双方打得很激烈。高干丢了濮阳后,马上集结了大军反攻濮阳,双方也打得血肉横飞。但高干兵力不足,如果再这样一味攻击,很有可能再次败北,连白马都要丢了。

    昌邑荀彧来书,北疆铁骑已经包围了昌邑,估计巨野城已经丢失。北疆步卒大军将随后南下开始攻击昌邑城。由于北疆军以匪夷所思的速度突破了句阳、成阳防线,迫使曹仁留下了辛毗的援军。昌邑城目前只有五千守军,面对铺天盖地的北疆大军,防守相当困难,形势异常危急。

    从兖州传来的急报让众人心惊肉跳,大帐内的气氛非常压抑。

    “现在看来,昌邑的情况最为紧急。”曹操看看诸将,勉强挤出一丝笑容,“北疆铁骑的速度太快了。我们距离昌邑还有四百里,但北疆铁骑却已经赶到定陶和昌邑了。”他低头看看地图,脸上忧色重重,“看样子,我们要和北疆铁骑面对面地打一仗了,否则……”

    大帐内无人应答。前年的冀州大战,让诸将见识到了北疆铁骑的犀利。如果和铁骑面对面作战,虽然大军有人数上的优势,但损失之大,难以想象。这个时候,保证兵力才是上上之策,一旦损兵折将,连兵力上的优势都丧失殆尽,那击败北疆军夺回中原的希望就更加渺茫了。

    “不能打。”郭嘉站了起来,“丞相,此时和北疆铁骑决战,正是李弘所迫切希望的。目前我们唯一的优势就是兵力,只要我们能成功到达定陶和昌邑两城,依靠兵力上的优势,我们就能阻止北疆军攻占中原的脚步,继而把战线稳定在定陶、昌邑一线,为会盟集结联军展开反攻赢取时间。”

    “奉孝,你有何对策?”曹操捋须问道。在大军准备攻打袁术之前,郭嘉曾推测北疆军可能会趁机南下中原,结果不幸而言中。曹操因此对他刮目相看,非常喜欢他。

    “我们首先来看看北疆军杀到定陶、昌邑一线后,可能会采取什么办法攻占两城。”

    郭嘉继续说道,“此前我们曾数次推测北疆军攻打中原的兵力。根据目前各方送来的消息来看,北疆军此次攻打中原的兵力大约在十万左右,步骑大军各为一半。如果这五万铁骑全部集结于成武和梁丘一线,阻止我们援救两城,那么我们以现在的七万大军和其决战,其后果是什么,不言而喻。我们不敢和其决战,并不代表我们放弃救援两城。河南的袁绍,荆州的刘表,这两方军队很快将进入兖州。我们会盟联军对抗北疆军一事,他们肯定在战前就有预测,所以时间对于北疆军来说,是这场大战能否取胜的关键。”

    “李弘要想在中原立足,要想和我们持久对抗,必须要抢在我们联军共击北疆军之前拿下定陶和昌邑。”

    “北疆军此次攻打中原,是两路并进,以求赢得时间。两路并进,五万步卒大军一分为二,那么他们无论是打定陶,还是打昌邑,兵力都明显不足。攻城兵力不足,夺取城池的时间和消耗就非常大,这显然对北疆军不利。”

    “此刻北疆军的铁骑要阻止我们北上支援,无法帮助步卒大军攻城,因此只能依靠步卒大军自己来调配兵力,力争在最短时间内拿下两城。”郭嘉看看众人,举手做了个围攻的手势,“当北疆军集结八倍,甚至十倍以上的兵力攻击定陶或者昌邑时,他们用来包围另一座城池的兵力就非常少。”

    “这就是我们的机会。”

    第二卷 乱世豪雄篇 第九章 逐鹿中原 第二十五节

    北疆军能否取得中原大战的胜利,不在于它攻占了多少个郡县占据了多少座城池,而在于它最后能否击败对手。如果它未能给予对手毁灭性的打击,它最终将功败垂成,无法在中原站稳脚跟。

    目前北疆军所取得的战果对整个中原大战来说,没有根本性的帮助。中原大战不过是刚刚开始而已,我们所遇到的困难,不过是暂时的,只要我们保住了兵力上的优势,北疆军迟早都会败亡而去。

    从整个战局来看,我们现在处于劣势。各州郡尚没有会盟,各州郡大军尚没有集结,兵力和财赋上的优势都还没有显现出来。我们要想把自己的劣势迅速转化为优势,必须尽快遏制北疆军的攻势,把北疆军挡在定陶和昌邑一线,从而为扭转战局赢取时间。

    当前,我们既要保存兵力,躲避和北疆军的决战,又要阻止北疆军的攻击,把北疆军拖在中原战场。所以此刻我们的对策只有一个,那就是暂时放弃兖州大部,放弃昌邑,转而集结重兵于白马、定陶、成武一线,以据城坚守为主,重新设置阻击防线。

    郭嘉正要具体述说兵力上的部署,曹操举手打断了他,“你等等……”他冲着站在帐帘两侧的亲卫招了招手,“你们过来,把地图举起来。”

    两个亲卫急忙走到案几前拿起地图,面对众将而立。曹操和刘备站在了郭嘉的身后,夏侯惇等人也站了起来,围到了地图前。

    郭嘉也不谦让,走到地图前,继续说道:“北疆军现在的优势很明显,有强悍的铁骑,有勇猛的步卒大军,有充足的粮草辎重。相反,我们的劣势非常严重。袁绍的主力大军被拖在河南战场,关西、河内两地都受到了攻击,洛阳危急。我们除了留守兖州的军队外,其余大军距离战场还有四百多里。荆州刘表的军队距离战场就更远了。”“我们七万人赶到战场后,人困马乏,如果仅仅为了把北疆军阻挡在定陶和昌邑一线,仓促和北疆军作战,等于拿自己的劣势去攻击北疆军的优势,败亡不可避免。”

    “目前我们的优势是什么?是时间,我们有足够支配的时间。其次是我们还有城池,还有足够数量的城池。我们只要坚守城池,顽强阻击北疆军,迟滞北疆军攻击的速度,延缓北疆军稳定战线的时间。那么我们在战场上的劣势马上就会扭转过来,我们就能迅速掌控战场上的主动。”

    “刚才我已经说了。北疆军推进到定陶、昌邑一线后,在步卒大军人数不足的情况下,肯定要集结两路攻击大军的步卒攻击其中一座城池。”郭嘉手指地图上的昌邑城,“很明显,这座城池一定是昌邑。”

    濮阳、定陶、昌邑三座城池在兖州的西部形成了一个锥形布阵。定陶是锥尖,濮阳和昌邑是锥足。三城全部拿下,北疆军就能利用这个锥形布阵和我们形成决战态势。

    如今濮阳已下,北疆军的右路粮道得到了保障。大军的右翼已经得到了保护。他们现在的当务之急是迅速拿下昌邑,从而保证北疆军左路粮道的畅通,保证大军的左翼得到保护。

    北疆军先打昌邑,定陶方向的兵力肯定空虚,为了保证大军在打下昌邑的同时又能围住定陶,北疆军左右两路铁骑势必会以最快的速度南下杀到成武、梁丘一线,阻挡我大军回援。

    要想打破北疆军的攻击之策,我们只能放弃昌邑,以一部大军迅速北上成武,据城阻击北疆铁骑。其余大军迅速绕道梁国,从成武城的西侧直插定陶。

    守住了定陶,等于迟滞了北疆军的攻击速度,延缓了北疆军的锥形布阵,推迟了北疆军和我们决战的时间。

    “但是,在濮阳、昌邑丢失,大军左右侧翼完全暴露的情况下,我们想靠一己之力死守定陶,很不现实。”郭嘉的手从地图上的定陶、成武数城一划而下,“这条防线即使在刘表的荆州军赶到之后,我们也很难守住。因为北疆军不会给我们这么充足的时间,它要想和我们决战,就要快速夺下定陶、成武,以便利用坚固的锥形布阵,形成强用力的持续的攻击力。”

    因此,我们要利用坚守定陶的这段时间,迅速联合袁绍,在白马、燕县、封丘、陈留、襄邑一线形成第二道弧形防线,阻击北疆军的第二轮攻击。

    这道防线能否守住,直接关系到我们能否挡住北疆军攻击的脚步,能否赢得结盟联军共抗河北的足够时间,能否彻底扭转当前对我们极为不利的战场形势。

    “然而,北疆军已经先我们一步考虑到了这道防线对于他们攻占中原的巨大阻碍,所以他们早在三月中就派兵南渡黄河攻击河南。”郭嘉摇摇头,一脸无奈地说道,“到了今天,我们才能看到北疆军攻击河南,对于中原战场所起的巨大作用。”

    北疆军攻击河南,一是欺骗了我们,把我们的注意力从中原转移到了河南,使得我们完全忽视了他们攻击中原的可能。二是牵制了我们的兵力,袁绍的主力大军被他们全部拖到了河南战场,而我们却迫不及待地发动了江淮大战。由于袁绍主力大军回援河南,北疆军继而完成了他们攻击河南的第三个目标,那就是夺取濮阳,掩护北疆军主力攻击定陶、昌邑。现在我们则看到了他们攻击河南的第四个目标,就是阻止我们在最短的时间内建立第二道阻击北疆军主力攻占中原的防线。

    北疆军大将颜良统率四万大军攻击河南,并在很短时间内依靠成皋、荥阳、敖仓的有利地形完成了锥形布阵。虽然袁绍回援的速度非常快,但由于北疆军主力迅速南下中原,迫使袁绍和我们一样,不想把自己的兵力过早消耗。袁绍不愿损耗兵力的原因很多,但目前看来,他的选择是完全正确的。如果他和颜良拼个你死我活,不但结盟联军共抗河北一事无法成功,而且即使结盟联军成功,我们也失去了兵力上的绝对优势。

    “诸位大人请看看眼前双方的兵力部署。”郭图手指地图说道,“袁绍和颜良对垒于河南。曹仁、夏侯渊和北疆军主力对垒于定陶、昌邑。我们的大军还在返回兖州的路上。”

    此时袁绍的大军无法吃掉颜良,他的主力军队都在河南战场。而我们想在近期内建立第二道防线,袁绍就必须从河南战场上撤军回援兖州,但他撤不下来。袁绍撤不下来,又无力独自击败北疆军的颜良。我们在定陶、成武一线又很难阻止北疆军继续攻击的脚步,那么中原大战的结果不言而喻。

    郭嘉看看曹操、刘备和帐内诸将,神情严肃地说道:“从前年的冀州大战到今年中原大战的开局来看,李弘此人的用兵,已经到了匪夷所思的地步。这个布局可谓算无遗策,我们要想击败他,除了死守定陶,迅速建立第二道防线外,必须尽快击败颜良,再建第三道防线。”

    “再建第三道防线?”曹操吃惊地问道,“如果刘表的荆州军能迅速赶到陈留、襄邑一线,第二道防线应该能挡得住北疆军。”

    “没有袁绍大军的相助,第二道防线北部的白马、封丘、陈留一线兵力非常薄弱,根本挡不住北疆军。这也是北疆军开辟河南战场的目的之一。”郭嘉不容置疑地说道,“荆州军千里跋涉而来,需要时间休整,无法立即投入战场。而我们大约二十万人大军全部集中在中原,短期内粮草辎重肯定供应不上。”

    “继续后退是必然的,也是必需的。”

    曹操恼怒地挥挥手,狠狠地骂了一句。此刻他恨不得生吞活剥了李弘。

    “刘表的荆州军赶到颖川后,可以就近进入河南,从中牟、管城方向攻击颜良。颜良前后受击,随时面临全军覆没的危险,他只能选择撤退。”郭嘉手指荥阳,“颜良退出河南后,我们立即沿着荥阳、管城、中牟、开封一线建立第三道防线。”

    郭嘉皱眉思索了片刻,一拳砸中地图上的中牟城,“决战,极有可能在中牟一带。”

    由于第二天清晨还要赶路,曹操当机立断,接受了郭嘉的建议。

    他和刘备交换了一下意见,随即决定由刘备率军急赴成武、牵制北疆军的铁骑。刘备曾跟随刘虞一起北上讨伐过张纯、张举的叛军,和乌丸铁骑多次过战。前几年还曾和公孙瓒一起,对抗过北疆军铁骑,有丰富的应对铁骑的作战经验。

    曹操自己统领大军绕道梁国,从成武的西侧直杀定陶。曹操亲自写了一封书信拾荀彧、李通,请两人在适当的时候放弃昌邑。

    诸将随即领命出帐。曹操、刘备把程昱、郭嘉、孙乾留了下来,四人一起商讨给朝廷的书奏,把有关中原大战的分析和对策做了详细的说明和解释。

    另外曹操还亲自给袁绍写了一封书信,解释了自己和刘备不能亲自赶到许昌会盟的原因。

    “仲德,你和公佑孙乾明天一早上路,日夜兼程赶到许昌。”曹操把书信递给程昱和孙乾,郑重嘱咐道,“此仗关系到大汉社稷的存亡,我们必须齐心协力才能击败李弘,所以不论袁绍、刘表两位大人如何安排,你们都要代表我和刘大人鼎力支持,不要有任何阻碍。”

    程昱和孙乾躬身领命,刘备坐在一边欲言又止。

    “玄德,你想说什么?”曹操奇怪地问道,“你我兄弟还有什么话不能说吗?”

    刘备苦笑,低声说道:“袁绍奏请天子,赦免了袁术的手下,却没有赦免袁术,其用意不问可知。他想借此机会拉拢袁术和他的手下,把九江郡占为己有。我们打了这长时间,总算把袁术逼到了绝路,但最后却因为北疆军攻打中原不得不放弃了江淮。袁绍如此明目张胆地趁火打劫,未免太过分了。袁术不死,我徐州南部就不得安宁,中原大战更有可能因此而出现意想不到的变故。这件事,难道孟德兄视而不见?”

    曹操沉吟良久,转目望向程昱和郭嘉。

    自己的确不想在这件事上得罪袁绍。北疆军打的是兖州,自己马上就要无家可归。在目前这种情况下,自己要想夺回兖州,全靠袁绍相助。给北疆军这么一打,自己灰心丧气到了极致,情绪低落了极点,甚至连打算低头顺从袁绍的念头都有了。回想自己这十年的风风雨雨,历经的无数生死苛刻,到头来却是一场空,当真是沮丧之致。自己屡屡在逆境中痛苦挣扎,当年的一腔热血早已冷却,换回的只有无尽的悲伤和失望。现实和梦想的距离太过遥远,自己的雄心早已沉沦,唯独留下的只有一丝求生的本能了。

    程昱心领神会,非常谨慎的对刘备说道:“袁绍有袁绍的计策,我们有我们的对策。拱手把江淮送给袁绍,不要说大人不愿意,就是几万兖州军、徐州军将士也不愿意。”

    “仲德有何对策?”

    “我们因为中原大战,不得不撤军而回,但孙策和周瑜还在。袁绍在这个时候以天子的名义下旨赦免袁术的手下,正是防备孙策和周瑜继续用兵攻击袁术,占据江淮。袁绍不愿意看到孙策和周瑜占据江淮,我们也不愿意看到,在这一点上,我们和袁绍是一致的。”

    程昱停了一下,看看刘备的脸色,继续说道:“正因为我们和袁绍有一致的地方,所以我们应该支持袁绍的决定,先让孙策和周瑜撤回江东去。在我们和袁绍意见一致的情况下,孙策和周瑜迫于自己实力不济,暂时只好罢兵。”

    “在江淮大战期间,袁术的手下分裂得很厉害。刘勋归顺了朝廷,投靠了丞相大人。纪灵和大人之间来往密切。李术和周瑜走得很亲密。袁胤、张炯和孙策的关系也非常暖昧。目前一直追随袁术的只有阎象、杨弘和刘馥这些人。”程昱挥挥手,脸显不屑之色,“当我们和孙策、周瑜撤兵江淮后,九江郡也就热闹了。袁术有前车之鉴,他一旦得到喘息的机会,第一件事就是铲除叛逆。我们所要做的,就是帮助九江郡乱起来,让袁术和他自己的手下狗咬狗。不管最后是袁术平定了叛逆,还是刘勋、李术诛杀了袁术,江淮一带都没有可以抗衡我们的力量了。待到中原大战尘埃落定,九江郡的归属估计也就水落石出了。”

    刘备恍然大悟,冲着程昱连连点头,“仲德言之有理。有不战而屈人之兵的办法,何必再大动干戈。受教受教。”

    第二天,大军刚刚起程,彭城简雍就派人送来了急书。

    “关羽在莒城大败,全军折损过半,请求支援。”刘备看完书信后,骇然心惊,“北疆军竟然杀到了徐州。”

    曹操难以置信地看着刘备,几乎怀疑自己的耳朵听错了,“玄德老弟,你看清楚没有?到底是北疆军还是黄巾军?”

    刘备随手把书信递给了曹操,“宪和简雍在书信中说,北疆军的高顺和青州的臧霸会同黄巾军一起南下,目前已经兵逼阳都,威胁开阳。”

    曹操匆匆扫了一眼,惊呼道:“云长遭受重创,身负重伤。”

    “他的军队损失太大,现在要想挡住北疆军进攻徐州的步伐,必须即刻调兵回援。”刘备无奈地说道,“孟德兄,徐州北部郡县若失,损失的不仅仅是粮草辎重,还有中原啊。北疆军一旦推进到东海、彭城一线,不但对北疆军迅速稳定兖州郡县产生很大作用,还能北上支援中原战场。”

    曹操仰天长叹,有一种暗无天日的感觉。高顺的北疆军,臧霸的青州军,再加上管亥的黄巾军,能够北上支援中原战场的兵力至少在五万人左右。如果让这五万人顺利挺进到中原战场,己方的兵力优势将急剧减少。现在不管是高顺支援中原战场,还是刘备分兵回援徐州,中原战场上的兵力对比都将发生改变。

    “玄德,你打算派多少人回援?你亲自率军回去吗?”

    “我打算让张飞领一万人急速回援徐州。”刘备摇头道,“相比事关社稷命运的中原大战,徐州的安危算不了什么。相信以关羽、张飞之力,完全可以把北疆军挡在东海的郑城一带,以阻止北疆军侵占徐州,北上支援中原战场。”

    曹操感激地拍拍刘备的肩膀,心中黯然魂伤。  

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